Lime (fruit)

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Quartiers de lime

La lime (du persan لیمو limu) ou lime acide, est un agrume. C'est le fruit du limettier, arbuste de la famille des Rutacées dont il existe deux espèces : Citrus latifolia et Citrus aurantiifolia.

La lime n'est pas une variété de citron (Citrus limon) comme pourrait le faire croire le nom de citron vert que l'on lui donne parfois. Il ne doit pas non plus être confondu avec la limette, appelée aussi lime méditerranéenne ou citron doux, que produisent d'autres espèces de limettiers, appelés limettiers doux : Citrus limetta et Citrus limettioides, et dont la pulpe est moins acide que celle de l'orange[1],[2].

Le fruit est récolté avant maturité, il a l'aspect d'un petit citron de 2,5 à 8 cm de diamètre suivant les espèces[3]. Son écorce est fine et lisse, de couleur vert foncé, l'essence qu'elle contient est aromatique. Sa chair aux reflets verts est juteuse et acide.

La lime s'utilise en cuisine comme le citron. C'est un ingrédient des cocktails tropicaux comme le ti-punch des Antilles, la margarita ou la caipirinha du Brésil. On la retrouve aussi sous forme de quartiers insérés dans le goulot des bouteilles de bières mexicaines comme la Corona. Elle entre également dans la composition du ceviche.

Originaire d'Inde ou de Malaisie, la lime a été diffusée autour de la Méditerranée par les Croisés[réf. nécessaire] et introduit en Amérique par les Portugais. Bien que moins riche en vitamine C que le citron, elle était utilisée sur les navires britanniques comme remède contre le scorbut. D'où le surnom de limeys donné par les Américains aux Britanniques, surtout aux Anglais.

Production[modifier | modifier le code]

Deux limes

Production en tonnes de citron et de lime. Chiffres 2003-2004
Données de FAOSTAT (FAO[1])

Année 2003 2004
Mexique 1 824 890 15 % 1 824 890 15 %
Inde 1 420 000 11 % 1 420 000 12 %
Iran 1 040 000 8 % 1 100 000 9 %
Espagne 1 070 600 9 % 1 050 000 9 %
Argentine 1 236 278 10 % 950 000 8 %
Brésil 950 000 8 % 950 000 8 %
États-Unis d'Amérique 939 000 8 % 732 000 6 %
Chine 583 161 5 % 618 300 5 %
Italie 548 808 4 % 550 000 5 %
Turquie 500 000 4 % 535 000 4 %
Autres pays 2 369 578 19 % 2 373 843 20 %
Total 12 482 315 100 % 12 104 033 100 %

Analyse nutritionnelle[modifier | modifier le code]

Limes crues
(valeur nutritive pour 100g)

eau : 90,79 g cendres totales : 0,31 g fibres : 2,8 g valeur énergétique : 23 kcal
protéines: 0,42 g lipides: 0,07 g glucides: 8,42 g sucres simples : 1,69 g
oligo-éléments
calcium : 14 mg fer : 0,09 mg magnésium : 8 mg phosphore : 14 mg
potassium : 117 mg cuivre : 0,027 mg sodium : 2 mg zinc : 0,08 mg
vitamines
vitamine C : 30,0 mg vitamine B1 : 0,025 mg vitamine B2 : 0,015 mg vitamine B3 : 0,142 mg
vitamine B5 : 0,123 mg vitamine B6 : 0,038 mg vitamine B9 : 0 µg vitamine B12 : 0,00 µg
vitamine A : 50 UI rétinol : 0 µg vitamine E : 0,15 µg vitamine K : 0,6 µg
acides gras
saturés : 0,009 g mono-insaturés : 0,008 g poly-insaturés : 0,023 g cholestérol : 0 mg

Les variétés courantes à petits fruits (Citrus aurantiifolia (Christm.) Swingle 1913) sont : La lime « citron Gallet », la lime mexicaine dite (« Mexicana ») - difficile à cultiver en Europe continentale, rusticité USDA 10a à 11 : se défolie dès 4° - la lime Kirck ou « des Antilles », et les italiennes : lime « Neapolitanum » « de Naples» , et lime « La Valetta » moins sensible au froid.

La variété à gros fruits (Citrus latifolia - (Tanaka ex Yu.Tanaka) Tanaka 1951) est nommée « Lime de Tahiti » ou « de Perse » est vigoureuse et de meilleure rusticité (Zone USDA 8a à 11). Elle est largement cultivée aux États-Unis et en Andalousie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Maurice Darmon, 2012, Le citron doux.
  2. Limes
  3. (en) Citrus aurantifolia, Flora of Pakistan.

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]