Balance des blancs

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Ces quatre images de la station de métro de l'université de Sofia illustrent différents réglages de la balance des blancs. De gauche à droite et de haut en bas, ces réglages sont les suivants : automatique, lumière du jour, flash et éclairage tungstène.

La balance des blancs permet, sur un appareil photographique numérique ou un caméscope, d'étalonner le capteur et d'adapter la dominante de couleur à l'éclairage ambiant. On réalise ce réglage au moyen du paramètre approprié de l'appareil, ou bien, pour les appareils à balance des blancs automatique, en présentant devant l'appareil une surface étalon reconnue comme blanche, normée ou déterminée comme telle par l'œil humain. Cette opération est à refaire chaque fois que l'on change de conditions d'éclairage. Elle s'apparente en photographie argentique au choix d'une émulsion lumière du jour ou lumière artificielle et à l'usage de filtres de température de couleur.

On peut aussi délibérément opter pour une balance des blancs non neutre pour tendre vers des tons plus chauds ou plus froids ; dans le cas d'un appareil à balance des blancs automatique, il faut alors tromper l'appareil de prise de vue en lui présentant une surface non blanche, par exemple la peau de la main.

La balance des blancs peut cependant être retouchée facilement après coup sur un logiciel adapté si le format de fichier de la photographie est le RAW (appelé également « Format brut » ou « Non traité par l'appareil photo »). La retouche de la balance des blancs est également possible sur un fichier JPEG ou TIFF 8 bits mais comme pour tout traitement de l'image, les calculs et leurs arrondis vont causer une augmentation du niveau de bruit.

Une bonne balance des couleurs est un pré-requis pour obtenir une belle image. Par exemple, une photo prise au flash présentera souvent une dominante bleue qui donnera une apparence peu flatteuse pour le sujet. Le fait de corriger la balance des couleurs pour enlever cette dominante donnera plus de réalisme à la photo.

Articles connexes[modifier | modifier le code]