Georges Clairin

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Georges Clairin
Clairin, Georges, BNF Gallica.jpg

Georges Clairin

Naissance
Décès
Nationalité
Activités

Georges Jules Victor Clairin, né à Paris le , et mort à Belle-Île-en-Mer le , est un peintre et illustrateur orientaliste français.

Il est l'oncle du peintre Pierre-Eugène Clairin.

Biographie[modifier | modifier le code]

Georges Clairin entre en 1861 à l'École des beaux-arts de Paris où il se forme dans les ateliers d'Isidore Pils et de François-Édouard Picot. Il débute au Salon de 1866. Il voyage en Espagne avec le peintre Henri Regnault et la sculptrice Marcello, en Italie avec les peintres François Flameng et Jean-Léon Gérôme. Il rencontre le peintre catalan Marià Fortuny lors d'un séjour au Maroc où ils visitent ensemble Tétouan[1]. En 1895, il voyage en Égypte avec le compositeur Camille Saint-Saëns.

Il est connu surtout pour ses portraits de Sarah Bernhardt, à laquelle il est lié par une longue amitié et qu'il dépeint dans nombre de rôles dans lesquels elle s'est illustrée, tels celui de la reine dans Ruy Blas (1879), de Mélisande dans La Princesse lointaine (1895 et 1899), de Cléopâtre (1900), de Theodora (1902) et de sainte Thérèse d'Avila ; il la représente aussi dans des poses plus intimes (Portrait de Sarah Bernhardt, 1876, Paris, Petit Palais).

Il a également peint plusieurs plafonds : foyers de l'Opéra Garnier à Paris (1874) et du théâtre de Cherbourg ; grand théâtre de Tours, coupole de la Bourse de commerce de Paris (L'Afrique et l'Asie), plafond du théâtre d'Épernay.

Georges Clairin est le témoin de Louis Besnard, fils du peintre Albert Besnard, à son mariage le 19 décembre 1898[2].

En 1878, il achète le château de Magnanville qui fut revendu en 1898 à Alfred de Gramont (1856-1915).

Œuvres dans les collections publiques[modifier | modifier le code]

Aux États-Unis
En France

Salons[modifier | modifier le code]

  • 1907 : Marché à Madrid
  • 1907 : La Fantasia au Maroc
  • 1908 : Allah ! Allah !
  • 1909 : Au Lever du soleil, les moissonneurs arabes font leur prière

Galerie[modifier | modifier le code]

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Réception critique du Portrait de Sarah Bernhardt (1876)[modifier | modifier le code]

Portrait de Sarah Bernhardt (1876), Paris, Petit Palais.

« Le portrait de Mme Sarah Bernhardt est assurément une des œuvres les plus saillantes du Salon, tant par l'originalité de la composition que par la splendeur du coloris […] M. Clairin nous la représente enveloppée dans un long peignoir de satin blanc à queue traînante, elle est étendue sur un riche divan de satin rosé, et accoudée sur un coussin de même étoffe chamarrée d'or ; à sa droite et dans le fond de cet appartement tout oriental, est une glace de Venise entourée de rideaux de velours violet ; à sa gauche une plante tropicale abaisse ses larges feuilles vertes sur l'actrice et sculpteur en méditation ; à ses pieds, un lévrier jaune de grande race repose sur ses longues pattes et allonge sa tête fière et aristocratique »

— Théodore Véron, Le salon de 1876[3].

« Mlle Sarah Bernhard n'est pas jolie, mais elle a des traits fins et intelligents dont Clairin n'a su faire qu'un minois régulier et vulgairement sensuel tel que le peindrait un Cabanel »

— Émile Zola, Salon de 1876

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Lynne Thornton, La Femme dans la peinture orientaliste, www.acr-edition.com, , 264 p. (ISBN 2867700116), p. 232.
  2. État civil de Paris 10, Archives départementales de Paris.
  3. Théodore Véron, Le salon de 1876 : mémorial de l'art et des artistes de mon temps, Poitiers, (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Christine Peltre, Dictionnaire culturel de l'orientalisme, Paris, Éditions Hazan, 2008 (ISBN 2-85025-882-2).
  • Les Archives nationales de France conservent sous la cote MC/ET/XXIX/1526, Dossier 127, plusieurs pièces de Georges Clairin, dont le brouillon de son testament, ses comptes, la vente de son atelier et la correspondance afférente.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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