Brenda Lee

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Brenda Lee

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Brenda Lee en 1977.

Informations générales
Nom Brenda Mae Tarpley
Naissance (69 ans)
Atlanta
Activité principale Chanteuse
Genre musical pop, rock, country
Années actives 1955 - présent
Labels Decca (1959-1969)
MCA Records (1970-1991)
Warner Bros. Records (1991-1993)
Telstar Records (1994-1996)
Bear Family Records (1997-1998)
MCA Nashville (1999-present)
Site officiel Brenda Lee.com

Brenda Lee, de son vrai nom Brenda Mae Tarpley, née le à Atlanta en Géorgie, est une chanteuse américaine de pop, de rock et de country.

Biographie[modifier | modifier le code]

Brenda a deux sœurs et un frère : Linda née en 1942, Randall né en 1949 Robyn née en 1955.

Dès l’âge de trois ans, fascinée par la musique entendue à la radio, elle mémorise déjà des parties de chansons qu'elle chante tout en jouant dans la maison familiale.

En 1950, elle fait partie des élèves de son école choisis pour participer au concours de talents du festival de printemps de sa région : elle remporte le premier prix. Les organisateurs sont impressionnés et invitent Brenda à participer à un show radio d’Atlanta. Brenda fait ses débuts avec la chanson Too Young, et connaît aussitôt un très grand succès. On lui propose donc de revenir chaque samedi. Elle participe ensuite régulièrement à une autre émission.

Reuben, le père de Brenda, joueur de baseball semi-professionnel et charpentier, meurt d’un accident du travail en mai 1953. La mère de Brenda se marie quelque temps après avec Jay Rainwater, et la famille déménage à Augusta, Géorgie.

À la fin de l'année 1955, le chanteur de country Red Foley, alors au sommet de sa carrière, vient chanter à Augusta. Il accepte que Brenda fasse une apparition dans son show. Elle y chante Jambalaya et son succès dépasse tous les espoirs. En février 1956, Brenda passe ensuite dans un show sur ABC, une station située à Springfield, Missouri. Devant le succès, la famille décide de déménager à Springfield.

Brenda se produit alors dans des émissions nationales. Elle rencontre Paul Cohen, directeur de Decca Records à Nashville. Le 21 mai 1956, elle signe son premier contrat avec la maison de disques.

Le 30 juillet 1956, elle enregistre sa première session dans un petit studio de Nashville. Les deux premiers singles sortis par Decca sont Jambalaya avec Bigelow 6200, Christy Christmas avec I'm Gonna Lasso Santa Claus. Elle enregistre ensuite One Step At A Time. Cette dernière chanson la place à la 43e place des charts.

En mai 1957, elle enregistre Dynamite qui lui donnera son surnom de "Little Miss Dynamite". Puis le 8 mai 1958, Ring-A-My-Phone et Little Jonah. Elle fait la connaissance d’Elvis Presley avec qui elle demeure amie jusqu’à la mort du chanteur.

Dans le même temps, Brenda continue de se produire dans divers concerts (dont le Flamingo Hôtel de Las Vegas) et divers shows TV. Cependant, elle est de moins en moins demandée, sûrement à cause du fait qu'elle a 14 ans et n’est plus considérée comme une enfant prodige.

En janvier 1959, elle part à Paris. Les promoteurs qui avaient organisé sa venue s'attendaient à voir une adulte et non une teenager, ils ne veulent plus assurer leur contrat. Son imprésario déclare à la presse qu’elle est en fait une naine de 32 ans. Puis, honteux de son action, il dément sa déclaration, mais l'histoire est publiée, et la rumeur se répand dans toute l'Europe et dans le monde entier. Ce scandale sera finalement bénéfique à Brenda, qui fera salle comble à tous ses concerts et passera même à l'Olympia pendant cinq semaines. En coulisses, Gilbert Bécaud l'encourage et lui donne des conseils.

Ce succès parisien lui permettra de se rendre au Royaume-Uni, aux Pays-Bas et en Allemagne, au Brésil où elle rencontre un immense succès. Son succès en Europe finit par se répercuter aux États-Unis.

En août 1959, Sweet Nothin's arrive à la 5e place dans les charts américains, à la 4e place dans les charts britanniques. L’auteur, Ronnie Self, lui donnera une autre chanson, I'm sorry qui sera n°1 aux USA.

Le succès de I'm sorry sera la transition du changement musical de Brenda. En effet, celle-ci va maintenant s'orienter vers un son plus "nashvillien' et abandonner le rock and roll. Elle chante I Just Want To Be Wanted, Emotions et You Can Depend On Me dans les années 1960.

1961: Brenda Lee fait ses débuts au cinéma dans Two little bears. Elle y chante Speak To Me Pretty qui est devenu très populaire au Royaume-Uni… mais n’a pas eu grand succès aux États-Unis. Elle a eu aussi un petit rôle dans Smokey and the Bandit 2 où elle chante Again and Again.

Le 24 avril 1963, à l'église Radnor de Nashville, elle se marie avec Ronnie Shacklett(né le 12 mai 1944). Son premier enfant naît en 1964.

En septembre 1964, au cours de la Royal Command Performance, elle chante devant la reine Elizabeth II. Elle continue ses tournées au Royaume-Uni, Allemagne, France, Italie et au Japon.

Dans les années 1970, Brenda Lee, confrontée à ses soucis de jeune maman, a également des problèmes de voix dus à ses cordes vocales malmenées. Elle décide d’arrêter de chanter pendant un certain temps, mais reprend peu après, et continue d’enregistrer des disques.

En 1983 elle chante en duo avec Willie Nelson, You're Gonna Love Yourself (In The Morning).

En 1997, elle a été introduite au Country Music Hall of Fame.

Discographie sélective[modifier | modifier le code]

Year Album US Pop Albums
1959 Grandma, What Great Songs You Sang! -
1959 Dynamite! and "And Sweet Nothing -
1960 Brenda Lee 5
1960 This Is... Brenda 4
1960 I'm Sorry 4
1961 Emotions 24
1961 All the Way (#20 UK) 17
1962 Sincerely 29
1962 Brenda, That's All (#13 UK) 20
1963 All Alone, Am I (#8 UK) 25
1963 Let Me Sing 39
1964 By Request 90
1964 Merry Christmas From Brenda Lee 7
1964 It's Allright with me 7
1965 Top Teen Hits -
1965 The Versatile Brenda Lee -
1965 Too Many Rivers 36
1966 Bye Bye Blues (#21 UK) 94
1966 10 Golden Years 70
1966 Coming On Strong 94
1967 For the First Time, Brenda and Pete (with Pete Fountain) 187
1968 Good Life -
1969 Reflections In Blue -
1969 The Show For Christmas Seals (with Tennessee Ernie Ford)
1969 Johnny One Time 98
1970 Memphis Portrait -
1973 A Whole Lotta Love -
1973 The Brenda Lee Story: Her Greatest Hits -
1974 Brenda -
1974 New Sunrise -
1975 Brenda Lee Now -
1975 Sincerely, Brenda Lee -
1976 L.A. Sessions -
1980 Even Better -
1980 Take Me Back -
1980 Little Miss Dynamite (#15 UK; Britain-only compilation) -
1981 Only When I Laugh -
1982 Greatest Country Hits -
1983 Kris, Willie, Dolly & Brenda...the Winning Hand (with Kris Kristofferson, Dolly Parton, Willie Nelson) -
1983 25th Anniversary (#65 UK) -
1984 The Very Best of Brenda Lee (#16 UK) -
1985 Feels So Right -
1991 Brenda Lee (Warner Bros.) -
1991 A Brenda Lee Christmas -
1992 Greatest Hits Live -
1994 The Very Best of Brenda Lee (#20 UK) -
1995 Coming On Strong (Muskateer) -

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