Willem Visser 't Hooft

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Willem Adolph Visser 't Hooft, né le 20 septembre 1900 à (Haarlem et mort le 4 juillet 1985 à Genève, est un pasteur et théologien réformé néerlandais qui fut l'un des pionniers du mouvement œcuménique et fut le premier secrétaire général du Conseil œcuménique des Églises de 1948 à 1966

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse chrétienne[modifier | modifier le code]

Wim 't Hooft a grandi dans une famille de remonstrants libéraux à Haarlem. Durant son adolescence, il s'engage dans un mouvement chrétien d’étudiants, la NCSV[1] où il rencontre la vocation. En 1918, il entreprend des études de théologie à l'université de Leyde qu'il mène de front, à la demande de son père, avec des études de droit. Il occupe alors différentes fonctions au sein du NCSV et en devient le délégué lors de diverses conférences à l'étranger. En 1923, il obtient une maîtrise de théologie et découvre le commentaire de l'Épître aux Romains de Karl Barth, théologien qui aura une influence durable sur lui.

En 1924, jeune marié, il devient secrétaire des Unions chrétiennes de jeunes gens (UCJG)[2] à Genève et se passionne dès lors pour le mouvement œcuménique naissant, participant à de nombreuses rencontres et conférences inter-ecclésiales sur le sujet. Il assiste John R. Mott, l’un des fondateurs du mouvement œcuménique moderne, à la Conférence mondiale des UCJG de 1926 à Helsinki où il est « initié à l’art de diriger une conférence mondiale compliquée »[3]. En 1928, il soutient avec succès une thèse de doctorat à la faculté de théologie de Leyde sur le Social Gospel aux États-Unis avant de devenir, en 1931, secrétaire général de la Fédération universelle des associations chrétiennes d'étudiants (FUACE)[4].

La guerre[modifier | modifier le code]

En 1938, à Utrecht, il est désigné malgré son jeune âge au poste de secrétaire général du Comité provisoire du Conseil œcuménique des Églises (COE) en cours de création. Face à la montée du nazisme et de la menace tant spirituelle que politique qu'il représente, Visser't Hooft organise une conférence mondiale de la jeunesse protestante en 1939[5].

A Genève lorsque la guerre éclate, il déploie une intense activité pour aider les réfugiés et persécutés fuyant le régime nazie envahissant l'Europe et travaille à maintenir des liens entre les Églises des zones occupées et le monde extérieur. Avec la Cimade de Madeleine Barot qu'il soutient dans son action pour les réfugiés, il prend l'initiative de la Conférence de Pomeyrol qui, rassemblant treize pasteurs ou théologiens et trois laïcs de la zone sud, de Genève et de Strasbourg se réunissent les 16 et 17 septembre 1941 pour évaluer la situation et voir quelle attitude tenir pour l'Église protestante[5]. Il en résulte les huit Thèses de Pomeyrol, rédigées avec Madeleine Barot par Visser't Hooft, un message adressé au monde qui, inspiré de l'acte de résistance spirituel initié par Karl Barth en 1934 traduit dans la déclaration de Barmen, propose «  une réflexion théologique engagée sur les fondements évangéliques d'une prise de parole publique de l'Église » et dénonce la persécution des juifs[5].

En 1944, les contacts noués entre des résistants d'Italie, de France et d'Allemagne amènent à la rédaction de la Déclaration des résistances européennes.

Le Conseil œcuménique des Églises[modifier | modifier le code]

La Seconde Guerre mondiale retarde les travaux du comité provisoire du COE et ce n'est qu'en 1948 qu'a lieu la première Assemblée du COE à Amsterdam. Visser 't Hooft y prend en charge le poste de secrétaire général du COE qu’il conserva jusqu’à sa retraite en 1966. Fervent partisan de l’« unité de l'Église », il entreprend d’innombrables voyages à travers le monde, multipliant les rencontres et les contacts personnels, nouant de solides amitiés dans toutes les Églises, donnant des conférences et assistant à de multiples réunions.

Après sa retraite, Visser ’t Hooft continue d'exercer différentes tâches au sein du COE, dont il est élu président d’honneur en 1968, participant régulièrement aux débats des Comités central et exécutif. Il demeure à Genève, dont il est fait bourgeois d’honneur et où il meurt en 1985 peu après avoir terminé une grande étude sur les relations entre le COE et l’Église catholique.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Bon théologien, Visser ’t Hooft a constitué une œuvre abondante comptant 15 livres (traduits en plusieurs langues), 1 500 textes parus sous forme de publications diverses et quelque 50 000 lettres. Il a également créé la revue The Ecumenical Review à laquelle il continuera de collaborer après sa retraite. Son autobiographie Le temps du rassemblement est parue en anglais en 1973 (Memoirs) et en français en 1975.

Réédition des principales publications de et sur Visser ‘t Hooft en français :

Titre de couverture : W. A. Visser't Hooft : pionnier de l'œcuménisme : Genève-Rome. Réunit : « Le développement des relations entre Rome et le mouvement œcuménique », « Docteurs et autorité doctrinale : magistri et magisterium », « Le mandat du mouvement œcuménique », de Visser't Hooft. Contient en outre : « Willem Adolf Visser't Hooft, 1900-1985 : une présentation biographique » par Ans J. van der Bent ; « Mouvement œcuménique des Églises et Église catholique romaine », conférence prononcée en juillet 1968 par Roberto Tucci ; « Contribution du Conseil pontifical pour l'unité au projet de document «Vers une conception et une vision communes du Conseil des Églises», 23 avril 1997 ». Co-édition Les Bergers et les Mages (ISBN 2-85304-178-6)

Sélection de ses écrits :

  • (en) W. A. Visser ‘t Hooft, « Teachers and the teaching authorities : the magistri and the magisterium », Ecumenical review, Geneva, World Council of Churches, vol. 38,‎ , p. 152-202
Réédité séparément en 2000 (WCC, Geneva, 78 pages) (ISBN 978-2825413302).
Publié en français sous le titre « Docteurs et autorité doctrinale : Magistri et magisterium » dans Genève-Rome, 2001, p.127ss.
  • W. A. Visser ‘t Hooft (trad. de l'anglais par Ch. de Morawitz et E. de Peyer), La paternité de Dieu dans un monde émancipé [« The fatherhood of God in an age of emancipation »], Genève, Labor et Fides, coll. « Publications de la Faculté de théologie de l'Université de Genève » (no 8), , 215 p. (ISBN 2-8309-0001-4)
  • W. A. Visser ‘t Hooft (trad. de l'anglais par François Larlenque), Le temps du rassemblement : mémoires, Paris, Seuil, , 476 p. (présentation en ligne)
Traduit de Memoirs, éd. SCM Press (Londres) et Westminster Press (Philadelphia), 1973, 379 p. Réédité par WCC, Genève, 1973.
Version anglaise rééditée, révisée, en 1987 (WCC, 379 p.) (ISBN 978-0334009993) (présentation en ligne en français).
  • (en) Philip Potter, W. A. Visser ‘t Hooft et J. G. M. Willebrands, The Gospel for All Realms of Life : Reflections on the Universal Christian Conference on Life and Work, Stockholm 1925, World Council of Churches, , 25 p. (ISBN 978-2825405222)
  • W. A. Visser ‘t Hooft (trad. de l'anglais par Mary Anna Barbey), Le mouvement œcuménique a-t-il un avenir?, Vufflens-le-Château, Pendo, , 93 p.
Traduit de « Has the Ecumenical Movement a Future », in Christian Journals (1er mai 1974, 97 p.), (ISBN 978-0904302004) (présentation en ligne).
Version anglaise rééditée en 1976 (John Knox Press) (ISBN 978-0804209175).
  • W. A. Visser ‘t Hooft, « La genèse du Conseil œcuménique », dans 2000 ans de christianisme, t. 10, Paris, Aufadi / SHC International, coll. « 10/33 », , p. 33-40
  • (en) W. A. Visser ‘t Hooft, No Other Name : The Choice between Syncretism and Christian Universalism, Londres, SCM Press, coll. « Religious book club » (no 156), , 128 p.
Traduit en japonais en 1969.
  • W. A. Visser ‘t Hooft, « Les tâches des Églises dans la situation œcuménique nouvelle », Irénikon, vol. 39, no 2,‎ , p. 163-176
  • W. A. Visser ‘t Hooft, « Syncrétisme et universalisme chrétien », Rythmes du Monde, vol. 39, no 3,‎ , p. 160-172
  • W. A. Visser ‘t Hooft, « Redécouverte de l'universalisme christocentrique dans le mouvement œcuménique », Verbum Caro : revue théologique et oecuménique trimestrielle, vol. 17, no 66,‎ , p. 214-221
  • W. A. Visser ‘t Hooft, Les exigences de notre vocation commune, Genève, Labor et Fides,
  • W. A. Visser ‘t Hooft, « Importance des Églises d'Asie dans le mouvement œcuménique », Église vivante, no 6,‎ nov.-déc. 1959, p. 420-433
  • W. A. Visser ‘t Hooft, « Des différentes manières de concevoir l'unité et l'unité que le Conseil œcuménique des Églises cherche à promouvoir », Istina, Centre d'études Istina, vol. 3,‎ , p. 358-368
  • W. A. Visser ‘t Hooft, La royauté de Jésus-Christ, Genève, Roulet, , 165 p.
  • W. A. Visser ‘t Hooft, Le Conseil œcuménique des Églises : sa nature et ses limites, Genève, Oikumene, , 22 p.
  • W. A. Visser ‘t Hooft, Misère et grandeur de l'Église, Genève, Labor, , 100 p.
  • W. A. Visser ‘t Hooft, Le protestantisme et le problème œcuménique, Paris, Foi et Vie, , 14 p.

Fonds d'archives[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Filippo Maria Giordano et Stefano Dell'acqua, Die Welt War Meine Gemeinde Willem A. Visser't Hooft : A Theologian for Europe Between Ecumenism and Federalism, Peter Lang Publishing, (ISBN 9782875742193)
  • Deux pionniers de l'unité : Yves Congar et Willem Visser't Hooft, Istina,
  • (en) Ans J. Van Der Bent, Willem Adolf Visser 't Hooft, 1900-1985, WCC Publications, (ISBN 9782825413319)

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le Nederlandsche Christen-Studenten Vereeniging
  2. En anglais la Young Men's Christian Association (YMCA)
  3. Jacques Maury, p. 27
  4. En anglais la World Student Christian Federation ou WSCF
  5. a b et c Christine Prieto, « Les thèses de Pomeyrol : Une position protestante méconnue », Autres Temps. Cahiers d'éthique sociale et politique, no 63,‎ , p. 99-113 (DOI 10.3406/chris.1999.2153, lire en ligne)

Sources[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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