Sperrbrecher

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Le Sperrbrecher 131

Un Sperrbrecher[1] est une classe de dragueur de mines utilisée en particulier par les Allemands durant la Seconde Guerre mondiale, signifiant, « briseur d'obstruction », « forceur de blocus ». Ils faisaient partie intégrante de la Kriegsmarine.

Il s'agissait de navires :

  • soit construits dans ce but par la marine de guerre allemande
  • soit réquisitionnés dans la marine marchande
  • soit de prises de guerre.

Objectif[modifier | modifier le code]

L’objectif des dragueurs de mines étant uniquement de:

  • détecter des mines et les désactiver. Les Allemands, en particulier, mirent au point une autre notion de la protection des navires contre les mines:
  • créer un passage sûr, un chenal à travers un champ de mines à l'aide d'un navire qui navigue devant et fait exploser les mines avant qu'elles ne puissent nuire à un bâtiment beaucoup plus important et beaucoup plus précieux que lui.

Mission[modifier | modifier le code]

Les Sperrbrecher avaient pour mission de précéder les convois (bateaux ou sous-marins) pour créer un passage sûr à travers un champ de mines et les protéger contre les attaques aériennes.

Armement[modifier | modifier le code]

Les Sperrbrecher étaient dotés, en particulier, d'un armement anti-aérien imposant et souvent protégés par des ballons captifs.

Constitution[modifier | modifier le code]

Les Sperrbrecher étaient des navires très robustes qui étaient équipés d'une double coque (ou d’une ceinture) de cuivre, contre les mines magnétiques, pourvus d'une réserve de flottabilité conséquente (car ils transportaient dans leur soutes une grande quantité de liège) et d'une longue perche à l'avant parcourue par un courant électrique pour faire sauter les mines.

Le mât articulé sur l'étrave du navire, lorsqu'il était en position basse, servait à remorquer sur chaque bord ce que l'on appelle des divergents (ou paravanes) destinés à écarter les dragues composées de câbles d'acier appelés « brins » de drague, munis parfois de cisailles explosives qui sectionnaient les orins des mines de contact qui remontaient à la surface et que l'on coulait au canon léger, à la mitrailleuse ou même au fusil. Ce dispositif, appelé « dragage mécanique » a été utilisé surtout pendant les deux guerres mondiales et jusque dans les années 1970. Les dragues étaient traînées au travers des champs de mines, à une profondeur réglable à l'aide d'un divergent spécial appelé « plongeur ».

Pour le dragage à influence magnétique, des câbles qui ceinturent l'avant du navire émettaient un fort courant électrique qui permettait de faire sauter les mines magnétiques qui avaient été éloignées du Sperrbrecher par les paravanes.
Les Sperrbrecher étaient équipés d'un système VES (Vibration Explosion System), qui est un énorme générateur de champ magnétique qui faisait exploser des mines magnétiques à bonne distance.

Bilan[modifier | modifier le code]

Plus de 100 navires, principalement d'anciens navires de la marine marchande, ont été utilisés pendant la guerre. Près de 50 % ont été perdus.
Les navires restants furent utilisés plus tard comme navires marchands jusque dans les années 1970.

Quelques noms célèbres de Sperrbrecher[modifier | modifier le code]

  • Sperrbrecher 6, Magdenburg
  • Sperrbrecher 7, Sauerland
  • Sperrbrecher 32
  • Sperrbrecher 134, Falke : ancien cargo coulé au large de l'île de Groix
  • Sperrbrecher 157, Tellus : ancien cargo
  • Sperrbrecher 171, Jason
  • Sperrbrecher 174, Tindefjell
  • Sperrbrecher 178, Gauss
  • Sperrbrecher 183, Quack

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. En allemand, le pluriel est Sperrbrecher.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Tous les Sperrbrecher construits en Allemagne et détruits durant la guerre sont répertoriés dans le Die deutschen Kriegschiffe.

Liens externes [modifier | modifier le code]