Zolta

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Zolta
Illustration.
Grand-prince Zolta, lithographie par Josef Kriehuber, 1828.
Titre
Grand-Prince des Magyars
Prédécesseur Árpád
Successeur Fausz
Biographie
Dynastie Árpád
Date de naissance vers 896
Lieu de naissance inconnu
Date de décès vers 948
Lieu de décès inconnu
Père Árpád de Hongrie

Zolta (ou Zoltán, également appelé Solt, Zsolt, ou Zaltasz), né vers 896 et mort vers 949, issu de la dynastie des Árpád, fut grand-prince des Magyars de 907 jusqu'á sa mort.

Biographie[modifier | modifier le code]

Zolta était le plus jeune des quatre ou cing fils d'Árpád, le premier grand-prince après la Conquête hongroise (en hongrois : honfoglalás) de la plaine de Pannonie. Déjà avant sa majorité, il régnait en tant que chieftain et héritier du trône sur des vastes domaines au confluent du Danube et de la Drave. À la mort de son père en 907, il était le seul fils encore vivant.

L'armée de la grande-principauté de Hongrie fut, pendant la première moitié du Xe siècle, l'effroi des royaumes carolingiens de Germanie, de France et d'Italie. Sous le règne de son grand-père, Álmos, les Magyars étaient descendus de l'Etelköz (« pays des deux fleuves ») à l'est et s'arrêtèrent dans la plaine de Pannonie, entre les monts Carpates et le Danube ; puis, ils s'étendirent dans la Grande-Moravie sous le grand-prince Árpád, qui, à l'exemple de son père Álmos, présenta son fils Zolta aux chefs des tribus, pour recevoir leur serment de fidélité.

Dès lors les Hongrois commencèrent à se répandre pour dévaster des grandes contrées de l'Europe. Après le décès de l'empereur Arnulf en 899, ils se jetèrent vers la Francie orientale. Le , le margrave Léopold de Bavière fut battu à la bataille de Presbourg, l'archevêque de Salzbourg et deux autres évêques restèrent sur le champ de bataille. Les années suivantes, les Magyars ravagèrent la Saxe, la Thuringe et la Franconie. Le roi Louis l'Enfant, défait sur le Lech, s'engagea à leur payer un tribut annuel.

Simultanément à la bataille de Presbourg en 907, Zolta succède à son père. Les ravages des Magyars continuèrent, surtout après la montée sur le trône de Conrad Ier de Germanie en 911 ; la royauté de la Francie orientale s'en est trouvée fortement ébranlée. En 914, Zolta conclu un pacte avec le duc Arnulf de Bavière et sauva ses domaines : les autres duchés de la Francie orientale ont été touchés bien plus sévèrement : les chevaliers hongrois, n'éprouvant aucun obstacle, ravagèrent, en 916, les environs de Brême et de Hambourg en Saxe. L'année suivante, ayant réduit en cendres la ville souabe de Bâle, ils pillèrent l'Alsace et la Lotharingie. En 919, ils gagnèrent près de Laybach, sur les troupes de la Carinthie, une bataille à laquelle le patriarche d'Aquilée échappa comme par miracle. En 920, conduits par les chiefs Bogat et Darsac, lieutenants du duc Zoltan, ils pénétrèrent en Italie, s'avançant sur Aquilée, Vérone et Pavie. Bérenger, duc de Lombardie, acheta la paix à des conditions honteuses ; il eut même la lâcheté de se liguer avec ce peuple féroce pour opprimer ses voisins.

Toutefois, après le décès de Conrad Ier en 919, un adversaire puissant, Henri de Saxe, est élu roi de Germanie. En 922, les Hongrois défirent le nouveau souverain, qui fut obligé de se réfugier dans un fort près de Wurzen en Saxe. Après avoir ravagé cette province, la Franconie et la Souabe et jusqu'aux bords du lac de Constance, ils se jetèrent sur la Suisse, l'Alsace, la Lorraine ; de là ils revinrent sur la Thuringe et la Saxe où Henri s'enferma dans son château de Werla. Ayant, dans une sortie, pris un des chefs ennemis, les Hongrois offrirent pour sa rançon une somme très considérable. Le roi, au lieu d'argent, demanda une trêve de neuf ans, et le prisonnier fut rendu à cette condition.

Sur l'invitation [de] Bérenger, les Hongrois vinrent, en 924, mettre le siège devant Pavie ; la ville fut prise, réduite en cendres, et les habitants massacrés. Les évêques de Pavie et de Verceil restèrent parmi les morts. Pour revenir en Hongrie, les barbares se dirigèrent sur la Provence, et s'avancèrent jusqu'à Nîmes (925) ; Zoltan donna alors à ses troupes quelques moments de repos ; il en profita pour distribuer dans les provinces de son empire les troupeaux d'esclaves que ses armées poussaient devant elles.

En 932, il rentra dans la Saxe ; mais il fut complètement battu devant Mersebourg, où il perdit 36 000 hommes[1]. Il s'en vengea sur l'empire d'Orient, qui, voyant les Hongrois approcher de Constantinople, acheta la paix au poids de l'or. En 935, Zolta parcourait encore une fois la Souabe, l'Alsace, la Lorraine et la Bourgogne ; à l'approche du roi Rodolphe, il se jeta sur l'Italie, et pénétra jusqu'aux portes de Naples.

Il revint à travers la Bourgogne, la Thuringe, la Franconie et la Bavière ; et en 937, il alla encore dévaster la Lorraine, la Bourgogne, et revint par la Savoie et l'Italie. Deux ans plus tard, Hugues, duc de Lombardie, acheta la paix en lui donnant dix boisseaux d'argent. En 943, ce farouche conquérant était aux portes de Constantinople. Les Grecs, selon leur usage, donnèrent de l'or, et ils obtinrent une trêve de cinq ans.

Chaque année les troupes de Zoltan changeaient de direction. En 947, elles s'avancèrent à travers l'Italie. (…)

Un annaliste, décrivant la consternation générale, dit :

« Ces Hongrois tombent partout à l'improviste ; la terre gémit sous les pieds de leurs chevaux qui vont avec la vitesse de leurs flèches ; les campagnes sont pareilles à un gouffre qu'ils couvrent avec leurs lances et leurs casques. »

(…) »[2]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Chiffre peut-être exagéré.
  2. Michaud, p. 579-580

Source[modifier | modifier le code]