Barrage du Chevril

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Barrage du Chevril ou de Tignes
Image illustrative de l'article Barrage du Chevril
Le barrage de Tignes et la fresque du Géant
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Subdivision Savoie
Coordonnées 45° 29′ 42″ N 6° 55′ 56″ E / 45.494882625368, 6.932201385498 ()45° 29′ 42″ Nord 6° 55′ 56″ Est / 45.494882625368, 6.932201385498 ()  
Cours d'eau Isère
Objectifs et impacts
Vocation Énergie
Date du début des travaux 1947
Date de mise en service 1953
Barrage
Type Barrage voûte
Hauteur du barrage (fondation barrage) 180 m
Longueur du barrage 296 m
Épaisseur du barrage (au sommet) 10 m
Épaisseur du barrage (à la base) 43,57 m
Réservoir
Altitude du réservoir 1 790 m
Volume du réservoir 230 Mm3
Surface du réservoir 320 ha

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Barrage du Chevril ou de Tignes

Le barrage du Chevril, également appelé barrage de Tignes, est situé en Tarentaise (Savoie), dans la haute vallée de l'Isère, près de la station de sport d'hiver de Tignes. Il permet la formation d'un lac artificiel de 235 millions de m3 : le lac du Chevril, et se trouve au cœur d'un important ensemble hydro-électrique composé de plusieurs autres barrages (Sassière, Saut...), centrales électriques (les Brévières, Malgovert) et conduites forcées. D'après EDF, l'ensemble produit annuellement près d’un milliard de kWh. Ses fondations font 20 mètres de profondeur, sa longueur approche les 300 mètres, son épaisseur les 50 mètres ; il retient les 235 millions de mètres cubes d’eau du lac artificiel du Chevril. Fierté française d'après guerre, conçu par le grand ingénieur André Coyne, le barrage était le plus haut barrage-voûte d'Europe (181 m de haut) au moment de sa construction (il reste aujourd'hui le plus haut de France). Son tablier est recouvert d'une fresque (la plus grande du monde) de Jean-Marie Pierret de 18 000 m2 représentant Hercule.

Histoire[modifier | modifier le code]

Envisagée dès 1930, au terme de l'intense spéculation boursière des années 1920 sur l'hydroélectricité, la construction du barrage commence en 1947.

Après-guerre, les besoins en énergie sont énormes et la cuvette du Chevril se prête particulièrement bien à la construction d'un « grand barrage ».

Très vite, les 400 habitants menacés d'expulsion tentent d'empêcher le bon déroulement des travaux. Actions devant les tribunaux, sabotages, campagne de presse (Paris-Match)... rien n'y fait. Les Tignards n'arrivent pas à arrêter l'avancée du barrage : les besoins en électricité de la France prennent le pas sur la survie du village.

Après déménagement du cimetière, expulsion des réfractaires et dynamitage des maisons, le village du « vieux Tignes » est finalement englouti en 1952. Et le 4 juillet 1953, le Président de la République Vincent Auriol peut enfin inaugurer le barrage.

Quelques années plus tard (en 1956) et grâce aux subventions de l'État, quelques Tignards donneront naissance à une station de sport d'hiver Tignes, 6 km au-dessus du barrage.

Tous les dix ans lors de l'inspection décennale, le barrage est vidangé afin de permettre une inspection de la paroi du barrage, haute de 180 m. La dernière vidange a eu lieu en mars 2000. Il semble qu'il n'y aura plus de vidange décennale car désormais les inspections se font grâce à des robots subaquatiques, limitant l'interruption de service. Le barrage a tout de même fait l'objet d'une maintenance au cours de l'année 2013 qui a nécessité la vidange quasi complète du lac du Chevril.

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Notes et références[modifier | modifier le code]