Le Misanthrope

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Le Misanthrope
Gravure de l’édition de 1719.
Gravure de l’édition de 1719.

Auteur Molière
Genre Comédie
Nb. d'actes 5 actes en vers
Lieu de parution Paris
Éditeur Jean Ribou
Date de parution 24 décembre 1666
Date de création en français
Lieu de création en français Paris
Compagnie théâtrale La Troupe du Roy au Palais-Royal
Rôle principal Molière

Le Misanthrope est une comédie de Molière en cinq actes et en vers représentée pour la première fois le sur la scène du Palais-Royal. Le sous-titre « ou l'Atrabilaire amoureux » ne figure pas dans les éditions publiées de cette pièce mais seulement dans la mention manuscrite du privilège accordé le 21 décembre à Molière pour l'impression de sa pièce[1].

Personnages[modifier | modifier le code]

  • Alceste, le Misanthrope, amoureux de Célimène, il hait les Hommes et le genre humain
  • Philinte, ami d’Alceste
  • Oronte, courtisan épris de Célimène
  • Célimène, dont est épris Alceste
  • Éliante, cousine de Célimène
  • Arsinoé, amie jalouse de la beauté et de la jeunesse de Célimène
  • Acaste, marquis, prétendant de Célimène
  • Clitandre, marquis, prétendant de Célimène
  • Basque, valet de Célimène
  • Un garde de la maréchaussée de France
  • Du Bois, valet d’Alceste.

Résumé[modifier | modifier le code]

Alceste hait l'humanité tout entière, en dénonce l'hypocrisie, la couardise et la compromission. Mais il aime Célimène, coquette et médisante, jusqu'à ce qu'il se rende compte de ce qu'elle est réellement.

Molière critique les mœurs de la Cour, l'hypocrisie qui règne dans cette société du paraître où les comportements frisent la parodie.

• ACTE I Alceste et Philinte se querellent sur leur amitié; selon Alceste, Philinte aurait promulgué des marques d'amitié trop fortes à un inconnu. Alceste finit par s'emporter sur l'humanité. Oronte présente ses vers, Philinte adore mais Alceste n'apprécie pas et lui dit clairement, Oronte est vexé et une dispute éclate.

• ACTE II Alceste dit à Celimène que sa complaisance pour d'autres hommes ne lui plaît pas. Les marquis arrivent, Celimène parle de plusieurs hommes, ce qui rend Alceste jaloux et furieux. Celimène s'énerve mais elle est interrompue par l'arrivée d'un garde : il annonce que Alceste est convoqué au tribunal pour l'affaire du sonnet avec Oronte.

• ACTE III Arsinoé, une prude, arrive et raconte à Celimène que des rumeurs ont été dites sur elle et affirme l'avoir défendue, Celimène se rendant compte de son hypocrisie, elle répond sur un même ton de politesse hypocrite. Arsinoé est furieuse, elle tente donc mais en vain de séduire Alceste, le prétendant de Celimène.

• ACTE IV Alceste est furieux car il a trouvé une lettre qui montre la complaisance qu'a Celimène pour d'autres hommes, il lui demande donc de se justifier mais elle retourne la situation et il s'excuse. Alceste apprend qu'il a perdu son procès, il veut quitter la société des hommes.

• ACTE V Alceste demande à Celimène de parler de ses sentiments mais elle refuse. Une fois seul avec elle, il lui demande de l'épouser à condition qu'elle quitte avec lui la société des hommes qu'il ne supporte plus. Elle ne peut pas se résoudre à cette condition, Alceste quitte donc Paris et se retire dans la solitude.

Remarques[modifier | modifier le code]

Les ennemis de Molière ont longtemps voulu faire croire que le duc de Montausier, gouverneur sévère du Grand Dauphin, a inspiré Le Misanthrope.

Même si la seizième pièce de Molière a été représentée trente-quatre fois pendant l'année 1666[2], ce qui représente un chiffre honorable grâce à l'appui du Roi, Le Misanthrope a pourtant connu un accueil que l'on pourrait qualifier de froid et négatif de la part de la noblesse provinciale[réf. nécessaire], certains des personnages remettant en cause l'autorité assise des droits des privilégiés et de leurs privilèges [3]. Il s'agit d'une comédie et non d'un mélodrame inventé au XIXe siècle.

Adaptations ou inspiration[modifier | modifier le code]

Mises en scène[modifier | modifier le code]

Cinéma et télévision[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Voir mention du privilège dans le registre de la Chambre syndicale des libraires, et l'extrait du privilège reproduit dans l'imprimé.
  2. « Le succès, selon l'abbé du Bos, ne se dessina qu'après huit ou dix représentations. » Félix Guirand, Le Misanthrope, Paris, Larousse, , Notice historique et littéraire.
  3. Gustave Michaut, Les Luttes de Molière, 1925
  4. Brigitte Salino, « Un Molière formidablement trash », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  5. Le misanthrope, théâtre de l'Odéon

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]