Brand X

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Brand X est un groupe de jazz fusion formé en 1975 en Angleterre, séparé en 1980 puis reformé en 1992 et encore actif à ce jour. Ses membres les plus illustres incluent Robin Lumley aux claviers, John Goodsall à la guitare, Percy Jones à la basse et Phil Collins à la batterie. Goodsall et Jones sont restés les deux membres constants dans l'histoire du groupe. En 2016, Brand X est toujours en activité avec, outre Goodsall et Jones, le batteur Kenwood Dennard, Chris Clark aux claviers et Scott Weinberger aux percussions.

Historique[modifier | modifier le code]

Formé en 1975 de John Goodsall, Robin Lumley et Percy Jones, avec le guitariste Pete Bonas et le batteur John Dylan, ils trouvent leur nom après avoir signé un contrat d'enregistrement avec les disques Island Records. Danny Widing A&R (Artistes & Repertoire) pour la compagnie de disques Island, inscrivit le nom Brand X sur le calendrier du studio d'enregistrement pour leur réserver du temps et le nom est resté faute de mieux. Dylan fut remplacé par Phil Spinelli comme batteur. Puis il quitta lui aussi suivi du guitariste Pete Bonas. Durant cette période, le groupe a réalisé quelques enregistrements encore inédits à cette date, dans les studios de Basing Street. En 1975, les 3 membres restants du groupe se retrouvent sur l'album monté par Jack Lancaster, Peter & The Wolf selon l'oeuvre originale de Sergej Prokofiev, aux côtés de Phil Collins, Bill Bruford, Stéphane Grappelli, Andy Pile, Keith Tippett, etc.

C'est à ce moment que Phil Collins fait son entrée dans le groupe, juste à temps pour l'enregistrement du premier album Unorthodox Behaviour sorti en 1976. Ensuite, le groupe retrouve Jack Lancaster pour l'album Marscape, publié en 1976, Puis ce fut suivi d'une tournée en Grande Bretagne. À cause de ses engagements avec Genesis, Phil Collins devrait souvent être remplacé dès 1977 et de façon permanente à partir de 1979. Le percussionniste Morris Pert entre dans le groupe dès l'album suivant Moroccan Roll en 1977, Brand X avait déjà eu des percussionnistes auparavant, dont Gaspar Lawal, Bill Bruford et Preston Heyman. Par la suite, le groupe dût chercher un remplaçant pour Phil Collins à cause de ses engagements avec Genesis, on fit alors appel à Kenwood Dennard, qui était alors le batteur de Pat Martino. Il fut de la tournée de 32 concerts en Amérique en Mai et Juin 1977, il apparaît sur deux pièces de l'album Livestock de Novembre 1977 relatant ces concerts, les 3 autres morceaux sont avec Phil Collins. Ce dernier fit un retour avec le groupe entre autres pour deux concerts le même jour, un à Londres pour le fameux Garden Party au Crystal Palace et l'autre à Paris pour la Fête de l'Humanité. Ils ont joués alors devant une foule estimée à 230,000 spectateurs. Une deuxième tournée en Amérique suivit, toujours avec Dennard en remplacement de Collins.

L'année suivante vit le départ de Robin Lumley et Kenwood Dennard, on recruta donc le claviériste britannique John Peter Robinson, qui jouait pour Shawn Phillips, ainsi que le batteur Chuck Burgi. C'est cette formation que l'on retrouve sur l'album Masques publié en 1978, il s'agit du premier album studio du groupe sans Phil Collins au poste de batteur. En Juillat 1978, alors que le guitariste John Goodsall contracta une tendinite et dût s'absenter pour le reste de l'année, on recruta donc d'urgence le guitariste américain Mike Miller. Il a entre autres joué avec Chick Corea, Gino Vannelli et Frank Zappa, il ne donna toutefois qu'un ou deux concerts avec Brand X durant l'année. En 1979, suite au départ du batteur Burgi, Collins et Lumley revinrent dans le groupe, aidé du bassiste John Giblin et du batteur Mike Clark. En Avril 1979, le groupe a entamé des sessions d'enregistrements qui générèrent suffisamment de matériel pour deux albums, le premier Product en 1979 et le second Do they hurt? de 1980. Ces sessions en studios eurent lieu aux Startling Studios de Ringo Starr, l'ancienne maison de John Lennon, transformée en studios d'enregistrement. Avec deux formations distinctes opérant de manière alternative, la première avec Robinson, Clark, Goodsall et Jones, l'autre avec Lumley, Collins, Goodsall et John Giblin à la basse. Après la parution de ces deux albums, le batteur Mike Clark et le percussionniste Morris Pert quittèrent, les menres restant enregistrèrent alors l'album Is There Anything About? publié en 1982. Ce serait le dernier album avec Lumley et Collins, puis le groupe s'est séparé après une tournée avec le groupe de Bill Bruford.

En 1992, Goodsall et Jones ont reformé le groupe, avec le batteur Frank Katz. Pour pallier l'absence d'un claviériste, Goodsall utilisa un système Midi Gibson Max, pour produire des sonorités de claviers, de synthés et de samples à partir de sa guitare. C'est cette formation que l'on peut entendre sur l'album X-Communication de 1992. Puis en 1996, sortit l'album final Manifest Destiny avec Frank Pusch aux claviers, à la basse et aux percussions, Marc Wagnon à la basse et aux synthés et Danny Wilding à la flûte. L'année suivante, le batteur Frank Katz quitta et le groupe recruta le batteur français Pierre Moerlen du Gong, ainsi que le claviériste Kris Sjobring et, après une tournée au Japon et en Europe, le groupe se sépare à nouveau en 1999.

En 2016, Brand X s'est reformé avec John Goodsall à la guitare, Percy Jones à la basse fretless, Kenwood Dennard à la batterie, Chris Clark aux claviers et Scott Weinberger pour une nouvelle tournée en 2017.

Discographie[modifier | modifier le code]

- Avec Jack Lancaster :

  • 1975 : Peter & The Wolf - Aussi avec Bill Bruford, Stéphane Grapelli, Gary Moore, Keith Tippett, Manfred Mann, etc.
  • 1976 : Marscape - Avec les membres de Brand X et Jack Lancaster au lyricon, saxo, flûte et violon.

- Albums studio:

  • 1976 : Unorthodox Behaviour
  • 1977 : Moroccan Roll
  • 1978 : Masques
  • 1979 : Product
  • 1980 : Do They Hurt?
  • 1982 : Is There Anything About?
  • 1992 : X-Communication
  • 1997 : Manifest Destiny

- Albums live:

  • 1977 : Livestock
  • 1996 : Live at the Roxy LA - Enregistré le 23 Septembre 1977.
  • 2000 : Timeline - Concerts enregistrés le 16 Novembre 1977 à Chicago et le 21 Juin 1993 à New-York.

- Compilations:

  • 1986 : X-Trax
  • 1992 : The Plot Thins - A History of Brand X
  • 1996 : Brand X Featuring Phil Collins - Why Should I Lend You Mine
  • 1997 : Brand X - A History 1976-1980
  • 1997 : Missing Period
  • 1999 : The X Files : A 20 Year Retrospective - Album double, incluant Disc 1: Brand X-Files & Disc 2: eX-Tracks.
  • 2003 : Macrocosm Introducing...
  • 2003 : Trilogy - Coffret de 3 CD incluant Manifest Destiny, X Communication et Live CD avec Phil Collins sur 4 pièces.
  • 2014 : Nuclear Burn - Coffret de 4 CD incluant Unorthodox Behaviour, Moroccan Roll, Livestock, Masques, Product, et Do They Hurt? ainsi que des pièces bonus tirées d'enregistrements inédits pour la BBC.

- Disque pirate :

  • 2015 : Live From Ronnie Scotts - EP de 3 pièces. Avec la formation du premier album, Goodsall, Lumley, Jones et Collins.

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]