Aileron (aéronautique)

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ControlSurfaces.gif

Sur un aérodyne, avion ou planeur, les ailerons sont des gouvernes aérodynamiques se déplaçant en sens opposé (l'un monte quand l'autre descend et inversement) et servant à produire un moment de roulis[1]. Ce moment peut produire une rotation en roulis, comme dans l'animation dans cet article, ou seulement maintenir une situation d'équilibre en roulis (par exemple, pour compenser la dissymétrie de portance des ailes dans le cas de vol en attaque oblique ou de chargement dissymétrique).

Ils sont généralement situés à l'extrémité de l'aile car le bras de levier étant plus grand, l'effet recherché est d'autant plus grand.

Sur les avions de ligne de type Boeing ou Airbus il existe, en plus des ailerons classiques en bout d'aile (utilisés aux basses vitesses), des ailerons situés près de l'emplanture utilisés aux grandes vitesses pour réduire les efforts de torsion dans l'aile.

L'action des ailerons peut être complétée par celle des spoilers ou des aérofreins utilisés de façon non symétrique.

Le braquage des ailerons est dit aussi gauchissement (du verbe gauchir) car au début de l'aviation il n'y avait pas d'ailerons : on obtenait le mouvement de roulis en vrillant les ailes en sens opposé.

Le terme aileron a été inventé par Henri Farman en 1908.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. produit d'une force par une distance