Pellicule photographique

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Les pellicules utilisées par le cinéma et la photo sont assez proches ; cet article ne traite toutefois que de celles destinées à réaliser des photographies.
Ilford FP4 HP5 XP2.jpg

La pellicule photographique (ou film) est un support souple recouvert d'une émulsion contenant des composés sensibles à la lumière, généralement à base d'halogénures d'argent. Leur configuration (taille et forme des cristaux notamment) détermine les caractéristiques du film comme la sensibilité et la définition.

Lorsque l'émulsion est soumise à une exposition à la lumière dans un appareil photographique, il se forme une image latente, invisible. Il faut pour obtenir une image visible procéder au développement, un procédé chimique en plusieurs phases.

La pellicule[modifier | modifier le code]

Le support[modifier | modifier le code]

Le support doit être résistant et souple à la fois, avec un faible coefficient d'élongation, une bonne résistance au vieillissement et une parfaite compatibilité avec l'émulsion.

Il reçoit, avant l'émulsion proprement dite une couche « anti-halo » qui évite une réflexion de la lumière lors de la prise de vue. Une fois l'émulsion déposée, une couche anti-rayures protège le tout.

Les pellicules actuelles ont un support de triacétate de cellulose pour les films en rouleaux ou en polyester pour les plans-films, épais d'environ 0,1 mm.

Les différents formats[modifier | modifier le code]

Article détaillé : format de pellicule photographique.

Les cartouches et bobines[modifier | modifier le code]

Film 135 (35 mm) dans sa cartouche
Bobine 120 et un moyeu vide

Les cartouches 135 portent un code DX permettant à l'appareil de lire différentes informations sur la pellicule ; sensibilité, nombre de vues et latitude d'exposition. À la fin de l'exposition, le film doit être ré-embobiné à l'intérieur de sa cartouche opaque à la lumière.

Les films de format 120 et 220 utilisés par les appareils photographiques de moyen format sont enroulés sur une bobine réceptrice ; leur protection opaque en papier (sur toute la longueur (120) ou finale (220)) les protège de la lumière, à condition de ne pas oublier de la maintenir avec la languette adhésive.

Les types d'émulsion[modifier | modifier le code]

Monochromatiques noir et blanc[modifier | modifier le code]

Films argentiques[modifier | modifier le code]

C'est directement l'argent métal qui forme l'image négative.

  • Film panchromatique : sensible à toute l'étendue du spectre visible. C'est le type de film « par défaut » utilisé en photographie.
  • Film orthochromatique : très peu sensible au rouge. Utilisé en reproduction.

Film chromogène[modifier | modifier le code]

Fabriqué suivant le principe des émulsions couleur, donc avec des couleurs ; développé d'ailleurs avec le même procédé C41, le film est destiné aux tirages sur papier noir et blanc.

Couleurs[modifier | modifier le code]

  • Inversible ou positif : donne des diapositives
  • Négatif : utilisé pour tirages sur papier

Balance de couleurs[modifier | modifier le code]

En inversible, à côté des films les plus courants, dits « lumière du jour », équilibrés pour la température de couleur de 5 500 K,existent des films pour lumière artificielle, équilibrés pour la température de couleur de 3 400 K (type A) des lampes flood ou de 3 200 K (type B) des lampes à incandescence[1]. Il y a eu également des films de type « F » équilibrés pour les lampes flash (au magnésium) blanches (4 000 K) ; ce type a disparu avec la généralisation du flash électronique (5 500 K ou plus). Actuellement les films équilibrés pour la lumière artificielle sont appelés « type T » (pour tungstène).

Spéciales[modifier | modifier le code]

  • Infrarouge monochrome
  • Infrarouge couleurs : image en fausses couleurs

Principes de fonctionnement[modifier | modifier le code]

Pellicule négative noir et blanc[modifier | modifier le code]

Le film noir et blanc est constitué d'une couche de protection, de cristaux d'halogénure d'argent incorporés à la gélatine, de matière plastique transparente, couche anti-halo contre l'auréole irisée qui se produit autour des contours d'un cliché lorsque le sujet présente des contrastes importants.

Pellicule négative couleur[modifier | modifier le code]

Pellicule Négatif Couleurs.png

Elle permet d'obtenir après développement un film négatif qui devra être tiré sur du papier sensible pour donner une photographie.

Son principe de base est la superposition de trois couches d'émulsions sensibles respectivement aux trois couleurs primaires ; bleu, séparé par une couche filtre jaune des couches vert et rouge. Le filtre jaune bloque la composante bleue de la lumière.

Chacune des trois couches principales comporte des grains de bromure d'argent sensibles à la lumière et un coupleur qui permettra de former un colorant au cours du développement chromogène. Lors de celui-ci, chaque coupleur réagit à proximité des grains d'argent exposés et libère un colorant de couleur complémentaire. Ces colorants sont toutefois insuffisamment sélectifs et « polluent » le rendu des autres couches :

  • la couche sensibilisée au bleu se colore en jaune
  • la couche sensibilisée au vert se colore en magenta avec un secondaire jaune
  • la couche sensibilisée au rouge se colore en cyan avec des secondaires magenta et jaune

Pour compenser ces colorations secondaires, un masque est ajouté aux deux dernières couches :

  • à la couche « vert » un masque jaune
  • à la couche « rouge » un masque magenta et jaune soit, en soustractif, rouge

Ces masques forment lors du développement une image négative qui compense les dominantes indésirables, au prix d'une couleur uniforme orangé qui est filtrée au tirage.

Les couches filtre et anti-halo deviennent transparentes lors du développement.

Les films les plus récents comportent une couche complémentaire sensible au cyan devenant magenta clair pour un rendu optimal des nuances douces notamment de la peau.

Pellicule positive couleur - diapositive[modifier | modifier le code]

Pellicule Diapositive.png

Le film positif couleur permet d'obtenir directement une photo observable par transparence ou projection, la diapositive.

Le développement des diapositives se fait suivant des procédés spécifiques aux films inversibles.

Dans le cas général des diapositives de type Ektachrome (traitement E6), chacune des trois couches principales comporte des grains sensibles à la lumière qui forment une image négative. Celle-ci est inversée par voile chimique avant de faire agir les coupleurs qui formeront le colorant au cours du développement chromogène :

  • la couche sensibilisée au bleu se colore en jaune
  • la couche sensibilisée au vert se colore en magenta
  • la couche sensibilisée au rouge se colore en cyan

Lors de ce développement, les couches filtre et anti-halo deviennent transparentes.

Dans le cas particulier du Kodachrome, le processus est plus complexe avec un traitement couche par couche (inversion puis apport de coupleurs).

Les caractéristiques du film[modifier | modifier le code]

Sensibilité[modifier | modifier le code]

La sensibilité d'un film est sa capacité à être impressionné par une quantité plus ou moins grande de lumière. Plus un film est sensible, plus l'exposition pourra être réduite.

La sensibilité est indiquée par une valeur en ISO qui associe les anciennes unités ASA et DIN. ASA est encore utilisé dans le langage courant : un film de « 400 ASA » signifie ISO 400.

Les valeurs ISO sont proportionnelles à la sensibilité : un film ISO 200 est deux fois plus sensible qu'un film ISO 100. La valeur de sensibilité ISO des films disponibles varie de 25 à 1 600 en couleur, jusqu'à 3 200 en noir et blanc. Les films standard ont une sensibilité entre 100 et 400.

Caractéristiques détaillées[modifier | modifier le code]

Finesse du grain : à technologie égale, plus l'émulsion est sensible, plus le grain est important.

Ses courbes sensitométriques (une par couleur) déterminent le contraste et la saturation obtenus et permettent d'obtenir une exposition optimale.

Le pouvoir résolvant est l'aptitude de l'émulsion du film à séparer les détails les plus fins. Il se mesure en paires de lignes par mm et est fonction du contraste de l'image. Il dépasse couramment 100 paires de lignes/mm dans les émulsions couleur récentes et 200 en noir et blanc. La mesure la plus pertinente de ce pouvoir résolvant est celle de la réponse en fréquence spatiale ou fonction de transfert de modulation (FTM).

Le rendu des couleurs dépend de la qualité de la réponse spectrale de chacune des trois couches et de leur équilibre.

Traitement[modifier | modifier le code]

Le traitement argentique fait appel à des procédés chimiques, influencés par des paramètres physiques ; température, concentration des réactifs et temps de réaction.

Chaque type de film (positif ou négatif, noir et blanc ou couleur) suit un procédé différent avec des nuances importantes suivant le fabricant et la génération.

Un peu d'histoire[modifier | modifier le code]

Elles ont été fabriquées en nitrate de cellulose, très dangereux car hautement inflammable voire explosif et, en tout cas, instable et se décomposant en dépit de toutes les précautions de conservation.

George Eastman, le fondateur de Kodak, l'a utilisé vers 1888 pour produire la première pellicule photo souple pour un boîtier simple, la Kodak « 100 vues ». Il la perfectionne vers 1900 pour permettre le chargement au jour et l'introduit dans le Brownie n°1 qui a popularisé la photographie auprès du grand public.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liste des matières utilisées à la fabrication d'un film :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. René Bouillot, cours de photographie : technique et pratique, Paris, Dunod,‎ 1991 (ISBN 2-10-000325-9), p. 155-156