Portrait d'Antoine-Laurent Lavoisier et de sa femme

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Portrait d'Antoine-Laurent Lavoisier et de sa femme
David - Portrait of Monsieur Lavoisier and His Wife.jpg
Portrait d'Antoine-Laurent Lavoisier et de sa femme.
Artiste
Date
Type
Technique
Dimensions (H × L)
260 × 195 cm
Mouvement
Collection
N° d’inventaire
1977.10Voir et modifier les données sur Wikidata
Localisation

Le Portrait d'Antoine Lavoisier et de sa femme est un tableau peint par Jacques-Louis David en 1788. Il représente le chimiste Antoine Lavoisier et Marie-Anne Pierrette Paulze, son épouse et collaboratrice.

Historique de l'œuvre[modifier | modifier le code]

Commandé à David par Marie-Anne Pierrette Paulze, payé le au prix de 7 000 livres, le Portrait est légué par celle-ci à sa petite-nièce en 1836. Le tableau reste dans la collection de la comtesse de Chazelles et de ses descendants, au château de la Canière près de Thuret (Puy-de-Dôme), jusqu'en 1924. Il est acheté par John Davison Rockefeller qui le donne en 1927 à l'Institut Rockefeller pour la recherche médicale. Le portrait est acquis en 1977 par le Metropolitan Museum of Art de New York.

Description de l'œuvre[modifier | modifier le code]

Le tableau est un double portrait de grandes dimensions (259,7 cm sur 196 cm). Il représente le couple dans le bureau du chimiste. Sur un arrière-plan constitué d'une portion d'un mur en faux marbre orné de trois pilastres de style antique et d'un sol en parquet, au centre de la composition, le couple fait face au spectateur. Se tenant debout, Marie-Anne Pierrette Paulze, le corps de profil, la tête de trois-quarts et coiffée d'une perruque blanche bouclée, regarde le spectateur. Elle est habillée à la mode de la fin du XVIIIe siècle d'une robe en mousseline blanche à col en dentelle, et ceinte d'une ceinture de tissu bleu ; elle s'appuie sur l'épaule de son époux et sa main droite est posée sur le rebord de la table. Sa posture en fait le personnage dominant de l'œuvre : « Pour Lavoisier, soumis à vos lois / Vous remplissez les deux emplois / Et de muse et de secrétaire » (vers de Jean-François Ducis[1]).

Antoine Lavoisier est assis à ses côtés, il est habillé d'un costume noir (veste, culotte française, bas et chaussure à boucle), les manches de la chemise et le foulard sont les seuls éléments d'habillement blancs. Son visage est tourné de trois-quarts vers son épouse et il lève les yeux vers celle-ci. Il porte une perruque poudrée, son bras gauche est accoudé sur la table, de sa main droite il écrit sur une feuille de papier avec une plume d'oie. On voit sa jambe droite étendue en avant, dépasser de la table.

La table est recouverte d'une nappe de tissu rouge écarlate ; dessus sont posés plusieurs feuilles de papier, un coffret, un encrier avec deux plumes d'oie, et trois instruments de chimie : un baromètre, un gazomètre, une cuve à eau, ainsi qu'un ballon de verre et un robinet d'arrêt sur le sol près de la nappe ; ces instruments servaient à Lavoisier pour ses études sur les gaz et l'eau.

À l'extrême gauche du tableau, on aperçoit un fauteuil sur lequel sont posés une pièce de tissu noir et un carton à dessin avec des feuilles qui dépassent ; ce carton rappelle que la femme de Lavoisier réalise les dessins des expériences de son mari et qu'elle est une ancienne élève du peintre David[2]. Le tableau est signé, en bas à gauche : L DAVID, PARISIIS ANNO, 1788.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Metropolitan Museum, « Antoine Laurent Lavoisier and His Wife (Marie Anne Pierrette Paulze », sur metmuseum.org (consulté le 18 mars 2020)
  2. Michel Biard, Philippe Bourdin, Silvia Marzagalli, Révolution, Consulat, Empire 1789-1815 (tome 9 de Joël Cornette (dir.), Histoire de France), Belin, 2009, p. 552-553.

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