Douce nuit, sainte nuit

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La chapelle commémorative Douce-Nuit à Oberndorf.

Douce nuit, sainte nuit (en allemand : Stille Nacht, heilige Nacht Écouter) est l'un des chants de Noël les plus célèbres au monde[1] représentant Noël dans l'espace germanophone. Il a été chanté pour la première fois à la veille de Noël 1818 dans l'Église Saint-Nicolas à la ville autrichienne d'Oberndorf bei Salzburg. Depuis , Douce nuit, sainte nuit appartient au patrimoine culturel immatériel de l'humanité reconnu par l'UNESCO.

Histoire[modifier | modifier le code]

Franz Xaver Gruber (1846).

Ce chant a été écrit déjà en 1816 par le prêtre Joseph Mohr (1792-1848) qui était alors coadjuteur à la paroisse de Mariapfarr dans les Alpes salzbourgeoises. En , il arriva à Oberndorf où l'organiste Franz Xaver Gruber (1787-1863) a travaillé comme enseignant. À la demande de Mohr, Gruber a composé la ligne mélodique inspirée du poème avant Noël 1818[2]. La transcription la plus ancienne qui a été découverte remonte à l'an 1823, conservée aujourd'hui au Musée de Salzbourg.

Les raisons de la composition du chant ne sont pas certaines. Une hypothèse est que l'orgue vieillissant de l'église n'étant plus en état, Mohr et Gruber décidèrent alors de créer un chant destiné à être accompagné à la guitare. D'Oberndorf, le chant populaire se répandit ainsi dans le monde entier. L'Allgemeine musikalische Zeitung note une représentation au Gewandhaus de Leipzig en 1832 ; un morceau préféré du roi Frédéric-Guillaume IV de Prusse, sa Staatskapelle de Berlin s'est adressée pour une transcription à l'archi-abbaye Saint-Pierre de Salzbourg et est tombée sur la paternité de Franz Xaver Gruber.

Le , le long du front belge près d'Ypres, quelques soldats allemands allument des bougies et entonnent Douce nuit ; le chant est repris par des combattants anglais[3] et une « Trêve de Noël » s'instaure, pour une journée[4]. Une version de Bing Crosby, chantée durant une émission radio de Noël 1934, est devenue l'un des singles les plus vendus dans le monde.

Paroles[modifier | modifier le code]

Fichier audio
Image illustrative de l’article Douce nuit, sainte nuit
Partition originale
Stille Nacht, heilige Nacht
Stille Nacht interprété par Ernestine Schumann-Heink
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Fichier audio
« Stille Nacht, heilige Nacht » au piano
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Il existe plus d'une centaine de traductions de Stille Nacht, heilige Nacht. En plus de plusieurs versions françaises, on peut citer le Silent Night, Holy Night anglais, le Astro del Ciel italien et Noche de Paz, noche de amor espagnol, Nozvezh sioul breton.

Les paroles sont disponibles sur Wikisource :

Une autre version du texte commence par les mots Ô nuit de paix, sainte nuit / Dans le ciel l'astre luit. Elle a entre autres été endisquée par Céline Dion sur son deuxième album, en 1981. Une autre version de R. Reyon & M. Combre existe également.

Quelques interprètes[modifier | modifier le code]

Dans la culture[modifier | modifier le code]

Information icon with gradient background.svg Sauf indication contraire ou complémentaire, les informations mentionnées dans cette section proviennent du générique de fin de l'œuvre audiovisuelle présentée ici.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Stille nacht, heilige nacht (F. Gruber) Traute Wagner, orgue Chorale mixte W. Lutze, dir. », sur Bibliothèques spécialisées de la Ville de Paris (consulté le 2 décembre 2017)
  2. Franz Xaver Gruber (1787-1863), Stille Nacht, heilige Nacht - Franz Xaver Gruber (1787-1863) - Œuvre - Ressources de la Bibliothèque nationale de France, (lire en ligne)
  3. https://blog.francetvinfo.fr/deja-vu/2014/12/21/25-decembre-2014-a-unique-and-weird-christmas-day.html
  4. https://www.arte.tv/fr/videos/079462-000-A/douce-nuit/
  5. Crédits de l'album "Nicole Rieu chante Noël"
  6. https://www.deezer.com/fr/track/4733684

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]