Extracteur de Twisselmann

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
A gauche : l'extracteur de Twisselmann qui doit être positionnée entre, en dessous, le ballon contenant le solvant en ébullition et, en dessus un réfrigérant. A droite : le réservoir d'extraction où doit être mis l’échantillon.

Un extracteur de Twisselmann est une pièce de verrerie utilisée en chimie pour réaliser l'extraction en continue par solvant chauffé d'une espèce chimique contenue dans une poudre solide.

Principe[modifier | modifier le code]

Le principe de fonctionnement est très similaire à celui de l'extracteur de Soxhlet mais contrairement à ce dernier, la température de l'extracteur de Twisselmann au niveau de l'échantillon est très élevée (proche du point d'ébullition du solvant). Ceci permet une solubilité accrue de la phase à extraire et donc un temps d'extraction raccourci. Cette température d'extraction accrue résulte du fait que le solvant condensé, l'effluent et la vapeur de solvant chaude ascendante circulent à travers le même réservoir d'extraction. Cela conduit à une température du mélange qui est très supérieure à celle du solvant condensé.

L'extracteur proprement dit est entouré par une enveloppe sous vide pour une meilleure isolation thermique. De petites pièces d'écartement à l'extrémité inférieure de cet extracteur maintiennent le réservoir d'extraction légèrement au-dessus de la partie inférieure de l'extracteur. La vapeur de solvant peut ainsi s'écouler autour et dans ce réservoir. Au-dessus de l'extracteur est positionné un réfrigérant et au-dessous, un ballon contenant le solvant en ébullition. 

Le solvant utilisé dépend des substances à extraire.

Bien que l'extraction avec un extracteur de Twisselmann soit plus rapide que celle avec un extracteur de Soxhlet, l'argument selon lequel ce dernier opère à des températures plus basses au niveau de l'échantillon prévaut dans de nombreuses applications.

Utilisations [modifier | modifier le code]

Comme tous les extracteurs, l'extracteur de Twisselmann est utilisé pour la séparation de deux substances ou groupes de substances qui sont le plus souvent d'origine végétale. Il s'agit souvent de la séparation d'une graisse ou d'une huile à partir de fibres.

Avec l'importance croissante des matériaux composites à base de polymères renforcés avec des matières premières naturelles, les extractions comme celle de Twisselmann deviennent de plus en plus importantes. Par exemple, la fraction volumique des fibres naturelles de renforcement dans une matrice plastique peut être déterminée par extraction.