Couche limite

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Couches limites laminaires et turbulentes d'un écoulement sur une plaque plane (avec profil des vitesses moyennes).

La couche limite est la zone d'interface entre un corps et le fluide environnant lors d'un mouvement relatif entre les deux. Elle est la conséquence de la viscosité du fluide et est un élément important en mécanique des fluides (aérodynamique, hydrodynamique), en météorologie, en océanographie, etc.

Description[modifier | modifier le code]

Profil de vitesses dans une couche limite.

Lorsqu'un fluide réel s'écoule le long d'une paroi d'un corps supposé fixe, les vitesses sur la paroi sont nulles alors qu'à l'infini (c'est-à-dire loin du corps) elles sont égales à la vitesse de l'écoulement. Sur une normale à la paroi, la vitesse doit donc dans tous les cas varier entre 0 et un maximum. La loi de variation dépend de la viscosité du fluide qui induit un frottement entre les couches voisines : si l'on considère deux couches successives, la couche la plus lente tend à freiner la couche la plus rapide qui, en retour, tend à l'accélérer.

Dans ces conditions, une forte viscosité tend à égaliser au maximum les vitesses localement. Au contraire, si le fluide est peu visqueux, les différentes couches sont beaucoup plus indépendantes de leurs voisines : la vitesse à l'infini se maintient jusqu'à une courte distance du corps et il y a une variation plus forte des vitesses dans une petite épaisseur proche de la paroi que l'on nomme la couche limite.

Schéma de principe de l'évolution de la couche limite au long d'un corps profilé de révolution, d'après Paul S. Granville.

Dans le premier cas (forte viscosité du fluide), il faut utiliser les équations générales du fluide visqueux. Dans le second (fluide peu visqueux), on peut utiliser dans la couche limite des équations simplifiées complétées par des résultats expérimentaux ; au-delà de la couche limite, on utilise les équations, également plus simples, du fluide parfait (justiciable de l'équation de Bernoulli). Ceci étant, lors de l'utilisation de ces équations du fluide parfait, on doit bien sûr considérer le corps comme épaissi par la couche limite (on dit « engraissé »)(schéma de principe ci-contre où les épaisseurs de couches limites sont exagérées). Le fort épaississement de l'écoulement vers l'aval ne correspond pas à un décollement de cet écoulement mais bien à l'épaississement de la couche limite sur le corps.

En fait, ce n'est pas seulement la viscosité elle-même qui est le critère de jugement de la nature visqueuse ou non de l'écoulement sur un corps (ou plus exactement de son degré de viscosité). Comme toujours en mécanique des fluides, c'est un nombre sans dimension qui sert de critère et caractérise l'écoulement : le nombre de Reynolds. Celui-ci décrit le rapport des forces inertielles aux forces de frottement visqueux dans le fluide. Ainsi, au lieu d'augmenter la viscosité, on peut obtenir un phénomène semblable (un même nombre de Reynolds et donc un même écoulement) en diminuant la vitesse ou les dimensions du corps.

Épaisseur de la couche limite sur quelques corps[modifier | modifier le code]

Sur le schéma de principe de Granville ci-dessus, les épaisseurs de couche limites sont exagérées. Les images ci-dessous donnent une idée plus réaliste de l’évolution de l’épaisseur sur un corps 2D (un profil d’élancement 12, c.-à-d. une épaisseur relative de 8,3 %) ainsi que sur un corps de moindre traînée de révolution d’élancement L/D = 4.

On remarque, sur le premier schéma, que pour ce Reynolds longitudinal assez proche du million[N 1], l’épaisseur de la couche limite au bord de fuite du profil est de l’ordre du quart de l’épaisseur du profil (avec cette épaisseur relative). Pour dessiner la couche limite turbulente, on a pris ici la relation :

étant le Reynolds basé sur l’abscisse.

L’évolution de l’épaisseur de la couche limite sur le corps 3D de révolution (figure suivante) est compliquée, sur l’arrière corps, par le fait que, la circonférence de la section du corps diminuant jusqu’à sa pointe aval (où elle est nulle), la section annulaire de fluide ralenti au maître-couple (la couche limite) doit, en s’approchant de la pointe aval, se répartir sur un périmètre du corps de plus en plus petit : par ce phénomène de concentration, la couche limite est donc contrainte de s'épaissir. Hoerner, dans son ouvrage Drag[1],[2] donne, pour un corps 3D de révolution, un diamètre de couche limite à la pointe arrière de :

étant l’épaisseur "fondamentale"[N 2] de la couche limite au diamètre maximal .

Histoire[modifier | modifier le code]

Ludwig Prandtl en 1904 avec son canal hydraulique (voir aussi cette image).

Le concept de couche limite fut présenté par Ludwig Prandtl à l’occasion du 3e congrès international des mathématiciens d’Heidelberg, en août 1904[3]. Son texte[4], « qui marque le commencement de la compréhension par l’homme de la dynamique des fluides réels[5] », ne suscita cependant que peu d’intérêt à l’étranger[5],[N 3], peut-être parce que ce concept de couche limite apparaissait comme arbitraire et flou[N 4].

Bien qu’Heinrich Blasius, un des premiers élèves de Prandtl, ait proposé en 1908 un mode de calcul de la couche limite laminaire (équation de Blasius) et que Prandtl, en 1912, ait magistralement expliqué la crise de traînée de la sphère quantifiée par Gustave Eiffel en l’attribuant à la transition de la couche limite depuis un état laminaire jusqu’à un état turbulent, il fallut plusieurs décennies[3] pour que le concept de couche limite soit intégré dans la pensée des mécaniciens des fluides. À cet égard, il est révélateur que le texte fondateur de Prandtl (publié en 1905) n'ait été traduit qu’en 1927 par le NACA (pourtant fondée en 1915).

Théorie[modifier | modifier le code]

Profil de vitesse au travers d’une couche limite au-dessus d’une plaque.

La définition même de la couche limite réside dans le fait qu'elle représente la région de l'écoulement où les effets visqueux sont au moins aussi importants que les effets inertiels (en termes d'ordre de grandeur). Ce n'est en effet pas le cas loin de la paroi, où l'écoulement est alors dit « d'Euler », et où les effets visqueux ne se font pratiquement pas ressentir. Un fluide parfait est par définition non conducteur et a ses coefficients de Lamé nuls (c'est-à-dire pas de viscosité).

On définit l'épaisseur de la couche limite comme l'épaisseur dans laquelle les particules de fluides ont une vitesse moyenne (selon ) , étant la vitesse de l'écoulement « extérieur », c'est-à-dire « au sommet » de la couche limite et étant l'abscisse depuis le point d'arrêt[N 5]. Cette définition est plus facile à visualiser pour la couche limite qui se développe sur chaque face d'une plaque plane dans un écoulement tel que la vitesse et la pression "extérieures" soient constantes[N 6] (comme sur l'image ci-contre où la vitesse extérieure est notée ).

Évolution de la couche limite avec l'abscisse, donc le Reynolds.

Il faut noter que l'épaisseur de la couche limite varie en fonction de , l'abscisse depuis le point d'arrêt.

Le profil de vitesse au sein de la couche limite dépend de son état qui peut être soit laminaire (en bleu clair sur le schéma ci-contre) soit turbulent (en orange). L'abscisse (mesurée depuis le point d'arrêt) où se produit la transition entre l'état laminaire et l'état turbulent dépend du nombre de Reynolds basé sur , l'abscisse depuis le point d'arrêt, ainsi que de la géométrie du corps lorsque ce corps n'est pas une plaque plane comme ci-contre, de sa rugosité et de la turbulence de l'écoulement. Entre la couche limite laminaire et la couche limite turbulente, il existe une zone de transition.

Sur ce même schéma figurent ce que l'on appelle les « profils de vitesses » des deux couches limites laminaire et turbulente. Dans cet écoulement, le nombre de Reynolds (basé sur la longueur totale de l'écoulement) est suffisamment élevé : la couche limite commence sa transition vers le régime turbulent à l'abscisse .

Dans les cas très particuliers ou , les équations du mouvement du fluide sont linéaires car les phénomènes de diffusion dominent et l'écoulement (et la couche limite) sont laminaires (écoulement de Stokes).

Propriétés des couches limites (laminaires et turbulentes)[modifier | modifier le code]

Transmission de la pression à travers les couches limites[modifier | modifier le code]

Une propriété notable des couches limites (et qui facilite grandement l'utilisation de leur concept) est que la pression au-dessus (ou à l'extérieur) d'une couche limite se transmet, à l'intérieur de cette couche limite, sur une normale à la paroi du corps, jusqu'à cette paroi. Cette propriété permet aux mécaniciens des fluides, lorsqu'ils mesurent la pression locale à la surface d'un corps.[N 7], d'étendre cette pression à toute l'épaisseur de la couche limite, et en particulier à son sommet, ligne de courant où l'équation de Bernoulli redevient applicable[N 8].

Effet en friction des couches limites[modifier | modifier le code]

En affinant leurs théories et en accumulant les mesures en soufflerie, les savant précurseurs ont obtenu des approximations tout à fait correctes de la friction qu'exerce localement le courant de fluide sur la paroi d'un corps.

Pour obtenir ces résultats, ils ont dû poser l'hypothèse que les particules de fluide en contact avec le corps se trouvaient à la vitesse du corps (donc sans vitesse relative) : c'est la fameuse condition de non-glissement, condition qui, dans la pratique, ne s'est jamais trouvée infirmée (bien qu'elle ne soit guère intuitive pour des fluides comme l'air qui paraissent ne pas "mouiller" les corps qui s'y déplacent).

La friction locale qu'exerce le courant de fluide sur la paroi d'un corps est définie comme une contrainte, à savoir comme le quotient de la force locale sur une surface élémentaire par l'aire de cette surface élémentaire. Cette friction locale est plus forte pour la couche limite turbulente que pour la couche limite laminaire et également plus forte près du point d'arrêt du corps que vers son aval.

On peut utiliser pour quantifier cette friction locale (dont l'intégration sur tout le corps donnera le de friction) le local. Mais dans certains cas connus on pourra utiliser directement le total (déjà intégré sur toute la surface du corps, en référence à sa surface mouillée[N 9]).

À ce total (calculé en référence à une surface qui devra être précisée, par exemple la surface mouillée totale du corps) devra être ajouté, bien sûr, le de pression (calculé en référence à la même surface, évidemment) pour quantifier le total du corps en référence à la surface utilisée.

Caractérisation des couches limites par des méthodes physiques[modifier | modifier le code]

Afin de rendre visible les deux états de la couche limite, on peut se baser sur l’évaporation d’un liquide volatil répandu sur le corps à étudier : cette évaporation, plus rapide pour la couche limite turbulente, permet une bonne détermination de l’abscisse de transition ainsi qu’une mise en évidence des transitions prématurées créées par des aspérités locales[7]. D’autre part, l’utilisation d’un stéthoscope connecté à un micro tube de Pitot permet une détermination acoustique approchée de l’état de la couche limite : dans son état laminaire, la couche limite est à peu près silencieuse alors que dans son état turbulent elle fait entendre un fort bruit de roulement ou de tonnerre, ce bruit étant plus fort dans la zone de transition[7].

La force de friction (ou de frottement) due à la couche limite[modifier | modifier le code]

La quantification de la force de friction est évidemment à la source des recherches sur la couche limite. Sur un Airbus, par exemple, 45% de la traînée aérodynamique vient de la friction de l’air sur les surfaces extérieures de l’avion[8].

Bien que localement, la friction puisse être vue comme un phénomène linéaire (c’est ce que l’on voit dans les Écoulement de Stokes), pour les ingénieurs la friction se quantifie par un coefficient adimensionnel de friction établi en référence à la pression dynamique (qui est proportionnelle au carré de la vitesse), ce qui est très contre-intuitif, (ce coefficient de friction manifestant cependant une forte dépendance au Nombre de Reynolds qui préside au phénomène). On définit le Coefficient de friction comme suit :

définition où :

est le Coefficient de friction,
est la partie de la traînée due à la friction,
est la masse volumique du fluide,
est la vitesse de l'écoulement,
est la surface mouillée du corps,
est la pression dynamique de l'écoulement.

La couche limite se développe de façon comparable, dans son principe, sur la plaque plane parallèle à l’écoulement et sur les corps 2D et 3D convenablement profilés (profils d’ailes et fuselages, par exemple)[9],[10]. À l’avant de tels corps se forme en effet, à partir du point d’arrêt, une couche limite laminaire, cette couche limite laminaire effectuant sa transition depuis le régime laminaire jusqu’au régime turbulent à une certaine distance du point d’arrêt. Cependant, quoique dans le même ordre de grandeur, les forces de frictions sont différentes dans le cas des corps profilés 2D (ailes) et surtout 3D (par rapport à celles des plaques planes).


Friction sur la plaque plane due à la couche limite laminaire[modifier | modifier le code]

La couche limite laminaire résulte en un coefficient de friction qui peut être quantifié par la formule :

C’est la formule de Blasius qui donne le global sur la surface du corps baignée dans une couche limite laminaire (la partie du corps baignée par une couche limite laminaire n’a pas forcément la même longueur à l’extrados et à l’intrados d’une l’aile, pour les corps 2D non symétrique ou en incidence).

Dans cette formule de Blasius, est le Reynolds basé sur la longueur du corps baignée par la couche limite laminaire. Sur le graphe ci-dessous cette formule de Blasius est représentée par la courbe verte (notée " laminaire").

Lorsque l’on exprime le Reynolds dans cette formule, on constate que ce évolue comme ( étant la vitesse de l’écoulement).

Cette formule de Blasius est réputé valide au-dessus du Reynolds 1000 (en dessous du Reynolds 1000, on s’approche des écoulements purement visqueux).

Cette même formule reste valide jusqu’à ce que le Reynolds local atteigne la valeur où se produira la transition de la couche limite (voir par ex. la crise de traînée de la sphère et du cylindre), ce Reynolds critique pouvant être pris, en première approximation à 500 000 (bien qu’il dépende de la rugosité du corps ainsi que de la distribution des pressions à sa surface).

Friction sur la plaque plane due à la couche limite turbulente[modifier | modifier le code]

Lorsque la couche limite effectue sa transition depuis le régime laminaire jusqu’au régime turbulent, le local de friction devient progressivement plus fort (d’un facteur 4 ou 5). Le total de la plaque marque donc une nette inflexion (courbes de transition fuchsia ci-dessous, chacune de ces courbes naissant à un certain Reynolds de transition).

Cf créé par la Couche Limite Laminaire ouTurbulente sur la plaque plane.


La couche limite totalement turbulente suscite un de :

Cette formule, où est le Reynolds basé sur la longueur totale de la plaque ou du corps est une régression en loi de puissance de la ligne de Schoenherr (représentée sur le graphe par les marques rouges[N 10]), cette ligne étant donnée par Schoenherr sous la forme , donc comme une fonction inverse qui est donnée plus bas.


Cette régression en loi de puissance est valide dans la plage de Reynolds longitudinal 10 Million à 1 Milliard[N 11].

Une autre régression en loi de puissance possible est :

Elle est valide dans la plage de Reynolds longitudinal 1 à 100 Millions (cette plage couvrant donc la majorité des besoins aéronautiques)[11],[12].


La formule de Schlichting, quant à elle, est valide dans la plage de Reynolds longitudinal allant du Million au Milliard :


Hama[13] a proposé comme régression pour la ligne de Schoenherr l’équation suivante :

Il donne cette équation précise à mieux que dans la plage de Reynolds à .


Sur le graphe ci-dessus, les courbes ont été prolongées en tiretés en dehors de leur plage de validité.

Les quatre formules précédentes donnent, dans leur plage de validité, le total de plaque plane baignées d’une couche limite totalement turbulente (depuis le point d’arrêt). Elles sont des régressions semi-empiriques de la ligne de Schoenherr, fonction inverse qui a été déterminée par l'expérience.

Cette ligne de Schoenherr peut être dessinée par la fonction inverse :


Il est très utile de mémoriser l’ordre de grandeur de ce Coefficient de Friction en couche limite turbulente (bien qu’il dépende évidemment du Reynolds de l’écoulement) : autour de 3 millièmes, cette valeur moyenne pouvant être utilisée en première approximation[N 12].


Dans le cas où la couche limite comporte une première partie laminaire et une seconde partie turbulente, des courbes dites de transition donnent également le , par exemple :

étant le Reynolds longitudinal du corps et étant le Reynolds critique, c.-à-d. le Reynolds basé sur l’abscisse du corps à laquelle la couche limite laminaire commence sa transition vers le régime turbulent.


Cependant, pour déterminer le d’un corps revêtu d’une couche limite mixte (d’abord laminaire puis turbulente après une zone de transition), on peut aussi retrancher à la traînée du corps calculée en totalement turbulent la traînée turbulente de la partie du corps à couche limite totalement laminaire et ajouter au résultat la traînée laminaire de cette partie laminaire du corps.

Comme la surface baignée de couche limite laminaire est fois la surface totale, on en arrive à l’équation :


étant toujours le Reynolds longitudinal du corps et le Reynolds critique.


C'est ainsi qu'ont été trouvé les courbes de transition par Prandtl[14]. Bien sûr, cette méthode est une approximation puisqu'elle suppose que la couche limite turbulente prend naissance au bord d'attaque de la plaque, alors qu'elle prend naissance après transition de la couche limite laminaire.

Prise en compte de la rugosité[modifier | modifier le code]

Le précédent graphe des concerne les plaques planes et lisse (en écoulement tangentiel et sans gradient de pression).

Pour les plaques planes rugueuses (toujours en écoulement tangentiel et sans gradient de pression) le Coefficient de friction se montre quasi-constant à partir d’un certain Reynolds (ce sont les courbes à palier marron du graphe ci-dessous) :

Cf créé par la Couche Limite Laminaire, Turbulente et « en complètement rugueux » sur la plaque plane.

L’ordonnée des paliers de constant est donnée par l’équation :

équation où est la longueur de la plaque et la hauteur moyenne des aspérités mesurée depuis le fond d’un creux jusqu’au sommet d’un pic. est donc l'inverse de la rugosité relative.


James Barrowman[15], citant McNerney (1963), donne pour les paliers où le est constant, l’équation :

équation où est la rugosité relative.

Cette équation donne à peu près les mêmes résultats (sauf pour les rugosités relative ).


Les courbes en cuillère qui précèdent les paliers de constant ont ici été appuyées par Frank. M. White sur la régression en puissance 1/7[16], mais d’autres auteurs appuient ces cuillères sur la régression en Ln puissance 2,58.


Dans la pratique, le Reynolds augmentant, la courbe du Cf turbulent est suivie jusqu'à ce que la courbe en cuillère correspondant à la rugosité relative soit atteinte. Cette dernière courbe est alors utilisée. Pour le Reynolds critique auquel se fait le passage depuis la courbe du turbulent vers l'une des courbes en cuillère des quasi-constants, Barrowman[15] donne :


Application de ces aux profils symétriques sans incidence[modifier | modifier le code]

Le moyen de profils symétriques sans incidence (donc le quotient de la partie de la traînée due à la friction par la pression dynamique de l’écoulement et par la surface créant la friction [N 13]) est augmenté du fait de la surcélérité de l’écoulement le long des parois du corps[N 14]. Cette surcélérité relative étant, pour un profil symétrique sans incidence, proportionnelle à l’épaisseur relative , Hoerner donne pour le alaire de friction d’un profil symétrique sans incidence la formule approximative :

étant le de la plaque plane de même Reynolds longitudinal que le profil.

Cette règle donne un accroissement de alaire de friction de pour un profil d’épaisseur relative . D'autres auteurs donnent cependant un ordre de grandeur de pour l'accroissement du alaire de friction sur le même profil[17].


Hoerner ajoute que le reste du Cx alaire de tels profils est (ce qui est très faible pour une aile mais plus sensible pour un carénage de hauban, par exemple).

Application de ces aux corps profilés 3D sans incidence[modifier | modifier le code]

De même, Hoerner donne une formulation approchée du de friction des corps profilée 3D de révolution (relativement à leur surface mouillée). Ce de friction est

étant le diamètre du corps et sa longueur.

Hoerner calcule également qu’ajouter à ce de friction donne le total de tels corps profilés 3D sans incidence (relativement à leur surface mouillée).

Quelques valeurs pratiques de rugosité absolue[modifier | modifier le code]

Le tableau ci-dessous (tiré de James Barrowman[15]) donne quelques rugosités absolues. Pour obtenir la rugosité relative (utilisée dans les formules ci-dessus), il suffit de diviser cette rugosité absolue par la longueur du corps dans la même unité (la corde de l'aile, par exemple, ou la longueur du fuselage).

Exemples de rugosités absolues
Surface Rugosité (microns)
Poli "miroir" 0
Verre courant 0,1
Surfaces polies 0,5
Tôle d’aviation 2
Excellente peinture au pistolet 5
Planche de bois rabotée 15
Peinture aéronautique de série 20
Acier galvanisé nu 50
Ciment bien lissé 50
Revêtement asphalté 100
Tôle galvanisée au bain 150
Avion mal peint au pistolet 200
Surface de fonte d'acier 250
Planche de bois brut 500
Surface de béton moyenne 1000

Équations de la couche limite[modifier | modifier le code]

La compréhension et la modélisation des équations de la couche limite sont peut-être une des plus importantes avancées de la dynamique des fluides. En utilisant l'analyse d'échelle, les équations de Navier-Stokes peuvent être écrites sous forme simplifiée. En effet, les équations de Navier-Stokes originales sont elliptiques alors que les équations simplifiées sont paraboliques. Cela simplifie grandement la résolution des équations. La simplification repose sur la division en deux de l'espace dans lequel s'écoule le fluide : la couche limite et le reste de l'espace (le reste étant facile à résoudre par de nombreuses méthodes). La couche limite est alors gouvernée par des équations différentielles partielles faciles à résoudre. Les équations de Navier-Stokes et de continuité, pour un écoulement bidimensionnel incompressible en coordonnées cartésiennes, sont :

où :
  • u et v sont les composantes de la vitesse ;
  • ρ est la masse volumique ;
  • p est la pression ;
  • ν est la viscosité cinématique du fluide en un point.

Un écoulement qui a un nombre de Reynolds élevé peut être simplifié. La simplification consiste à diviser l'espace en deux régions. La première est la région où l'écoulement du fluide n'est pas affecté par la viscosité — la majorité de l'espace — , l'autre région — proche des surfaces du domaine — est la région où la viscosité joue un rôle important (couche limite). Alors u et v sont respectivement la vitesse sur la ligne de courant et la vitesse normale à la ligne de courant à l'intérieur de la couche limite. En utilisant l'analyse d'échelle, les équations de mouvement pour la couche limite se simplifient et deviennent :

et si le fluide est incompressible, ce qui est le cas d'un liquide dans les conditions standards :

Une analyse asymptotique montre que v, la vitesse normale, est petite comparée à u, la vitesse sur une ligne de courant, et que les propriétés de ses variations dans la direction de la ligne de courant sont généralement moins importantes que dans la direction normale.

La pression statique p est indépendante de y, alors la pression au bord de la couche limite est la pression de la ligne de courant. La pression externe peut être calculée en appliquant le théorème de Bernoulli. Alors u0 est la vitesse du fluide en dehors de la couche limite, où u et u0 sont parallèles. En remplaçant p, les équations deviennent :

avec les conditions limites

Pour un fluide dans lequel la pression statique p ne dépend pas de la direction d'écoulement du fluide :

donc u0 reste constant.

Les équations de mouvement simplifiées sont :

On utilise ces approximations dans un grand nombre de problèmes scientifiques et d'ingénierie. L'analyse précédente concerne toute couche limite (laminaire ou turbulente), mais les équations sont principalement utilisées pour étudier la couche limite laminaire. En effet, la moyenne de la vitesse correspond à la vitesse instantanée, car les fluctuations de vitesses sont absentes.

Couche limite turbulente[modifier | modifier le code]

Le traitement de la couche limite turbulente est rendu difficile par la dépendance de l'écoulement à la variable temps. Une des techniques les plus courantes, quand l'écoulement est considéré comme turbulent, est d'appliquer la décomposition de Reynolds. Dans ce cas, les propriétés instantanées de l'écoulement sont décomposées entre la moyenne et les fluctuations à la moyenne. En appliquant cette technique, les équations de la couche limite donnent une couche limite pleinement turbulente :

En utilisant la même technique de calcul pour l'équation instantanée, les équations deviennent dans sa forme classique :

Le terme additionnel dans la couche limite turbulente est connu sous le nom de « contrainte partagée de Reynolds ». La solution aux équations de la couche limite turbulente nécessite l'utilisation de modèles de turbulences, dont le but est d'exprimer la contrainte de Reynolds partagée dans des termes connus de variables de l'écoulement et ses dérivés. Le manque de précision et la non généralisation de ces modèles constituent l'obstacle majeur dans le succès des prédictions des propriétés des écoulements turbulents, dans la science de la dynamique des fluides.

Paramètres caractéristiques de la couche limite[modifier | modifier le code]

Paramètres caractéristiques de la couche limites.
  1. Épaisseur de déplacement (ou épaisseur d'engraissement)
    Les lignes de courant en écoulement visqueux sont déplacées par rapport à leurs positions en fluide non-visqueux, ce déplacement est exploité pour définir une épaisseur telle que les aires A et A' soient égales.

    d’où :
    En régime laminaire l'épaisseur de déplacement s’exprime de la manière suivante:
  2. Épaisseur de la quantité de mouvement
    De la même manière, on définit l'épaisseur de la quantité de mouvement  :

    En régime laminaire l'épaisseur de quantité de mouvement s’exprime de la manière suivante:
  3. Épaisseur en énergie
    Similairement, on définit l'épaisseur en énergie  :

Domaines d'application[modifier | modifier le code]

Anatomie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Chair de poule.

Aéronautique[modifier | modifier le code]

Aérodynamique[modifier | modifier le code]

Générateurs de tourbillons installées au centre de la dérive d'un Panavia Tornado. Les six petites lames provoquent l'apparition de petites couches limites turbulentes.

La couche limite joue un rôle majeur dans les performances d'une surface portante : par exemple, le décollement de la couche limite sur une aile d'avion provoque une chute de la portance et une augmentation de la traînée de l'aile, ce qui correspond à une baisse notable des performances aérodynamiques de l'avion. Le décollement de la couche limite survient lorsque l'angle d'incidence de l'aile devient trop important, ce qui correspond pratiquement à une assiette cabrée de l'avion (à l'atterrissage par exemple). Si cet angle est trop important, il se produit le phénomène de décrochage : la couche limite est fortement décollée et la portance peut chuter de façon très importante, plus ou moins brutalement. Ce phénomène est à l'origine de nombreux accidents aériens, la perte de portance pouvant entraîner la perte de contrôle de l'appareil.

Sur certains avions on trouve de petites lames, placées soit sur les ailes soit à l'arrière du fuselage, qui permettent de produire une couche limite turbulente qui résiste au décollement. Ces lames sont appelées « générateurs de tourbillons » (vortex generator en anglais).

Effets indésirables[modifier | modifier le code]

Entrée d'air d'un SAAB 37 Viggen.

La couche limite peut sérieusement perturber le fonctionnement d'un moteur à réaction, d'une part à cause des turbulences dans le flux d'air ingéré par le moteur, et d'autre part en réduisant son efficacité à cause de la faible vitesse de l'air au niveau de la couche. Ce problème ne se pose pas lorsque l'entrée d'air est frontale (dans le nez de l'avion) ou que le réacteur est contenu dans une nacelle fixée sous les ailes (cas de la grande majorité des avions civils).

Par contre, lorsque l'entrée d'air est située le long du fuselage (cas des avions militaires surtout), elle est le plus souvent légèrement écartée de celui-ci pour être placée hors de la couche limite. Une plaque métallique est parfois ajoutée juste avant l'entrée d'air pour maintenir la couche limite contre le fuselage : on parle alors de « piège à couche limite ».

Météorologie[modifier | modifier le code]

Représentation de la couche limite atmosphérique.

En météorologie, on appelle couche limite planétaire ou couche limite atmosphérique la zone de transition entre le sol (terre ou mer) et l'atmosphère libre (où l'influence du sol devient négligeable). Dans cette couche limite planétaire (ou atmosphérique) la vitesse du vent évolue depuis zéro (au sol) jusqu'à la vitesse du vent en atmosphère libre. La hauteur de cette couche limite varie entre 50 m et 3 km d'épaisseur selon la stabilité de l'air et la rugosité de la surface, la moyenne étant de 1 500 mètres[18]. L'étude théorique de cette tranche d'atmosphère divise en fait la couche limite planétaire comme la superposition de deux couches dont les épaisseurs sont très inégales[19] :

  • La couche d'Ekman ou couche limite dynamique (d'après le nom du physicien suédois Vagn Walfrid Ekman) dans laquelle le vent est causé par un équilibre entre les forces associées au gradient de pression et la force de Coriolis, due à la rotation quotidienne de la Terre, et une portion où les effets de surface diminuent graduellement jusqu'à l'atmosphère libre. La vitesse et la direction au sommet de cette couche est approximativement celle du vent géostrophique alors qu'elle diminue graduellement et tourne vers la plus basse pression à mesure qu'on descend vers le sol. Pour une atmosphère au voisinage de l'équateur la couche d'Ekman n'est plus définie (car infinie!) et on définira alors la couche limite dynamique comme la zone à partir de laquelle on retrouve les alizés (à la limite supérieure du flux de mousson par exemple).
  • La couche de surface ou couche limite de surface immédiatement au voisinage du sol et dont l'épaisseur ne dépasse pas le dixième de celle de l'ensemble de la couche limite. La vitesse de l'air y est causée par la flottabilité due aux différences de température et par les effets dynamiques des irrégularités de la surface (rugosité) . Les flux (de quantité de mouvement et de chaleur) y sont turbulents. La technique de mesure des covariances des fluctuations turbulentes sert à mesurer et calculer les flux turbulents verticaux à l'intérieur des couches limites de l'atmosphère. Les mesures du vent par un anémomètre dans cette couche de surface sont généralement effectuées à une hauteur normalisée de 10 mètres.

On parle également d'une sous-couche rugueuse tout près de la surface qui peut se diviser en deux sous-couches[19] :

  1. une couche très mince proche de la surface où les effets visqueux et de conduction thermiques sont prédominants et caractérisent la longueur de rugosité de la surface (dynamique, thermique et hydrique) ;
  2. une couche de plus grande épaisseur, qui peut atteindre quelques dizaines de mètres dans laquelle les effets visqueux et conductifs sont négligeables: on l'appelle aussi la couche logarithmique de surface car les profils verticaux de vent, température et d'humidité s'approchent et sont modélisés par des variations logarithmiques en fonction de la hauteur à partir de la surface.

Les échanges de matière, d'énergie et de mouvement se produisant au sein de la couche limite planétaire sont primordiaux en météorologique. On y retrouve la plupart des éléments à méso-échelle qui mène au déclenchement de la convection profonde et une bonne partie des éléments qui mènent aux systèmes à l'échelle synoptique. La paramétrisation de la couche limite est donc primordiale dans la mise au point des modèles de prévision numérique du temps. Le rotor des éoliennes sont également placés le plus haut possible au-dessus du sol pour profiter du vent maximal, leur puissance étant environ proportionnelle au cube de la vitesse du vent[19].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Longitudinal signifie ici basé sur la longueur du corps (donc sur la corde du profil)
  2. "fondamentale" parce que calculée par l'équation .
  3. Hugh L. Dryden, qui fut pendant 11 ans l’administrateur du NACA, écrit : « L’accroissement de l’intérêt pour le nouveau concept [de couche limite] de Prandtl fut très lent durant ses premières 30 années, d’une part à cause des faibles communications entre les équipes des différents pays et d’autre part parce qu’il n’y avait pas de preuves expérimentales de sa pertinence. Il a fallu attendre les premières mesures anémométriques au fil chaud ou les premiers micro tubes de Pitot pour obtenir ces preuves expérimentales »
  4. Placer la frontière entre la couche limite et l’écoulement non-visqueux à la ligne de courant possédant 99 % de la vitesse « au sommet » de la couche limite peut apparaître comme une pétition de principe, ou à tout le moins comme paradoxal. En effet, s’agissant de corps profilés, l’évolution de vitesse dans l'épaisseur de la couche limite à mesure que l’on s’éloigne de la paroi du corps est suivie, sans discontinuité, par une autre évolution de vitesse "au-dessus" de la couche limite : La première évolution (dans la couche limite) est justiciable des équations de la couche limite (donc en fluide visqueux), et la deuxième évolution (« au-dessus » de la couche limite) est justiciable de l’équation de Bernoulli (elle se calcule en fluide parfait, donc non visqueux). Cependant, sur une normale à la paroi, la pression dans la couche limite est constante et égale à celle "au-sommet" de cette couche limite : Cette propriété permet de mesurer expérimentalement la pression dans la couche limite au travers d’orifices dans la paroi du corps ; à cette pression mesurée on peut alors associer (en application de l’équation de Bernoulli) une vitesse qui est la vitesse locale de la ligne de courant jouxtant la couche limite). En conséquence, la vitesse dans la couche limite évolue depuis zéro à la paroi jusqu’à la vitesse associée (par Bernoulli) à sa pression mesurée « à la paroi ».
  5. Utiliser une autre définition que ces 99 % augmenterait énormément l'épaisseur de la couche limite ainsi définie[6].
  6. On nomme ce type d'écoulement "écoulement sans gradient de pression".
  7. Ils le font à travers de petits trous à la surface du corps
  8. On se souvient que l'équation de Bernoulli n'est pas applicable à l'intérieur de la couche limite où le fluide est considéré comme visqueux, donc non parfait.
  9. Surface mouillée est l'expression que l'on utilise aussi pour les déplacement d'un corps dans l'air, même si, dans la vie courante, on considère que l'air "ne mouille pas" (comme l'eau).
  10. La ligne de Shoenherr est issue d'essais en souffleries et en bassins hydrauliques.
  11. Pour se faire une idée suffisante du Reynolds, il suffit de multiplier la vitesse du corps en m/s et sa longueur en m par 70 000.
  12. C.-à-d. qu’en multipliant ce de 3 millièmes par la surface mouillée d’un corps suffisamment profilé on aura une première approche de son Cx de friction (qui est prépondérant pour les corps suffisamment profilés). À titre d’exercice, on peut faire le calcul pour une aile d’épaisseur relative 10 % de corde (sans incidence). Le Cx de friction alaire est (car la surface de l’aile est si est la corde et l’envergure), soit . Le Cx frontal de friction est 10 fois plus fort, soit .
  13. Se souvenir que la surface créant la friction est le double de la surface alaire dans le cas d’une aile.
  14. La surcélérité est l’augmentation de vitesse le long du corps due à la présence de ce corps. On peut la relever dans la distribution des Coefficient de vitesse autour d’un corps : La surcélérité relative (relativement à la vitesse de l’écoulement) est alors

Références[modifier | modifier le code]

  1. Hoerner 1965.
  2. Hoerner 1992.
  3. a et b (en) Eberhard Bodenschatz and Michael Eckert, A Voyage Through Turbulence : PRANDTL AND THE GÖTTINGEN SCHOOL, Cambridge University Press, (ISBN 9780521149310, lire en ligne), p. 40 à 100
  4. (en) Ludwig Prandtl, NACA Technical Memorendum No. 452 : NOTION OF FLUIDS WITH VERY LITTLE VISCOSITY [« Über Flüssigkeitsbewegung bei sehr kleiner Reibung »], NACA, (lire en ligne).
  5. a et b (en) Hugh L. Dryden, Fifty Years of Boundary-Layer Theory and Experiment : Reprinted from SCIENCE, March 18, 1955, Washington, NACA, (lire en ligne).
  6. Traînée
  7. a et b AÉRODYNAMIQUE EXPÉRIMENTALE, par Pierre REBUFFET, 1962, Librairie Polytechnique Ch. Béranger, PARIS, ouvrage essentiel, non réédité
  8. UE : Aérodynamique Fondamentale, Chapitre 3 : LA COUCHE LIMITE EN AÉRODYNAMIQUE, Jean-Christophe Robinet, ARTS ET MÉTIERS PARIS TECH, SISYF [ https://docplayer.fr/23046196-Ue-aerodynamique-fondamentale.html]
  9. Hoerner 1965, p. 23.
  10. Hoerner 1992, p. 2-6.
  11. Hoerner 1965, p. 22.
  12. Hoerner 1992, p. 2-5.
  13. BOUNDARY-LAYER CHARACTERISTICS FOR SMOOTH AND ROUGH SURFACES, by Francis R. Hama [1]
  14. p. 104, AÉRODYNAMIQUE EXPÉRIMENTALE, par Pierre REBUFFET, 1962, Librairie Polytechnique Ch. Béranger, PARIS, ouvrage essentiel, non réédité
  15. a b et c THE PRACTICAL CALCULATION OF THE AERODYNAMIC CHARACTERISTICS OF SLENDER FINNED VEHICLES [2]
  16. FLUID MECHANICS, Frank M. White,7th Edition (McGraw-Hill Series in Mechanical Engineering)
  17. L'AÉRODYNAMIQUE ET L'ORIGINE DES TRAINÉES PARASITES, p. 28
  18. Organisation météorologique mondiale, « Couche limite planétaire », Eumetcal (consulté le 10 avril 2013)
  19. a b et c « Couche limite planétaire », Glossaire météo, sur Météo-France (consulté le 25 juin 2019).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) John D. Anderson Jr, « Ludwig Prandtl's Boundary Layer », Physics Today, vol. 58, no 12,‎ , p. 42-48 (DOI 10.1063/1.2169443, lire en ligne [PDF]).
  • (en) Duane A. Haugen (dir.), Workshop in micrometeorology, AMS, , 392 p. (DOI 10.1017/S002211207421259X).
  • S. F. Hoerner, Résistance à l'avancement dans les fluides, Paris, Gauthier-Villars, (OCLC 727875556, ASIN B07B4HR4HP).
  • (en) S. F. Hoerner, Fluid-dynamic drag : theoretical, experimental and statistical information, (ISBN 9998831636 et 9789998831636, OCLC 228216619, lire en ligne).
  • (en) A.D. Polyanin, A.M. Kutepov, A.V. Vyazmin et D.A. Kazenin, Hydrodynamics, Mass and Heat Transfer in Chemical Engineering, Londres, Taylor & Francis, (ISBN 0-415-27237-8).
  • (en) Herrmann Schlichting, Klaus Gersten, E. Krause, H. Oertel Jr. et C. Mayes, Boundary-Layer Theory, Springer, , 8e éd. (ISBN 3-540-66270-7).
  • [L'AÉRODYNAMIQUE ET L'ORIGINE DES TRAINÉES PARASITES] Ewald HUNSINGER - Michaël OFFERLIN, L'AÉRODYNAMIQUE ET L'ORIGINE DES TRAINÉES PARASITES, INTER ACTION, , PDF (lire en ligne).

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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