Andrea Chénier

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Andrea Chénier est un opéra en quatre actes d'Umberto Giordano composé sur un livret de Luigi Illica. Il s'inspire de la vie du poète André Chénier (1762-1794), guillotiné lors de la Révolution française. C'est un opéra vériste.

Création[modifier | modifier le code]

Andrea Chénier fut créé à La Scala de Milan le 28 mars 1896, avec Evelina Carrera, Giuseppe Borgatti et Mario Sammarco. Il fut ensuite donné à New York, à l'Academy of Music le 13 novembre 1896, et à Londres (en anglais) le 16 avril 1903.

Arias célèbres[modifier | modifier le code]

L'Improvviso ( Colpito qui m'avete... Un dì all'azzurro spazio ) est une aria pour ténor d'une force et d'un panache qui la classent parmi les plus prisées. Il survient au premier acte. Chénier, convié à une réception mondaine et sommé d'improviser quelques gentils vers, déballe, tout au contraire, sa rage et sa honte devant les misères du peuple des pauvres. Peu à peu, scandalisés, tous les visages se détournent, un vicaire quitte le lieu tandis que Chénier, emporté de lyrisme, achève de marquer sa prise de position.

Parmi les interprètes fameux du rôle, citons Mario Del Monaco, Franco Corelli, Placido Domingo ou José Carreras (qui y déploie une animalité des plus rares, celle-ci faisant quelque peu contrepoids avec ce que cet emploi peut avoir de lourd pour sa voix. ) Plus près de nous, Marcelo Álvarez (en)s'y distingue tout particulièrement.

La mamma morta est l'une des plus célèbres arias de cet opéra. Il est présent dans le film Philadelphia, interprété par Maria Callas.