Effets de l'alcool sur la santé

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La consommation d'alcool peut avoir un effet sur de nombreux organes

Les effets de l'alcool sur la santé sont nombreux. La consommation d'alcool, principalement sous forme de boisson, est impliquée à des degrés divers dans plus de 200 problèmes de santé différents. L'alcool (ou éthanol) peut en effet agir sur de nombreux organes par des mécanismes toxiques, ainsi que sur le cerveau, entrainant une dépendance.

La consommation d'alcool peut notamment jouer un rôle néfaste dans des lésions traumatiques, plusieurs troubles neuropsychiques, plusieurs maladies cardiovasculaires et de l'appareil digestif, plusieurs cancers et certaines infections. C'est ainsi la cause de plusieurs millions de morts chaque année dans le monde. Néanmoins, la consommation d'alcool peut également avoir un rôle bénéfique pour certaines maladies cardiovasculaires.

Les effets de l'alcool sur la santé dépendent, pour la majorité d'entre eux, de la quantité consommée et du mode de consommation. Ainsi, les effets bénéfiques sur l'appareil cardiovasculaire sont retrouvés en cas de consommation à un faible niveau. Par contre, pour la plupart des effets néfastes, l'expression augmente avec le niveau de consommation et ce, dès les quantités les plus faibles.

Par ailleurs, différents facteurs tendent à favoriser les effets néfastes de l'alcool. Il s'agit notamment des âges extrêmes, du sexe féminin, des antécédents familiaux et du statut socio-économique bas. Cependant, l'épidémiologie des complications de la consommation d'alcool suit une tendance globalement opposée, car elle est corrélée avec le niveau de consommation.

Les effets de l'alcool sur la santé peuvent être réduits par des politiques de santé publique et une prise en charge médicale adaptées.

Influence de la consommation[modifier | modifier le code]

La quantité d'alcool consommée, indépendamment de son origine, est le principal facteur expliquant les effets sur la santé

Les facteurs qui déterminent la nocivité de la consommation d'alcool sont principalement la quantité consommée et le mode de consommation. Rarement, la nature de l'alcool peut aussi intervenir. Pour la quantité d'alcool consommée, il existe une relation dose-effet, c'est-à-dire que le risque augmente avec le niveau de consommation[1]. Bien entendu, c'est la quantité d'alcool pur qui compte ; celle-ci peut être déterminée à partir de la quantité de boissons consommées en tenant compte de leurs proportions respectives en alcool.

En ce qui concerne le mode de consommation, plusieurs facteurs peuvent compter. Par exemple, il semble que la consommation d'alcool au cours des repas diminue les risques de maladies. Autre exemple, en ce qui concerne le risque de maladies cardiovasculaires, les épisodes de consommation massive annulent l'effet protecteur d'une consommation dite à bas risque. Par ailleurs, la présence de tels épisodes est associée avec des conséquences néfastes même si le niveau de consommation global reste faible[1].

Les effets de la consommation de boissons alcoolisées sont principalement liés à l'alcool (ou éthanol). Cependant, la présence d'autres ingrédients peut avoir des conséquences négatives supplémentaires. C'est le cas par exemple du méthanol ou de certains désinfectants, qui peuvent être retrouvés dans l'alcool produit artisanalement ou illégalement, ou dans des substituts qui ne sont pas destinés à la consommation. Globalement, les effets de ces substances tiennent compte pour une part bien inférieure à 1 % des décès liés à la consommation de boissons alcoolisées[1].

Mécanismes[modifier | modifier le code]

Schéma du cerveau sectionné en deux, vu de la face interne, avec représentation des circuits de la récompense, qui sont affectés par l'alcool dans la dépendance

Les effets de l'alcool sur la santé peuvent rendre compte de trois mécanismes[1] :

  • un effet toxique sur de nombreux tissus et organes ;
  • une intoxication qui altère la coordination, la conscience, la cognition et la perception, et qui affecte le comportement ;
  • une dépendance, caractérisée par la perte de contrôle de la consommation.

L'alcool a non seulement un impact sur la survenue de maladies, mais également sur leur progression, comme pour la cirrhose ou les maladies cardiovasculaires[1].

Principaux effets[modifier | modifier le code]

La consommation d'alcool peut avoir des effets sur la santé du consommateur, mais également des conséquences sociales, ainsi que des répercussions sur l'entourage. La consommation d'alcool est en cause, au moins partiellement, dans plus de 200 problèmes de santé de la dixième version de la Classification internationale des maladies de l'Organisation mondiale de la santé (OMS)[1].

Troubles neuropsychiatriques[modifier | modifier le code]

La consommation d'alcool peut avoir des conséquences neuropsychiatriques. Les principales sont les troubles de l'usage de l'alcool, qui comprennent l'usage nocif et la dépendance[1].

L'usage nocif est défini comme une consommation qui entraine un problème de santé, qu'il soit physique comme la cirrhose ou psychologique comme la dépression. La dépendance (ou alcoolisme) est définie comme un ensemble de phénomènes comportementaux, cognitifs et psychologiques apparaissant suite à une consommation répétée, incluant typiquement un fort désir de consommer, une difficulté à contrôler la consommation, la persistance de la consommation malgré la présence de conséquences néfastes, une priorité importante donnée à la consommation, une tolérance augmentée et parfois un syndrome de sevrage[1].

L'épilepsie peut également être en rapport avec la consommation d'alcool. C'est également le cas pour de nombreux autres troubles neuropsychiques comme la dépression ou les troubles anxieux[1].

Aspect du foie lors d'une cirrhose, qui peut être en rapport avec l'alcool

Maladies de l'appareil digestif[modifier | modifier le code]

La consommation d'alcool peut avoir des conséquences sur l'appareil digestif. Il s'agit de la cirrhose ainsi que de la pancréatite, qu'elle soit aiguë ou chronique. Le risque est lié de manière exponentielle au niveau de consommation[1].

Cancers[modifier | modifier le code]

La consommation d'alcool peut être impliquée dans des cancers. C'est le cas pour les cancers de la bouche, du pharynx, du larynx, de l'œsophage, du côlon, du rectum, du foie et du sein. C'est aussi le cas, possiblement, pour le cancer du pancréas. Le risque est lié au niveau de consommation[1].

Traumatismes[modifier | modifier le code]

La survenue d'accidents de la route peut être favorisée par la consommation d'alcool

La consommation d'alcool peut être impliquée dans des lésions traumatiques. La survenue de blessures intentionnelles peut survenir par suicide ou violence, pour lesquels la consommation d'alcool peut jouer, notamment chez les gros consommateurs. Par ailleurs, la survenue d'accident, quel que soit le type, peut être favorisée par la consommation d'alcool, avec un lien exponentiel avec le niveau de consommation[1].

Maladies cardiovasculaires et diabète[modifier | modifier le code]

La relation entre la consommation d'alcool et les maladies cardiovasculaires est complexe. Il existe un effet cardioprotecteur bénéfique pour la consommation d'alcool à un faible niveau. Cependant, la consommation d'alcool a un effet délétère sur l'hypertension artérielle, la fibrillation atriale et l'hémorragie cérébrale, indépendamment du mode de consommation[1].

La relation entre la consommation d'alcool et le diabète sucré est duale. Si une faible consommation peut être bénéfique, une consommation importante est néfaste[1].

Effets au cours de la grossesse[modifier | modifier le code]

Aspect des caractéristiques faciales du syndrome d'alcoolisation fœtale, potentiellement associées à un retard mental

La consommation d'alcool peut avoir des conséquences spécifiques au cours de la grossesse. C'est le cas du syndrome d'alcoolisation fœtale ou de la prématurité et de ses complications[1].

Maladies infectieuses[modifier | modifier le code]

La consommation d'alcool peut être impliquée dans des maladies infectieuses. C'est le cas pour la pneumonie et la tuberculose. Le risque est particulièrement marqué pour une consommation importante, avec un probable effet seuil, c'est-à-dire que l'effet apparaitrait uniquement au-delà d'un certain niveau de consommation. Par ailleurs, il pourrait exister une relation avec l'infection à VIH et les maladies sexuellement transmissibles du fait d'une corrélation avec la prise de risque sexuel[1].

Effets indirects[modifier | modifier le code]

La consommation d'alcool peut avoir des conséquences socio-économiques qui peuvent avoir en retour des conséquences sur la santé. C'est le cas des dépenses d'obtention de l'alcool lorsque les revenus sont faibles, des pertes de productivité au travail, des dysfonctionnements familiaux et de la marginalisation de la société[1].

Effets sur l'entourage[modifier | modifier le code]

La consommation d'alcool peut avoir des effets sur la santé de l'entourage. On peut citer des lésions traumatiques, des troubles mentaux et des troubles du spectre de l'alcoolisme fœtal. Les femmes sont plus à risque d'avoir des effets liés à la consommation d'alcool par l'entourage que les hommes[1].

Facteurs de vulnérabilité[modifier | modifier le code]

Il existe plusieurs facteurs de vulnérabilité pour les effets délétères liés à la consommation d'alcool. Il s'agit de facteurs qui augmentent les risques pour la santé, indépendamment de la quantité consommée[1].

Âge et sexe[modifier | modifier le code]

En ce qui concerne l'âge, les enfants, les adolescents et les personnes âgées sont les plus vulnérables. Par exemple, une initiation avant 14 ans est associée à un risque accru de dépendance. Les personnes âgées ont des capacités métaboliques amoindries, ce qui par exemple peut entrainer des chutes plus fréquentes[1].

En ce qui concerne le sexe, les femmes sont plus vulnérables que les hommes. C'est le cas par exemple pour certains cancers et certaines maladies de l'appareil digestif et cardiovasculaires. Les facteurs expliquant cette vulnérabilité sont, par exemple, un poids plus faible, une capacité de métabolisation moindre et une proportion de tissu adipeux plus élevée. L'ensemble concourt à une concentration plus élevée d'alcool dans le sang. Par ailleurs, la consommation lors de la grossesse peut avoir des conséquences néfastes sur le nouveau-né, comme le trouble du spectre de l'alcoolisme fœtal[1].

Environnement familial[modifier | modifier le code]

Dans l'environnement familial, la présence de dépendance à l'alcool chez un apparenté est un facteur de vulnérabilité, d'un point de vue à la fois génétique et environnemental. Sur le plan génétique, plusieurs gènes peuvent avoir une influence sur l'initiation, le métabolisme et les mécanismes de renforcement de la consommation d'alcool, ce qui peut augmenter la susceptibilité aux propriétés toxiques et psychoactives de l'alcool. Sur le plan environnemental, le comportement des parents dépendants à l'alcool augmente le risque de dépendance[1].

Statut socio-économique[modifier | modifier le code]

Concernant le statut socio-économique, les personnes ayant un bas statut semblent plus vulnérables que les personnes ayant un statut élevé. Par exemple, les ouvriers semblent plus vulnérables aux effets les plus sévères sur la santé, y compris les décès[1].

Une explication serait que les personnes ayant un bas statut socio-économique ont moins de capacités à éviter les conséquences négatives de la consommation, du fait d'un manque de ressources. Par exemple, les personnes ayant un statut élevé peuvent choisir un environnement de consommation plus sûr, disposer d'un meilleur amortissement social ou spatial de leur comportement, et avoir un meilleur accès à des soins de qualité[1].

Une autre explication pourrait être, chez les personnes ayant un bas statut socio-économique, la moindre extension du réseau de soutien, c'est-à-dire la moindre présence de facteurs ou de personnes pouvant motiver un recours précoce aux soins. Une autre explication alternative, contestée, serait un mode de consommation des personnes à bas statut de type « tout-ou-rien », c'est-à-dire une consommation peu fréquente mais importante[1].

Développement économique[modifier | modifier le code]

En ce qui concerne le développement économique d'un pays ou d'une région, qui peut par exemple être évalué en parité de pouvoir d'achat, les effets sur la santé sont en rapport avec le statut socio-économique, pour un même niveau de consommation. Par exemple, la cirrhose a une moins bonne évolution dans les sociétés à faible développement économique du fait de la présence de cofacteurs comme les carences nutritionnelles et les hépatites virales. Par ailleurs, les services qui peuvent atténuer les effets de l'alcool y sont moins accessibles. Les accidents de la route dans lesquels l'alcool est impliqué peuvent y être plus graves en raison de la présence de véhicules et d'infrastructures moins sûres[1].

Certains travaux peuvent favoriser la survenue d'accidents en cas de consommation d'alcool préalable

Autres facteurs[modifier | modifier le code]

Le contexte de consommation peut également influer sur le risque. Dans certaines situations, la moindre consommation peut entrer en ligne de compte. C'est par exemple le cas lorsque la consommation a lieu avant la conduite d'une voiture ou le pilotage d'un avion[1].

Les mesures de santé publique concernant le degré de régulation de l'alcool dans un pays, ainsi que son efficacité, peuvent également avoir un effet sur le risque de la consommation[1].

Estimation globale[modifier | modifier le code]

Années de vies ajustées sur l'incapacité par habitant et liées à l'alcool, dans les différents pays du monde en 2004, indiquées par le caractère sombre de la couleur

Une estimation mondiale de l'effet sur la santé de la consommation d'alcool dans le monde a été réalisée par l'OMS en 2012. Ont été ainsi estimées la mortalité et la charge globale en problème de santé. Cette charge globale a été mesurée en années de vie ajustées sur l'incapacité, ce qui correspond à la somme des années de vie perdues du fait soit de la mortalité prématurée, soit du temps passé avec un état de santé amoindri. Les problèmes de santé ont été répartis en plusieurs groupes[1].

Quelques précisions peuvent être faites au sujets des groupes de problèmes de santé pris en compte. Concernant les troubles neuropsychiatriques, les troubles tels que la dépression ou les troubles anxieux n'ont pas été pris en compte. Concernant les maladies cardiovasculaires, les effets bénéfiques liés à une faible consommation d'alcool ont été inclus. Concernant les traumatismes, les blessures infligées à l'entourage et imputables à la violence liée à la consommation d'alcool n'ont pas été prises en compte[1].

Résultats généraux[modifier | modifier le code]

La consommation d'alcool est estimée responsable de 3,3 millions de décès en 2012, soit 5,9 % du total. Parmi ces décès, on distingue 33 % de cause cardiovasculaire, 26 % de cause traumatique, 16 % de cause digestive, 12 % dus à un cancer, 8,0 % de cause infectieuse, 4,0 % de cause neuropsychiatrique et 0,1 % de cause néonatale[1].

La consommation d'alcool est estimée responsable de 5,1 % de la charge globale en problème de santé en 2012, soit 139 millions d'années de vie ajustées sur l'incapacité. Parmi cette charge, 31 % est attribuée aux traumatismes, 25 % aux troubles neuropsychiatriques, 15 % aux maladies cardiovasculaires, 14 % aux maladies digestives, 8,6 % aux cancers, 6,8 % aux maladies infectieuses et 0,2 % aux atteintes néonatales[1].

Les troubles neuropsychiatriques occupent une place bien plus importante dans les causes de la charge globale liée à l'alcool, comparativement avec leur place dans les causes de décès, principalement du fait des troubles de l'usage de l'alcool, qui sont responsables de plus d'incapacité que de mortalité en comparaison avec d'autres maladies chroniques[1].

Variations observées[modifier | modifier le code]

La proportion relative des décès liés à l'alcool varie en fonction des régions de l'OMS, avec des extrêmes de 13,3 % des décès dans la région européenne et de 0,9 % des décès dans la région méditerranéenne orientale. La part de la charge globale en problème de santé liée à l'alcool varie également d'une région à l'autre, tout comme la part de décès, avec des proportions allant de 12,8 % dans la région européenne à 0,6 % dans la région méditerranéenne orientale. Ces extrêmes s'expliquent par les différences de niveaux de consommation[1].

Il existe par ailleurs une différence entre les sexes concernant la part relative de la mortalité liée à la consommation d'alcool. Chez l'homme, la consommation d'alcool est responsable de 7,6 % de la mortalité, tandis que chez la femme, elle est responsable de 4,0 % de la mortalité. De la même manière, la part de la charge globale varie également entre l'homme et la femme. La consommation d'alcool est responsable de 7,4 % de la charge globale en problème de santé chez l'homme, contre 2,3 % de la charge globale chez la femme. Ces différences s'expliquent notamment par les différences de quantité consommée et de fréquence d'épisodes de consommation importante, plus élevées chez l'homme que chez la femme[1].

Le statut économique est également associé à la mortalité observée due à la consommation d'alcool. Ainsi, dans les pays à haut revenu, la mortalité liée à la consommation d'alcool est de 799 par million d'habitants, tandis qu'elle est de 209 par million d'habitants dans les pays à faible revenu. Il en est de même pour la charge globale en problème de santé mesurée en années de vie ajustées sur l'incapacité, avec 3 006 pour 100 000 habitants dans les pays à haut revenu, contre 1 074 pour 100 000 habitants dans les pays à faible revenu. Cette différence reflète le fait qu'il existe une association globale entre la richesse d'un pays et le niveau de consommation d'alcool[1].

Réduction des effets nocifs[modifier | modifier le code]

La distribution d'alcool est encadrée dans de nombreux pays

Les effets de la consommation d'alcool sur la santé peuvent être amoindris par plusieurs interventions. Des mesures de santé publique comme la mise en place de taxes, de limites à la disponibilité et de restrictions à la publicité sont efficaces pour faire diminuer les effets sur la population. Des mesures de lutte contre l'alcool au volant peuvent également participer à la réduction de la consommation[1].

Les professionnels de santé ont aussi ont rôle à jouer dans la réduction des risques liés à la consommation d'alcool, en suivant la consommation des patients et en prodiguant des interventions brèves, des conseils et des traitements médicamenteux adaptés aux situations de consommation à risque ou de trouble de l'usage de l'alcool. Il existe également des éléments en faveur d'interventions communautaires à composantes multiples et de régulations des pratiques de service dans les bars et restaurants[1].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o, p, q, r, s, t, u, v, w, x, y, z, aa, ab, ac, ad, ae, af, ag, ah, ai, aj, ak et al World Health Organization (Organisation mondiale de la santé), Global status report on alcohol and health - 2014 ed. (Rapport de situation mondial sur l'alcool et la santé 2014), 392 pages, Luxembourg, 2014, (ISBN 978 92 4 156475 5) (version imprimée), (ISBN 978 92 4 069276 3) (version PDF) :
    • chapitre 1 : « Alcohol and public health » (« Alcool et santé publique »)
    • chapitre 3 : « Health consequences » (« Conséquences sur la santé »)