Chester Thompson

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Ne pas confondre avec l'autre Chester Thompson, organiste, qui jouait entre autres avec le groupe Santana.
Chester Thompson
Description de cette image, également commentée ci-après
Chester Thompson lors d'un concert de Genesis, en 2007.
Informations générales
Nom de naissance Chester Cortez Thompson
Naissance (69 ans)
Baltimore, Maryland, Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Musicien, batteur
Genre musical Jazz, rock progressif, pop rock
Instruments batterie, percussions
Années actives Depuis 1970
Site officiel chesterthompson.com

Chester Cortez Thompson, né le à Baltimore, dans le Maryland, est un batteur américain. Il a notamment accompagné Weather Report, Frank Zappa, Santana, Genesis dans toutes ses tournées de 1977 à 1992 et à nouveau en 2007 ainsi que Phil Collins durant la majeure partie de sa carrière solo.

Biographie[modifier | modifier le code]

Premiers groupes (1970–1976)[modifier | modifier le code]

Né à Baltimore le , Chester Thompson commence à jouer dans des clubs de la ville à l'âge de 13 ans. Il se fait connaître en tant que musicien de studio avant de participer à la tournée de Frank Zappa en 1973-1974. Il enregistre avec celui-ci les albums One Size Fits All (où il est nommément cité pour deux chansons, Florentine Pogen et Inca Roads) Roxy and Elsewhere et You Can't Do That on Stage Anymore, Vol. 2. En 1975, il rejoint le groupe Weather Report et forme une rythmique beaucoup plus funk avec Alphonso Johnson. Il enregistre dans la foulée l'album Black Market, album qui d'ailleurs dévoile au grand public un nouveau bassiste, Jaco Pastorius.

Genesis (1976–2007)[modifier | modifier le code]

Thompson en concert avec Genesis, en 1981.

Contacté par Phil Collins à la fin de 1976, il rejoint en tournée le groupe Genesis, en remplacement de Bill Bruford, pour assurer les parties de batterie que Collins ne peut pas jouer lorsqu'il chante. Lorsque ce dernier se remet derrière son instrument, le plus souvent sur les parties instrumentales, les deux musiciens jouent des duos de batterie qui font partie des temps forts des concerts de Genesis.

Il devient alors le batteur du groupe pour les tournées de 1977 à 1992 et pour les concerts de la tournée Turn It On Again de 2007. Il est ainsi crédité sur les albums live de Genesis, Seconds Out en 1977, Three Sides Live en 1982, The Way We Walk, Volume One: The Shorts en 1992 et The Way We Walk, Volume Two: The Longs en 1993 ainsi que Live Over Europe en 2007. Il collabore aussi avec Phil Collins en tournée durant sa carrière solo entre 1982 et 2005, sauf pour les tournées de 1993-1994, et de 1997, remplacé par Ricky Lawson. Il apparaît ainsi sur les albums live Serious Hits... Live! de 1990[1], et Finally... The First Farewell Tour de 2004, et les DVD tirés de ces tournées. En 1984, Chester joue sur l'album Beyond Appearances de Santana, en compagnie du claviériste Chester Thompson. Il y aura donc eu deux musiciens portant le même nom jouant tous les deux sur un même album, et pour pousser encore plus l'ironie, les deux sont afro-américains.

Chester Thompson accompagne aussi d'anciens membres de Genesis, comme Steve Hackett sur Please Don't Touch (1978), Watcher of the Skies: Genesis Revisited (1996) et The Tokyo Tapes, sorti en 1998 avec John Wetton et Ian McDonald, puis sur l'album de Tony Banks, A Curious Feeling (1979).

À la fin des années 1990, Thompson commence à tourner avec le guitariste de jazz Denny Jiosa. En 1999, il sort son premier album solo, A Joyful Noise. En 2001, Thompson visite la Corée en compagnie du chanteur et chef de culte Ron Kenoly. En janvier 2002, Thompson a joué lors du premier concert de charité de la Little Dreams Foundation de Phil Collins.

Carrière solo (depuis 2007)[modifier | modifier le code]

Thompson enseigne la batterie à la Belmont University de Nashville depuis 1998[2], et a également suivi des cours de composition et d’organisation à l’université. En 2008, il était « à deux classes » de l'obtention d'un diplôme. Il est instructeur auxiliaire à son école de musique. En 2008, Thompson reçoit le prix Lifetime Achievement Award à la 32e convention internationale de la Percussive Arts Society[3].

En 2011, Thompson forme son groupe de jazz, le Chester Thompson Trio, avec le pianiste Joe Davidian et le bassiste Mike Rinne. Ils avaient d'abord joué ensemble dans le cadre de la section rythmique du Nashville Trombone Festival, suivie d'une résidence hebdomadaire au Commodore Lounge pendant plus d'un an. Ils sortent deux albums : Approved en 2013, et Simpler Times en 2015[4].

Style musical[modifier | modifier le code]

Le style de Chester Thompson, considéré comme un batteur hors pair, s'inspire à la fois du jazz et du rhythm and blues, mais sa technique lui permet de s'adapter à des mesures inhabituelles (par exemple sur les albums de Zappa) aussi bien qu'à un répertoire pop rock plus classique comme Phil Collins par exemple.

Équipement[modifier | modifier le code]

Thompson joue sur des batteries Ludwig (entre 1970-mars 1977), Pearl (avril 1977-juillet 1987) et Sonor (1990-1999), et les cymbales Paiste (1970-1990) ; il soutient la firme de batteries DW depuis 2000 et les cymbales Sabian depuis 1990. Il utilise des peaux Remo, des percussions Meinl, des racks Gibraltar et possède son propre pilon de signature Regaltip Chester Thompson.

Vie privée[modifier | modifier le code]

En 1980, Thompson devient chrétien. Il épouse sa femme qu'il a rencontrée pour la première fois pendant qu'il jouait dans The Wiz en 1976 et avec qui ils ont un fils.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

  • 1991 : A Joyful Noise (Mesa/Bluemoon ; avec George Duke, Gerald Albright, Brandon Fields & The Fowler Brothers)
  • 2013 : Approved Avec The Chester Thompson Trio (Joyful Noise Inc)
  • 2015 : Simpler times Avec The Chester Thompson Trio (Joyful Noise Inc) Avec Joe Davidian aux claviers et Michael Rinne à la basse.

Frank Zappa[modifier | modifier le code]

Weather Report[modifier | modifier le code]

  • 1976 : Black Market

Air Pocket[modifier | modifier le code]

  • 1976 : Fly On (East Wind Records)
  • 1985 : Hunter
  • 1988 : Breakfast for Dinosaurs

Genesis[modifier | modifier le code]

Steve Hackett[modifier | modifier le code]

Tony Banks[modifier | modifier le code]

  • 1979 : A Curious Feeling

Ahmad Jamal[modifier | modifier le code]

  • 1980 : Night Song (Motown)

Santana[modifier | modifier le code]

Fire Merchants[modifier | modifier le code]

  • 1989 : Fire Merchants (avec John Goodsall à la guitare et Doug Lunn à la basse)

Phil Collins[modifier | modifier le code]

  • 1990 : Serious Hits... Live!
  • 2004 : Finally... The First Farewell Tour

Chris Catena[modifier | modifier le code]

Chester Thompson Trio[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Phil Collins, Not Dead Yet, Londres, Century Books, 151/2, 203/4, 225, et 336 p. (ISBN 978-1-780-89513-0).
  2. (en) Dave Negrin, « Chester Thompson 2002 interview », World of Genesis, (consulté le 9 juin 2018).
  3. (en) Jonathan Mover, « Phil Collins & Chester Thompson turning it on again », Drum Head, (consulté le 9 juin 2018), p. 26, 30, 32
  4. (en) « Chester Thompson Trio bio », ChesterThompson.com, (consulté le 10 juin 2018)

Liens externes[modifier | modifier le code]