Umberto Giordano

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Umberto Giordano

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Umberto Giordano, par Gaetano Esposito

Naissance 28 août 1867
Foggia, Drapeau de l'Italie Italie
Décès 12 novembre 1948 (à 81 ans)
Milan, Drapeau de l'Italie Italie
Activité principale Compositeur
Récompenses Membre de l'Académie Luigi Cherubini de Florence

Œuvres principales

Andrea Chénier

Umberto Giordano est un compositeur italien né à Foggia (Pouilles) le 28 août 1867 et mort le 12 novembre 1948 à Milan.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son père exerce la profession de chimiste et souhaite que son fils suive la même voie que lui mais l'enfant est attiré par la musique. Au grand désespoir de ses parents, il entre au conservatoire de musique de Naples (1881-1891) où il est l'élève de Gaetano Briganto et de Paolo Serrao (composition). Sa première œuvre jouée en public est Delizia, poème symphonique (1886).

Il compose son premier opéra, Marina, pour un concours créé par l'éditeur Eduardo Sonzogno. mais il se classe sixième, c'est l'opéra de Mascagni Cavalleria Rusticana qui remporte le premier prix. Sonzogno lui demande de composer, Mala vita, opéra en trois actes dont la première a lieu à Rome le 21 février 1892 mais l'œuvre est considérée comme scandaleuse en Italie parce qu'elle décrit la vie d'une prostituée napolitaine ("Mala vita" signifie "la vie misérable"). En Autriche et en Allemagne, elle obtient une certaine popularité. Il reprend cet opéra et le représente sous le titre de Il Voto à Milan (1877). Puis, il écrit un opéra en deux actes Regina Diaz qui est représenté le 21 février 1894 à Rome avec un succès modéré.

Il compose, sans doute, son meilleur opéra, Andrea Chénier, en 1894 sur un livret de Luigi Illica. La première a lieu à La Scala le 28 mars 1896 et connait un très grand succès. L'opéra est joué en Europe ainsi qu'à New York (Académie de musique et au Metropolitan Opera le 7 mars 1920). Avec cet opéra, il est, enfin, reconnu comme l'un des plus grands compositeurs de l'opéra moderne italien. Son rôle titre est, très souvent, le point de départ de nombreuses carrières de ténors.

En 1898, il compose pour la grande actrice et chanteuse Gemma Bellincioni Fedora sur un livret d'Arturo Colautti d'après le drame de Victorien Sardou qui, bien que n'atteignant pas la popularité de son André Chénier peut, néanmoins, être considéré comme son deuxième plus grand succès. Il est représenté à Milan le 17 novembre 1898 et révèle le ténor Caruso ainsi qu'au Metropolitan Opera le 5 novembre 1906.

Il écrit, également, un autre opéra intitulé Siberia en trois actes (Scala, 19 décembre 1903 ; Opéra de Paris, 1911 ; révisé en 1921 et à nouveau sur scène le 5 décembre 1927). Il poursuit ses compositions en écrivant Marcella en trois actes (Milan, 9 février 1907) et Mese Mariano en un acte (Milan, 17 mars 1910) qui semblent marquer le déclin du talent dramatique qui caractérise ce compositeur.

Il attire, à nouveau, l'attention du public avec son opéra-comique : Madame Sans-Gêne sur un livret de Renato Simoni d'après une comédie de Victorien Sardou dont la création s'effectue lors d'une soirée de gala au Metropolitan Opera le 25 janvier 1915 sous la direction de Toscanini avec Geraldine Farrar dans le rôle titre.

En collaboration avec Franchetti, il écrit l'operette Giove a Pompei (Rome, 5 juillet 1921) et compose ensuite La Cene delle beffe, une nouvelle lyrique en quatre actes (Scala de Milan, 20 décembre 1924 et reprise au Metropolitan Opera le 2 janvier 1926). Sa dernière composition est Il Re un opéra en un acte (Scala, 10 janvier 1929).

On lui doit, également, un ballet L'Astro magico, des pièces pour piano, des mélodies et une œuvre symphonique Piedigrotta.

Il est élu membre de l'Académie Luigi Cherubini de Florence et de plusieurs autres institutions. En 1929, il fait partie des premiers membres, nommés par décret, de l'Académie d'Italie, créée trois ans plus tôt par Mussolini.

Il est l'un des compositeurs les plus représentatifs du vérisme.

Opéras[modifier | modifier le code]

  • Marina (1888)
  • Mala Vita (21 février 1892, Teatro Argentina, Rome)
  • Regina Diaz (5 mars 1894, Teatro Mercadante, Naples)
  • Andrea Chénier (28 mars 1896, Teatro alla Scala, Milan)
  • Fedora (17 novembre 1898, Teatro Lirico, Milan)
  • Il Voto (revision of Mala Vita) (6 septembre 1902, Teatro Bellini, Naples)
  • Siberia (19 décembre 1903, Teatro alla Scala, Milan, rev. 1927)
  • Marcella (9 novembre 1907, Teatro Lirico, Milan)
  • Mese mariano (17 mars 1910, Teatro Massimo, Palermo)
  • Madame Sans-Gêne (25 janvier 1915, Metropolitan Opera, New York)
  • Giove a Pompei (6 juillet 1921, Teatro La Pariola, Rome)
  • La cena delle beffe (20 décembre 1924, Teatro alla Scala, Milan)
  • Il re (12 janvier 1929, Teatro alla Scala, Milan)
  • La festa del Nilo (inachevé)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Madame Sans-Gêne di Umberto Giordano de G.C. Paribeni (Milan , 1923),
  • Umberto Giordano, la vita e le opere de D. Cellemare (Milan, 1949),
  • Umberto Giordano de R. Giazotto (Milan, 1949),
  • Umberto Giordano de G. Confalomini (Milan, 1958),
  • Umberto Giordano de D. Cellamare (Rome, 1967),
  • Umberto Giordano de M. Morini (Milan, 1968),
  • Come nacque "Chenier" de M. Morini (in La Scala, février 1958 ; quaderni musicali (n° spécial) 1959),
  • Le Melodia nelle opere di Umberto Giordano de M. Rinaldi (in La Scala, janvier 1961).
  • Les véristes de Gérard Denizeau (Paris, éditions Bleu Nuit, 2011).

Discographie[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]