Essuie-tout

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Un rouleau d'essuie-tout
Distributeur de papier essuie-tout

Le papier essuie-tout, ou essuietout avec la réforme de 1990 (parfois appelé « Sopalin » en France par antonomase avec la marque française), est un papier très absorbant, confectionné en rouleaux d'une largeur d'une vingtaine de centimètres, servant à « éponger » les débordements et à nettoyer en cuisine. Il sert aussi à faire sécher des aliments en absorbant l'eau. Il fut inventé par Scott Paper Company en 1907 pour permettre un confort sanitaire dans les toilettes publiques[1].

Usage[modifier | modifier le code]

Son principe étant d'absorber les liquides, il sert aussi bien à essuyer les tables, les légumes ou les mains qu'à nettoyer des surfaces avec des produits d'entretien.

Autres appellations[modifier | modifier le code]

En 1919, l'Américain William E. Corbin perfectionne les serviettes en papier pour la Brown Company à Berlin, New Hampshire, sous le nom de Nibroc Paper Towels[2]. Elles seront commercialisées à partir de 1922. En 1931, la Scott Paper Company présente ses rouleaux de papier essuie-tout à l'usage de la ménagère pour la cuisine[1].

En France, la Société du Papier Linge commercialisa le produit en 1946, la contraction des premières lettres de la raison sociale donne « So-pa-lin ». La marque Sopalin est devenue notoire en ce qui concerne les essuie-tout et a acquis une grande renommée depuis son dépôt le 28 février 1948 à l'INPI. Elle est couramment utilisée pour désigner n'importe quelle marque d'essuie-tout.

L'expression « papier absorbant » est régulièrement employée, mais davantage dans les messages publicitaires que dans la vie courante.

Les Belges francophones, quant à eux, préfèrent conserver l'appellation « essuie-tout ». Appelé aussi « Scottex », nom d'une société belge d'essuie-tout, ou Domex.

En Suisse romande, il est appelé « papier ménage » ou « Tela » (nom d'une marque).

Au Québec, il est généralement nommé « essuie-tout » (terme recommandé par l'Office québécois de la langue française[3]), « papier essuie-tout » ou « papier absorbant », bien que le nom « Scott Towel »[4], du nom de Scott Paper Company qui le fabrique, soit souvent utilisé.

Précautions d'usage[modifier | modifier le code]

La désintégration dans l'eau des produits de type essuie-tout étant très médiocre (non solubles) puisqu'ils sont faits pour contenir l'eau, il est conseillé de ne pas les utiliser à la place du papier hygiénique, au risque d'entraîner des problèmes de plomberie dans les sanitaires.

Les produits de type essuie-tout ne sont pas recyclables (matières grasses, trop déchirés, trop humides), il serait plus écologique de remplacer le plus souvent possible leur usage par celui de simples éponges, quitte à en avoir une pour chaque fonction. Étant cependant biodégradables, ils peuvent être compostés lorsqu'ils ont été utilisés pour absorber des matières organiques.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) It all started when Scott® Brand put bath tissue on a roll - Scott Paper Company
  2. « Nibroc » est « Corbin » à l'envers
  3. Grand Dictionnaire Terminologique
  4. (en) Scott® Towels - Scott Paper Company