Céramique japonaise

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La céramique japonaise, en japonais tojiki (陶磁器?), yakimono (焼きもの?) ou tōgei (陶芸?) est l'une des formes d'art les plus anciennes du Japon. Elle remonte à la période Jōmon (15 000 - 300 av. notre ère). La production s'est poursuivie sans discontinuer jusqu'à l'époque actuelle, donnant une large gamme de terres cuites brutes ou vernissées, poteries, grès et porcelaines selon des techniques de tradition japonaise mais aussi importées ou inspirées par les céramiques coréennes et chinoises.

Vue d'ensemble jusqu'à l'ère Meiji[modifier | modifier le code]

Historique[modifier | modifier le code]

Origines et préhistoire[modifier | modifier le code]

L'apparition de la céramique pratiquée par des populations de chasseurs-cueilleurs à la période Jōmon (15000 - 300 avant notre ère) montre que la céramique n'est pas nécessairement le fait de cultures néolithiques. L'exemple japonais est particulièrement significatif sur ce point. Les premières poteries de terre cuite, sont cuites sur feu ouvert, à basse température. Le décor est constitué, dans le Proto-Jomon, de bandes d'argiles appliquées ou de bandes en relief à motifs incisés. Parfois les décors sont limités à l'embouchure du vase, mais le plus souvent, ces décors vont de l'embouchure au milieu du corps. D'après les témoins archéologiques, ces poteries sont parmi les premières réalisées au monde.

Les émigrants continentaux du IIIe siècle av. n. ère, au commencement de la période Yayoi, introduisent l'usage de la roue et la culture du riz. Le four anagama, dans lequel le grès est chauffé à haute température puis embelli avec une laque de cendres, est produit à cette période.

La poterie japonaise (陶芸, tōgei?) [ également appelée yakimono (焼き物?, litt. « chose cuite ») ] de ces époques lointaines, présente quelques points comparables avec la céramique chinoise de certaines cultures et avec la céramique coréenne, lorsqu'elles sont à peu près contemporaines.

Du VIIIe au XVe siècle[modifier | modifier le code]

À la fin IVe ou au début du Ve siècle, à l'époque des Grandes Sépultures (Période Kofun), on commence à cuire à une température supérieure à 900° et en réduction[1] une céramique à pâte plus fine qu'auparavant, appelée sueki, de couleur gris bleuté à bleu foncé, associée aux cérémonies rituelles et aux pratiques funéraires. Mais les objets usuels restent fabriqués, jusqu'au XIIe siècle, suivant l'ancienne tradition, en hajiki (céramique haji) une terre cuite en oxydation de couleur brun rougeâtre. Selon les « Chroniques du Japon » rédigées au VIIIe siècle, la nouvelle technique est introduite au Japon par des potiers coréens[2]. Ils emploient des fours tunnels (anagama) qui leur permettent d'atteindre 1100 à 1200°. Des coulées brunâtres à verdâtres, causées par des cendres de bois déposées en fin de cuisson, donnent à ces céramiques un revêtement partiel. Montées au colombin, leur aspect de surface montre aussi le travail d'égalisation approximatif réalisé au battoir sur la tournette. Les premiers fours tunnels (fours couchés à une chambre, anagama) se situent, au début, près de la péninsule coréenne (au nord de l'île de Kyushu), puis se concentrent dans la région centrale, où siègent le gouvernement et la cour impériale, en particulier dans la préfecture d'Osaka. Cette technique continue à être en usage jusqu'au XVe siècle et est à l'origine de plusieurs productions médiévales. Les fours médiévaux permirent, ensuite, d'affiner la production de grès [3] qui était encore produite à la fin du Xe siècle, particulièrement dans le centre d'Honshu près de la ville de Seto dans la préfecture d'Aichi. Les articles issus de cette production étaient si couramment utilisés que seto-mono devint le terme générique pour la céramique au Japon. Les « grands fours », ōgama, restent des fours piriformes (en forme de poire) à chambre unique[4].

Du XVIe au XIXe siècle[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Porcelaine d'Imari.

La période qui s'étend de 1580 à 1600 est marqué par l'importation des fours à chambres successives (renbōshikigama) de type « grimpant » (noborigama) dont le volume utile est sans commune mesure avec celui des fours précédents[4]. Les campagnes coréennes de Toyotomi Hideyoshi à la fin du XVIe siècle (1592-1598) furent surnommées « guerres de la céramique » en raison du grand nombre de potiers déportés au Japon, après que les fours coréens eurent été détruits[5]. Ces potiers introduisent alors une grande variété de techniques nouvelles et de styles qui sont, alors, particulièrement appréciés pour la cérémonie du thé. Au nord de l'île de Kyushu un potier coréen, Ri Sampei (Yi-Sam-p'yong), fait la découverte, en 1616, d'un gisement de kaolin[4] au voisinage d'Arita, rapidement sont rassemblés les ingrédients nécessaires à la production de porcelaine. On est dans la période d'Edo, avec la paix à l'extérieur comme à l'intérieur et avec le développement d'une nouvelle aristocratie qui favorise le commerce des produits de l'artisanat de luxe. Ce sont en particulier le travail du laque et la confection de tissus. Et bientôt, le shogun et les daimyo peuvent aussi recevoir les invités de leurs banquets avec de la porcelaine japonaise et non plus chinoise. Il sera, alors, devenu possible de concurrencer les fabrications chinoises.

Les grès coréens buncheong, peints d'un geste rapide, et les grès des fours populaires de Cizhou, en Chine, ont certainement[6] joué un rôle décisif dans l'adoption, fin XVIe siècle, de grès à décors peints (à l'oxyde de fer) sous couverte, qui ont ouvert la voie aux décors peints sur porcelaine. Ces grès des fours de Mino et Karatsu conservent cette vivacité de trait des grès coréens. À ce moment les potiers japonais possèdent aussi les fours grimpants, inspirés des modèles coréens et le contrôle de l'atmosphère de cuisson qui vont également permettre de produire les premières porcelaines japonaises. Elles apparaissent dans l'ancienne province de Hizen, et principalement dans les fours de la ville d'Arita. Jusqu'à la fin du XVIIIe siècle les porcelaines de la province sont regroupées et exportées depuis le port d'Imari, sous l'appellation « porcelaine d'Imari». Les premières porcelaines (v. 1620-1650) sont de plusieurs types : l'un reprend le style des grès coréens buncheong au tracé simple et rapide (dans le goût Karatsu), les autres transposent le « bleu et blanc » chinois dans des objets et des décors spécifiquement japonais. Enfin apparaissent, vers 1640-1650, les premiers émaux sous couverte, à plusieurs couleurs. La guerre entre les partisans de la dynastie Ming et les Mandchous, aboutit, en 1675, à l'interruption des exportations de porcelaine chinoise. Cette situation a stimulé la recherche des secrets de fabrication chinois pour la réalisation d'émaux de couleur sous couverte. La famille Kakiemon en revendique la découverte et les premiers succès dans les années 1680[7] .

Vers la fin du XIXe siècle, à l'époque Meiji, une large production de grès destinés à l'exportation se développe dans la région de Tokyo. Ces céramiques prennent le nom de Sumida Gawa en référence à la rivière du même nom située dans le district d'Asakusa. Le style particulier de ces céramiques, aux couleurs vives et aux décors en relief, est mis au point vers 1890 par le potier Inoue Ryosai Ier, membre fondateur d'une dynastie qui a exporté la majorité de sa production essentiellement vers les États-Unis.

Du XXe siècle à nos jours[modifier | modifier le code]

L'intérêt pour l'art humble des potiers de village progressa dans un mouvement de retour aux traditions dans les années 1920 grâce aux maîtres potiers tels que Shōji Hamada et Kanjirō Kawai (河井 寛次郎, Kawai Kanjirō?) du mouvement Mingei. Ces artistes étudièrent les techniques traditionnelles de laques afin de les conserver pour le futur.

Un nombre d'établissements se mirent sous l'égide de la Division de la Protection des Biens Culturels. Les fours à Tamba, donnant sur Kōbe, continuèrent de réaliser la production quotidienne utilisée pendant la période Tokugawa, tout en y ajoutant des formes modernes. La plupart de la production des villages était faite anonymement par des potiers locaux pour l'usage de la population. Les modèles locaux, indigènes et importés tendent à rester les mêmes. À Kyūshū, les fours établis par les Coréens au XVIe siècle, tels que celui de Koishiwara (小石原?) et ses dépendances d'Onta (小鹿田?), perpétue la fabrication d'articles ruraux coréens de l'époque. À Okinawa, la production villageoise continua sous plusieurs maîtres tel Jirō Kaneshiro (金城 次郎, Kaneshiro/Kinjō Jirō?) qui fut honoré comme un mukei bunkazai (無形文化財?, litt. « trésor culturel vivant »).

Les maîtres modernes des fours traditionnels utilisent toujours les anciennes formules pour la poterie et la céramique pour atteindre de nouvelles limites dans l'accomplissement à Shiga, Ige, Karatsu, Hagi, et Bizen. Masao Yamamoto de Bizen et Kyūsetsu Miwa (三輪 休雪, Miwa Kyūsetsu?) de Hagi furent designés comme mukei bunkazai. Seulement une demi-douzaine de potiers ont été honorés depuis 1989, pour leurs articles ou comme créateurs de techniques supérieures de lustrage ou de décoration. Deux groupes sont chargés de préserver les articles des anciens fours distingués.

Dans la vieille capitale, Kyōto, la famille Raku continue de produire les bols à thé qui firent la joie de Hideyoshi. À Mino, on continue d'utiliser la formule classique de l'époque Azuchi Momoyama pour faire des articles à thé de type seto, tels que la laque cuivre-vert d'Oribe et la laque laiteuse des articles de Shino.

Les artistes potiers expérimentent sans fin dans les universités d'arts à Kyōto et Tokyo pour recréer la porcelaine traditionnelle et ses décorations sous la conduite de maîtres de céramique tels que Yoshimichi Fujimoto (藤本 能道, Fujimoto Yoshimichi?), un mukei bunkazai. Les anciens fours à porcelaine autour d'Arita sur l'île de Kyushu étaient encore maintenus par la lignée de Sakaida Kakiemon XIV et Imaizume Imaiemon XIII, fabricants héréditaires de porcelaine du clan Nabeshima ; les deux dirigeaient des groupes désignés mukei bunkazai.

En contraste, à la fin des années 1980, beaucoup de maîtres potiers ne travaillaient plus pour des fours majeurs ou anciens, mais fabriquaient des articles classiques un peu partout au Japon. Un exemple notable est Seimei Tsuji (辻 清明, Tsuji Seimei?), qui importait son argile de la région de Shiga mais réalisait ses poteries dans la région de Tōkyō.

Un nombre important d'artistes s'occupèrent à redécouvrir le style de décoration et de laque chinois, spécialement la bleu-vert celadon, et vert eau qingbai. L'une des laques chinoises préférées au Japon est la laque brun chocolat tenmoku qui couvre les bols à thé rapportés du sud de la Chine de la dynastie Song (au XIIe et XIIIe siècle) par les moines zen. Pour leurs utilisateurs japonais, ces articles brun chocolat ont incarné le zen esthétique de wabi (la simplicité rustique). Aux États-Unis, un exemple notable de l'utilisation de la laque de tenmoku se trouve dans les pots cristallins innovants créés par l'artiste japonais Hideaki Miyamura.

Styles de poteries japonaises[modifier | modifier le code]

  • Arita-yaki ou Imari-yaki : produit dans la préfecture de Saga. Introduite par des potiers coréens au début de la période Edo.
  • Bizen-yaki : produit dans la préfecture d'Okayama. Également appelé Inbe-yaki. Une poterie brun rougeâtre originaire du VIe siècle.
  • Hagi-yaki : produit dans la préfecture de Yamaguchi. Parce que cuite à une température relativement basse, elle est fragile et transmet rapidement la chaleur de son contenu.
  • Karatsu-yaki : produite dans la préfecture de Saga. La poterie la plus produite du Japon occidental. Originaire du XVIe siècle. Grandement influencé par les potiers coréens.
  • Kutani-yaki : produit dans la préfecture d'Ishikawa.
  • Mino-yaki : produit dans la préfecture de Gifu, style annexe du seto-yaki. Comprend shino-yaki, oribe-yaki, setoguro (seto noir), et kizeto (seto jaune).
  • Onda-yaki : produit à Kyushu. Produit par des familles de pères en fils. La production s'effectue toujours sans électricité.
  • Raku-yaki : produit dans la préfecture de Kyōto. Il y a un proverbe de la hiérarchie des modèles en céramique utilisés pour la cérémonie du thé : « D'abord, Raku. En second lieu, Hagi. Troisièmement, Karatsu. »
  • Ryumonji-yaki : produit dans la préfecture de Kagoshima. Commencé par les potiers coréens il y a quatre cents ans.
  • Satsuma-yaki : produits dans l'ancienne province de Satsuma, aujourd'hui préfecture de Kagoshima, et dans d'autres régions.
  • Seto-yaki : produit dans la préfecture d'Aichi, la poterie japonaise la plus produite. Parfois le terme seto-yaki (ou seto-mono) est utilisé pour indiquer n'importe quelle poterie japonaise. Voir dans ce style la porcelaine Noritake.
  • Shigaraki-yaki : produit dans la préfecture de Shiga. Un des styles les plus vieux du Japon. Célèbre pour ses poteries de tanuki.
  • Souma-yaki : produit dans la préfecture de Fukushima. Une image d'un cheval (uma ou koma), qui est très abondant dans cette région, est le motif habituel. Ainsi, il est parfois appelé soumakoma-yaki.
  • Tamba-yaki : produit dans la préfecture de Hyôgo. Également appelé tatekui-yaki. Une des six sortes les plus vieilles au Japon.
  • Tokoname-yaki : produit dans la préfecture d'Aichi. Souvent des vases à fleur, des bols à riz et des tasses à thé.
  • Tobe-yaki : produit à Shikoku. Souvent de la vaisselle bleu cobalt.
  • Yokkaichi-Banko-yaki : produit dans la préfecture de Mie. Souvent des tasses à thé, des théières, des bases à fleur et des services à saké. Originaire du XIXe siècle.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Christine Shimizu 2001, p. 77
  2. Christine Shimizu 2001, p. 78
  3. Céramique montée au colombin et au tour : Christine Shimizu 2001, p. 90
  4. a, b et c M. Maucuer, 2009, p. 37
  5. Francis Macouin, La Corée du Choson : 1392 - 1896, Les Belles Lettres, , 240 p. (ISBN 978-2-251-41043-2), p. 170-171
  6. Christine Shimizu, La porcelaine japonaise. 2002, p. 22
  7. Christine Shimizu, La porcelaine japonaise. 2002, p. 42

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Classement chronologique :

  • Michel Maucuer, Céramiques japonaises : Un choix dans les collections du musée Cernuschi, Paris, Paris musées, , 183 p. (ISBN 978-2-7596-0038-0).
  • Christine Shimizu, Toji. Avant-garde et tradition de la céramique japonaise, Paris, Réunion des Musées Nationaux, , 215 p. (ISBN 2711851222).
  • Georges Le Gars, Imari, Paris, Massin, .
  • Christine Shimizu, La porcelaine japonaise, Paris, Massin, , 125 p. (ISBN 2707204250).
  • Christine Shimizu, Le grès japonais, Paris, Massin, , 172 p. (ISBN 2707204269).
  • KAWANO Ryôsuke et Dominique PALMÉ, Hagi : 400 ans de céramique (catalogue de l'exposition à la Maison de la culture du Japon à Paris, 17/10 - 9/12 2000), Paris, Maison de la culture du Japon à Paris, , 204 p. (ISBN 2-913278-05-1).


  • (en) Samuel J. Lurie et Béatrice L. Chang, Fired with Passion: Contemporary Japanese Ceramics, États-Unis, Eagle Art Publishing Inc, , 245 p. (ISBN 978-1-89164-038-4).
  • (en) Morgan Pitelka, Handmade culture : Raku Potters, Patrons and Tea Practicioners in Japan, Honolulu, University of Hawai'i Press, (ISBN 0-8248-2970-0).
  • (en) Tsuneko S. Sadao and Stephanie Wada, Discovering the Arts of Japan : A historical Overview, Tokyo-NewYork-London, Kadansya International, (ISBN 4-7700-2939-X).
  • (en) Ceramic Art of Japan (Catalogue, exposition itinérante, 1972-73), Seattle, USA, Seattle Art Museum, , 172 p., Japanese Ceramics: A Brief History (Henry Trubner). Library of Congress Catalogue. no74-189738

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]


Liens externes[modifier | modifier le code]