William Laud

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William Laud
William Laud.jpg
Fonctions
Archevêque de Cantorbéry
-
Évêque de Londres
-
Évêque de Bath et Wells
Biographie
Naissance
Décès
Sépulture
Formation
St John's College
Reading School (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
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signature de William Laud
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William Laud (Reading le Londres le ) était un ecclésiastique anglais, nommé archevêque de Cantorbéry à partir de 1633 pendant le règne de Charles Ier. Arrêté en 1640, il fut exécuté en 1645.

En matière de politique d'église, Laud était autocratique. Le laudianisme fait référence à un ensemble de règles sur les questions rituelles, en particulier, qui ont été appliquées par Laud afin de maintenir un culte uniforme en Angleterre et au pays de Galles, conformément aux préférences du roi. Elles furent précurseures des vues de la Haute Église. En théologie, Laud était accusé d'être un arminien et un opposant au calvinisme, ainsi que de favoriser secrètement les doctrines catholiques romaines (voir Arminianisme dans l'Église d'Angleterre). Sur ces trois terrains, les clercs et les laïques puritains le considéraient comme un adversaire redoutable et dangereux.

Laud favorisa les érudits et fut un important collectionneur de manuscrits. Il poursuivait des contacts œcuméniques avec l'Église orthodoxe grecque.

Le jeu de mots : « donnez de grands éloges au Seigneur et le petit Laud au diable » est un avertissement au roi Charles attribué à Archibald Armstrong, le bouffon officiel de la cour. Laud en effet était connu pour être sensible sur la question de sa petite taille.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Laud est né à Reading, Berkshire le 7 octobre 1573, fils unique de William Laud, drapier, et de Lucy, née Webbe, veuve de John Robinson, autre drapier de la ville et soeur de William Webbe, maire de Londres. Il fit ses études à la Reading School et se rendit en 1789 au St John's College d’Oxford où il s'inscrit le 17 octobre. En 1593, il devint membre du collège. Il a obtenu sa licence B.A. en 1594, son master M.A. en 1598 et sont doctorat D.D. en 1608. En tant qu'étudiant de premier cycle, Laud avait pour professeur John Buckeridge, qui devint président du St John's College en 1605[1].

Laud fut ordonné diacre le 4 janvier 1601 et prêtre le 5 avril de la même année. Le 4 mai 1603, il était l'un des procureurs de l'année[1].

Sous Jacques Ier[modifier | modifier le code]

Lorsque Buckeridge quitta St John's en 1611, Laud lui succéda en tant que président, mais seulement après une dure lutte d'influence ayant atteint les hautes sphères. Le candidat rival, John Rawlinson, était aumônier de Lord Ellesmere, qui était à la fois chancelier de l'université et Lord grand chancelier d'Angleterre. Laud était aumônier de Richard Neile, qui était greffier, (Clerk of the Closet). Finalement, le roi Jacques balaya du revers de la main les irrégularités dans l'élection, réglant les choses en faveur de Laud[2].

Laud devint doyen de Gloucester en 1616. À la cathédrale de Gloucester, il lança des innovations cérémoniales avec la table de communion[3]. Selon la coutume locale, la table se trouvait au milieu de la chorale, comme à l’époque dans une église paroissiale, et non à l’extrémité Est, comme s'était la tradition dans les cathédrales. Laud pensait qu'il avait la bénédiction du roi pour rénover et améliorer le bâtiment en ruine, mais il offensa son évêque, Miles Smith[1].

Neile était le patron avisé de Laud. Neile tenta, mais ne pu obtenir, la nomination de Laud au poste de doyen de Westminster, poste que John Williams conserva. Néanmoins à la fin de 1621, et malgré le point de vue du roi sur Laud en tant que fauteur de troubles, celui-ci reçut une modeste position en tant qu'évêque de St David[2].

Laud est devenu le confident de George Villiers, 1er duc de Buckingham, à la fin de son règne. La famille Buckingham employait John Percy (alias Fisher), jésuite, comme aumônier, et le roi souhaitait contrer des rumeurs bien fondées selon lesquelles Percy y faisait des convertis catholiques. Dans une série de débats privés de trois jours avec Percy en 1622, Laud fut présenté pour défendre le point de vue protestant le dernier jour. des pamphlets s'en suivirent[4]. Il a ensuite déplacé John Preston en tant que conseiller religieux du duc, un changement qui est devenu clair vers décembre 1624[5]. Les historiens pensent que Laud avait des penchants homosexuels, qu'il semble néanmoins avoir gérés discrètement. Son journal intime contient des preuves de ses rêves érotiques concernant Buckingham et d'autres hommes[6].

Sous Charles Ier[modifier | modifier le code]

1625 à 1628[modifier | modifier le code]

Vitraux de la salle du chapitre de la cathédrale de Canterbury présentant Henri IV, Henri VIII, Thomas Cranmer et Laud

Laud est rapidement passé à une position d'influence de 1626 à 1628, en progressant non pas seul, mais avec un groupe de clercs aux vues similaires qui obtinrent des évêchés[7]. En septembre 1626, il occupa le poste de doyen de la chapelle royale à la Cour, devenu vacant à la mort de Lancelot Andrewes. Quelques jours plus tard, Buckingham lui dit carrément qu'il deviendrait l'archevêque de Cantorbéry, à la mort de George Abbot[1]. Il a immédiatement changé les services de la chapelle pour privilégier la prière sur la prédication, les vues du roi Charles étant à l'opposé de celles de son père[8].

Evêque de Londres et "Thorough"[modifier | modifier le code]

En juillet 1628, Laud quitta le diocèse de Bath and Wells pour devenir évêque de Londres, comme suite à la mort d'Andrewes. Du fait de cette percée dans la politique de l'église, il est utile de définir les « laudiens » comme ses disciples[9].

Sur la scène politique, le règne personnel de Charles Ier commença en 1629 et Laud en est rapidement devenu un élément clé, en alliance avec Thomas Wentworth. L’historien Mark Perry affirme qu’en 1626, lors de consultations privées avec le roi et Buckingham, et dans son rôle public à la Chambre des Lords, Laud était un parlementaire très efficace, un conseiller et un décideur clé[10]. Laud se méfiait de la négociation parlementaire et était toujours déterminé à résister à toute atteinte à la prérogative royale, notamment en matière de fiscalité. Ses positions fortes ont fait l'objet d'attaques lors de son procès en 1644[11]. Lorsque Wentworth fut affecté en Irlande en 1632, Laud porta rapidement sa correspondance personnelle à l'attention du roi[12]. C'est dans cette correspondance, en 1633, qu'apparaît le terme « Thorough » [consciencieux][13]. Concrètement, cela signifiait la poursuite d'objectifs de politique ambitieux, au nom du roi, au mépris d'intérêts particuliers et, en particulier, à la prévention juridique[14]. Il y avait des opposants à la cour : Richard Weston, 1er comte de Portland, Francis Cottington, 1er Baron Cottington et la reine Henriette-Marie de France[15]. Cottington fit remarquer que Laud ne pouvait pas garder son sang froid lors des réunions du Conseil et qu'en 1637, il ne parvenait pas à suivre Wentworth en imaginant que leurs efforts en faveur de politiques rigides réussiraient[16].

Archevêque de Canterbury[modifier | modifier le code]

Autel, c . 1635, le centre de dispute entre les puritains et les Laudiens, finalement consacré par Laud lui-même

Devenu archevêque, Laud avait presque 60 ans et, après avoir attendu une décennie pour remplacer George Abbot, n'était plus disposé à faire de compromis sur aucun aspect de sa politique[17]. Les aumôniers de l'abbé avaient autorisé la publication de Histriomastix en 1630; le livre qui attaquait le théâtre anglais et les fêtes de Noël, entre autres, avait provoqué un scandale lors de sa parution à la fin de 1632. L'une des premières démarches de Laud fut d'introduire ses propres hommes comme censeurs : Samuel Baker (qui était aumônier de William Juxon), William Bray et Matthew Weeks[18][19]. Les opérations des censeurs, y compris William Haywood qui les rejoignit, devinrent une priorité du Long Parlement dès sa convocation en novembre 1640, et Laud dut finalement répondre pour Haywood lors de son propre procès[20].

Alors que Wentworth (qui était devenu le comte de Strafford au début de 1640) comprit les dangers politiques du puritanisme, Laud vit la menace du mouvement calviniste contre l'épiscopat. Mais les puritains eux-mêmes se sentaient menacés : la contre-réforme réussissait à l'étranger et les protestants ne gagnaient pas la guerre de Trente ans. Dans ce climat, la politique de la Haute Église de Laud pourrait être considérée comme sinistre. En conséquence, un an après la nomination de Laud en tant qu'archevêque de Cantorbéry, le navire Griffin partit pour l'Amérique, transportant des dissidents religieux tels que Anne Hutchinson, le révérend John Lothropp et le révérend Zechariah Symmes.

Le désir de Laud d'imposer l'uniformité à l'Église anglicane était motivé par la conviction que c'était son devoir, mais ses méthodes semblaient être la persécution de ceux qui avaient des opinions divergentes. Ainsi, ils suscitèrent la conséquence inattendue de recueillir le soutien des opposants les plus implacables du compromis anglican. En 1637, William Prynne, l'auteur de Histriomastix, fut reconnu coupable de diffamation séditieuse avec John Bastwick et Henry Burton. Leurs oreilles furent coupées et leurs visages marqués au fer. Prynne réinterprète le « SL » (« Seditious Libeller ») marqué sur son front par « Stigmata Laudis ». Laud a également décidé de faire taire son critique parmi les évêques, John Williams, qui a été reconnu coupable de diverses infractions dans la Chambre étoilée. Contrairement aux attentes de Laud, Williams refusa de démissionner de son poste d'évêque de Lincoln et les Lords forcèrent sa libération, après quoi Williams appuya la destitution de Strafford et de Laud. Williams a expressément exhorté le roi à ne pas commuer la peine de mort prononcée contre Strafford. Il a été exécuté en 1641, quelques mois avant la promotion de Williams au rang d'archevêque de York (seulement pour être ré-emprisonné par le Parlement et rejoindre le roi dans le Yorkshire après sa libération).

Vers la fin de sa vie, Charles Ier admis qu'il avait fait trop confiance à Laud et qu'il avait laissé ses « humeurs maussades » et son obsession pour les points de rituel enflammer les divisions au sein de l'Église : il avertit son fils (Charles II) de ne pas s'appuyer sur le jugement de personnes tierces sur ces sujets. Laud, de son côté, ne pouvait pas pardonner au roi d'avoir permis l'exécution de Strafford et congédiait son maître royal comme étant « un prince doux et gracieux qui ne sait ni être grand ni porté à être grand »[21].

Procès et exécution[modifier | modifier le code]

Gravure de Wenceslaus Hollar, Laud étant jugé pour trahison, plusieurs personnes présentes sont mentionnées

Le long parlement de 1640 accusa Laud de trahison et, lors de la grande reconstruction de 1641, demanda son emprisonnement[22]. Laud a été emprisonné dans la tour de Londres, où il est resté tout au long de la guerre civile anglaise. En dehors de quelques ennemis personnels tels que William Prynne (et peut-être l'archevêque Williams), le Parlement n'a pas semblé s'inquiéter de la poursuite de Laud; étant donné son âge, la plupart des membres auraient probablement préféré le laisser mourir de causes naturelles. Au printemps de 1644, il fut traduit devant un tribunal qui se termina sans verdict : comme dans l'affaire Strafford, il était impossible de signaler un acte spécifique pouvant être considéré comme une trahison. Le Parlement se saisit de la question et finit par adopter un acte d'intention en vertu duquel il fut décapité le 10 janvier 1645 à la Tower Hill, malgré l'octroi d'une grâce royale[23].

Héritage[modifier | modifier le code]

On se souvient de Laud dans la Communion anglicane avec une commémoration le 10 janvier. Ses travaux rassemblés en sept volumes ont été publiés entre 1847 et 1860 dans la Library of Anglo-Catholic Theology.

Patrick Collinson, professeur émérite à Cambridge, spécialiste des puritains élisabéthains, a publié en 1980 cette réprimande de Laud dans son livre sur les décennies jusqu'en 1625 : « la plus grande calamité jamais vécue dans l'Église anglaise »[24].

En septembre 2016, à la suite de la King's School, à Gloucester, la Reading School a donné son nom (Laud House) à la dernière nouvelle étudiante.

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « William Laud » (voir la liste des auteurs).
  1. a b c et d Gardiner 1885.
  2. a et b (en) « Laud, William », dans Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press (lire en ligne) (inscription nécessaire)
  3. (en) Stephen Platten et Christopher Woods, Comfortable Words: Polity, Piety and the Book of Common Prayer, Hymns Ancient and Modern Ltd, (ISBN 978-0-334-04670-7, lire en ligne), p. 44
  4. (en) « Percy, John », dans Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press (lire en ligne) (inscription nécessaire)
  5. (en) Jonathan D. Moore, English Hypothetical Universalism: John Preston and the Softening of Reformed Theology, Wm. B. Eerdmans Publishing, (ISBN 978-0-8028-2057-0), p. 146
  6. (en) Diarmaid MacCulloch, Reformation, Penguin Books, (ISBN 0 140 28534 2), p. 517
  7. (en) Suellen Mutchow Towers, Control of Religious Printing in Early Stuart England, Boydell Press, (ISBN 978-0-85115-939-3, lire en ligne), p. 190
  8. (en) David Colclough, John Donne's Professional Lives, DS Brewer, (ISBN 978-0-85991-775-9, lire en ligne), p. 199
  9. (en) Barry Coward, A Companion to Stuart Britain, John Wiley & Sons, (ISBN 978-0-470-99889-2, lire en ligne), p. 259
  10. (en) Parry, « Bishop William Laud and the parliament of 1626 », Historical Research, vol. 88, no 240,‎ , p. 230–248 (DOI 10.1111/1468-2281.12097)
  11. (en) Parry, « William Laud and the Parliamentary Politics of 1628-9 », Parliamentary History, vol. 36, no 2,‎ , p. 137–158 (DOI 10.1111/1750-0206.12292)
  12. (en) J. F. Merritt, The Political World of Thomas Wentworth, Earl of Strafford, 1621–1641, Cambridge University Press, (ISBN 978-0-521-52199-4, lire en ligne), p. 118
  13. (en) David Masson, The life of John Milton: narrated in connexion with the political, ecclesiastical, and literary history of his time, Macmillan and co., (lire en ligne), p. 527
  14. (en) Joseph Robson Tanner, English Constitutional Conflicts of the Seventeenth Century, 1603–1689, CUP Archive, (ISBN 978-0-521-06598-6, lire en ligne), p. 73
  15. (en) Christopher Hill, The Century of Revolution, 1603–1714, Psychology Press, (ISBN 978-0-415-26739-7, lire en ligne), p. 12
  16. Sharpe 1992, p. 142.
  17. Trevor-Roper 1962, p. 42.
  18. Sharpe 1992, p. 648.
  19. (en)  « Baker, Samuel », dans LeslieStephen, Dictionary of National Biography, vol. 3, Londres, Smith, Elder & Co, .
  20. (en) Dagmar Freist, Governed By Opinion: Politics, Religion and the Dynamics of Communication in Stuart London, I. B. Tauris, (ISBN 978-1-86064-110-7, lire en ligne), p. 58
  21. Trevor-Roper 1962, p. 409.
  22. (en) The Constitutional Documents of the Puritan Revolution 1625–1660, Oxford University Press, (lire en ligne), « The Grand Remonstrance, with the Petition accompanying it »
  23. (en) C.V Wedgwood, The King's War, Fontana Reissue, p. 90.
  24. (en) Patrick Collinson, The Religion of Protestants: The Church in English Society 1559–1625, Oxford University Press, (ISBN 978-0198200536), p. 90.

Sources[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Lectures complémentaires[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]