Frederick John Robinson

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Frederick John Robinson
Illustration.
Fonctions
Premier ministre du Royaume-Uni
Monarque George IV
Prédécesseur George Canning
Successeur Arthur Wellesley de Wellington
Chancelier de l'Échiquier
Monarque George IV
Premier ministre Robert Jenkinson
Prédécesseur Nicholas Vansittart
Successeur George Canning
Président de la Commission du Commerce

(5 ans et 28 jours)
Monarque George III
George IV
Premier ministre Robert Jenkinson
Prédécesseur Richard Trench
Successeur William Huskisson

(1 an, 8 mois et 7 jours)
Monarque Victoria
Premier ministre Sir Robert Peel
Prédécesseur Henry Labouchere
Successeur William Ewart Gladstone
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Flag of the City of London.svg Londres
Date de décès (à 76 ans)
Lieu de décès Flag of the City of London.svg Londres
Nationalité Drapeau de la Grande-Bretagne. Grande-Bretagne (1782-1801)
Drapeau du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande (1801-1859)
Parti politique Tory
Diplômé de St John's College

Frederick John Robinson
Premiers ministres du Royaume-Uni

Frederick John Robinson (Londres, idem, ), 1er comte de Ripon, appelé le vicomte Goderich ou Lord Goderich de 1827 à 1833, et le comte de Ripon à partir de 1833, fut un homme d'État britannique et le Premier ministre du Royaume-Uni du au .

Membre de l'aristocratie foncière rurale, Robinson est entré en politique grâce à des relations familiales. À la Chambre des communes, il gravit les échelons ministériels subalternes et accède au cabinet en 1818 en tant que président de la Chambre de commerce. En 1823, il est nommé chancelier de l'Échiquier, poste qu'il occupe pendant quatre ans. En 1827, il est élevé à la pairie et, à la Chambre des lords, il est chef de la Chambre et secrétaire d'État à la guerre et aux colonies.

Quand le premier ministre, George Canning, meurt en 1827, Goderich lui succède, mais est incapable de maintenir la fragile coalition de conservateurs et de whigs modérés de Canning. Il démissionne après 144 jours en fonction, le plus court de l'histoire pour tout Premier ministre britannique qui n'est pas mort en fonction.

Après avoir quitté le poste de premier ministre, Goderich sert dans les cabinets de deux de ses successeurs, Charles Grey et Sir Robert Peel.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les premières années[modifier | modifier le code]

Robinson est né à Newby Hall, Yorkshire, le deuxième fils de Thomas Robinson (2e baron Grantham) et de sa femme Lady Mary Yorke, fille de Philip Yorke (2e comte de Hardwicke). Il fait ses études dans une école préparatoire à Sunbury-on-Thames, puis fréquente Harrow de 1796 à 1799, puis St John's College, Cambridge de 1799 à 1802. Robinson est un classiciste accompli, gagnant la médaille de Sir William Browne pour la meilleure ode latine en 1801. Après avoir obtenu son diplôme en 1802, il est admis à Lincoln's Inn. Il en demeure membre jusqu'en 1809, mais ne poursuit pas de carrière juridique et n'est pas admis au barreau.

Dans le contexte des guerres napoléoniennes, Robinson fait son service militaire à temps partiel chez lui en tant que capitaine (1803), puis major (1814–1817) dans le Northern Regiment of West Riding Yeomanry.

Premières nominations politiques[modifier | modifier le code]

Robinson entre en politique grâce à un lien familial. Le cousin de sa mère, Philip Yorke (3e comte de Hardwicke), Lord Lieutenant d'Irlande, le nomme son secrétaire privé en 1804. Deux ans plus tard, Hardwicke lui assure le siège parlementaire de Carlow, un petit arrondissement près de Dublin. En 1807, Robinson abandonne le siège et est élu député de Ripon, près de sa maison familiale dans le Yorkshire.

Au cours de ses premières années au Parlement, Robinson refuse les offres de postes ministériels subalternes, par déférence envers son patron Hardwicke, qui est un adversaire du Premier ministre, le duc de Portland. Cependant, le ministre des Affaires étrangères, George Canning, le choisit comme secrétaire de la mission de Lord Pembroke à Vienne, visant à obtenir un nouveau traité d'alliance entre la Grande-Bretagne et l'Autriche . La mission échoue, mais la réputation de Robinson n'est pas entachée et, comme le dit son biographe E. Royston Pike, «en bon conservateur [il reçut] plusieurs petites nominations dans des ministères successifs». Sa pensée politique est grandement influencée par Canning, mais il devient le protégé du rival de Canning, Lord Castlereagh, qui le nomme sous-secrétaire au War Office en mai 1809. Lorsque Castlereagh démissionne du gouvernement en octobre, ne voulant pas servir sous le nouveau Premier ministre, Spencer Perceval, Robinson démissionne avec lui. En juin 1810, il accepte le poste de membre du conseil de l'Amirauté . Au moment de l'assassinat de Perceval au début de 1812, il est absent du Parlement pour des fonctions de milice dans le Yorkshire. Il est nommé conseiller privé en août 1812.

En 1814, Robinson épouse Lady Sarah Albinia Louisa Hobart (1793–1867), fille de Robert Hobart (4e comte de Buckinghamshire) et cousine germaine de la femme de Castlereagh. Il ont trois enfants, dont un seul a survécu jusqu'à l'âge adulte:

Robinson sert sous Lord Liverpool comme vice-président du Board of Trade entre 1812 et 1818, et co- payeur des forces entre 1813 et 1817, où il a parrainé les Corn Laws de 1815 . Le projet de loi sur l'importation de maïs de Robinson, présenté avec succès au Parlement en février 1815, est une mesure protectionniste, imposant des prix minimaux pour le blé importé et d'autres céréales.

Les lois sur le maïs ont élevé artificiellement le prix du blé, au profit des classes foncières et au détriment des classes ouvrières. Pendant que le projet de loi passait par le Parlement, la maison londonienne de Robinson dans Old Burlington Street est fréquemment attaquée par des citoyens en colère; lors d'une de ces attaques, les balustrades à l'extérieur de la maison sont arrachées, la porte d'entrée est brisée, les peintures sont arrachées et les meubles ont été jetés par la fenêtre . Lors d'une autre attaque, deux personnes sont abattues, dont une mortellement . Décrivant l'incident à la Chambre des communes, Robinson est ému aux larmes, montrant, comme l'a dit le biographe PJ Jupp, "une propension à craquer sous le stress qui devait lui valoir le premier de plusieurs surnoms, dans ce cas le Blubberer".

Ministre du Cabinet[modifier | modifier le code]

En 1818, Robinson entre au cabinet en tant que président de la chambre de commerce et trésorier de la marine, sous la présidence de Lord Liverpool. En 1823, il succède à Nicholas Vansittart comme chancelier de l'Échiquier.

Robinson est chancelier pendant quatre ans et son passage est considéré comme un succès . Les finances publiques étaient en bon état, avec un excédent de recettes pour les trois premières années de sa chancellerie . Il réduit les impôts et fait des subventions pour loger la Bibliothèque Royale au British Museum et pour acheter la collection Angerstein pour la National Gallery. Jupp écrit: "Ces réalisations, ainsi que son soutien au secours catholique et à l'abolition de l'esclavage, l'ont conduit à être considéré comme l'un des membres les plus libéraux du gouvernement et à deux autres surnoms - 'Prosperity Robinson' et 'Goody'. " . La dernière année de Robinson au Trésor est éclipsée par une ruée sur les banques, causée par l'effondrement des banquiers de la ville de Londres Pole Thornton and Co . Robinson n'est pas blâmé pour l'effondrement, mais ses mesures pour atténuer la crise sont largement considérées comme timides.  

Sous la pression de la crise financière, Robinson demande à Liverpool un changement de poste. En janvier 1827, il reçoit une pairie comme vicomte Goderich, mais Liverpool n'a pas le temps de remanier son cabinet, tombant malade en février 1827 et démissionnant du poste de premier ministre . Il est remplacé par Canning, dont la nomination provoque un réalignement majeur dans les factions politiques de l'époque. Les conservateurs se sont divisés en quatre groupes, se distinguant par leur vision de l'émancipation catholique. Canning et ses partisans sont libéraux en la matière; Robinson appartient à un groupe modéré disposé à soutenir Canning; la faction dirigée par le duc de Wellington et Robert Peel s'oppose à l'émancipation; et un groupe ultra-conservateur résiste à toute sorte de mesure de libéralisation . À la colère du roi George IV, qui le considère comme une trahison, Wellington et Peel refusent de servir sous Canning. La moitié des conservateurs étant opposés à lui, Canning est obligé de chercher le soutien des Whigs. Goderich, nommé par Canning comme chef de la Chambre des lords et secrétaire d'État à la guerre et aux colonies, trouve la chambre haute non moins stressante que les Communes. Il est la cible de la colère des conservateurs anti-Canning chez les Lords, souffrant de nombreuses agressions verbales personnelles; lorsqu'il tente de faire adopter une nouvelle loi sur le maïs, elle est vaincue par une alliance de pairs dirigée par Wellington .

Premier ministre[modifier | modifier le code]

La santé de Canning est en déclin depuis le début de 1827 et le 8 août, il meurt. Un éminent whig a commenté: "Dieu a déclaré contre nous. Il est manifestement pour les tories, et je crains aussi le roi, ce qui est bien pire." Le roi, cependant, bien qu'il ait longtemps incliné à favoriser les conservateurs sur les whigs, est toujours en colère contre le refus de Wellington et Peel de servir dans le cabinet de Canning. Une attente répandue (peut-être partagée par Wellington lui-même) que le roi enverrait chercher Wellington est déçue . Le jour de la mort de Canning, Goderich et le ministre de l'Intérieur, William Sturges Bourne, sont convoqués au château de Windsor, où le roi annonce son intention de nommer Goderich au poste de premier ministre.

Goderich rencontre immédiatement des difficultés pour équilibrer les demandes contradictoires du roi et des whigs sur la composition de son cabinet. George considère que les trois postes ministériels occupés par les whigs sont bien suffisants; les Whigs font pression pour l'inclusion d'un quatrième, Lord Holland, comme ministre des Affaires étrangères . Goderich ne satisfait personne par son incapacité à résoudre les problèmes. Un chef de file whig, George Tierney, a évoqué le mécontentement de son parti vis-à-vis de Goderich: «[L] hé pense que Goderich s'est si mal comporté dans cette affaire qu'ils ne peuvent avoir aucune confiance en lui. Ils croient tellement en l'intégrité de son caractère qu'ils ne le soupçonnent d'aucune duplicité dans ce qui s'est passé, mais sa conduite a été marquée par une faiblesse déplorable qui montre à quel point il est inapte à la situation qu'il occupe. " . Il y a un mécontentement supplémentaire dans le cabinet de coalition face à l'hésitation de Goderich sur la nomination d'un chancelier de l'Échiquier, une fois de plus pris entre les demandes du roi et celles de ses alliés whigs . Au bout d'un mois, William Huskisson, un collègue conservateur, écrit à Goderich: «Le roi a pris la mesure exacte de lui, et dit ouvertement qu'il doit faire lui-même tous les devoirs de premier ministre, car Goderich n'a pas de nerfs! J'utilise presque ses propres mots; et il a agi et parle toujours d'agir conformément à cette déclaration. " . Le mépris de George pour son Premier ministre est confirmé dans sa description de Goderich comme "un putain de crétin, ricanant et bavard".

Wellington s'éloignait maintenant de l'aile ultra-conservatrice de son parti et en janvier 1828, le roi conclut que la coalition ne pouvait pas continuer et qu'un ministère conservateur sous Wellington serait préférable. Goderich a déjà écrit une lettre de démission au roi, mais ne l'a pas encore envoyée, lorsqu'il est convoqué à Windsor. Il décrit l'état de désintégration de son administration; le roi lui demande d'envoyer chercher le lord chancelier, qui est à son tour chargé de convoquer Wellington pour recevoir la commission du roi pour former un gouvernement . Selon un récit, Goderich est en larmes lors de son entretien avec le roi, qui lui passe un mouchoir, mais quelques jours plus tard, Goderich se réjouit de sa libération de ses fonctions: "un autre homme [qui] dort la nuit maintenant, rit et parle comme d'habitude." . Son mandat de premier ministre a duré 144 jours, ce qui est alors, et reste, le deuxième plus court de l'histoire britannique, trois jours de plus que celui de son prédécesseur immédiat, Canning.

Postes ultérieurs[modifier | modifier le code]

En 1830, Goderich passe aux Whigs et rejoin le cabinet de Lord Grey, en tant que secrétaire aux colonies. Tant pour des raisons morales qu'économiques, il est fermement opposé à l'esclavage tout au long de sa carrière et il travaille dur dans les années 1830 pour l'émancipation des esclaves dans tout l' Empire britannique . Son travail est poursuivi par son successeur en tant que secrétaire aux colonies, Lord Stanley, dont la législation abolitionniste est pilotée par Goderich à la Chambre des lords .

En 1833, Goderich est créé comte de Ripon. Il n'a pas cherché l'avancement dans la pairie, mais voulait accepter l'offre du roi de la jarretière, pour laquelle, à ce moment-là, une vicomté est considérée comme un rang insuffisant . Il quitte le ministère des colonies la même année et ne souhaite plus occuper de poste, mais Grey insiste pour qu'il prenne le poste supérieur non ministériel de Lord du sceau privé . Cependant, l'année suivante, Goderich et Stanley rompent avec les Whigs au sujet de ce qu'ils considèrent comme une menace pour le statut établi de l'Église d'Irlande.

De 1841 à 1843, Ripon sert dans la deuxième administration de Peel en tant que président du Board of Trade, avec le jeune WE Gladstone comme son adjoint . Son dernier poste ministériel est président du conseil de contrôle de 1843 à 1846 . Au cours de sa carrière, comme l'observe Helmstadter, il a été successivement «un Pittite, un Tory, un Canningite, un Whig, un Stanleyite, un Conservateur et un Peelite. Entre 1818 et 1846, il est membre de tous les gouvernements à l'exception de celui de Wellington et de Melbourne ".

En dehors de sa carrière politique, Goderich est président de la Royal Geographical Society de 1830 à 1833 et de la Royal Society of Literature de 1834 à 1845 .

Ripon est mort à Putney Heath, Londres, en janvier 1859, âgé de 76 ans . Il est remplacé par son fils unique, George, qui est un homme d'État libéral et un ministre du cabinet et est créé marquis de Ripon.

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « F. J. Robinson, 1st Viscount Goderich » (voir la liste des auteurs).
  • Gregor Dallas, 1815 – The Roads to Waterloo, London, Pimlico, 2001 (ISBN 978-0712667852)
  • aniel Jones, Everyman's English Pronouncing Dictionary, London, Dent, 1972 (ISBN 978-0460030151)
  • Wilbur Devereux Jones, "Prosperity" Robinson – The life of Viscount Goderich, 1782–1859, London, Macmillan, 1967 (OCLC 1974891)
  • E Royston Pike, Britain's Prime Ministers, London, Odhams, 1968 (ISBN 978-0600720324)
  • Thomas Wright, Biographia Britannica Literaria: Or, Biography of Literary Characters of Great Britain and Ireland, J. W. Parker, 1846 (OCLC 39435158)

Liens externes[modifier | modifier le code]