Blues (rugby à XV)

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Blues
Logo du Blues
Généralités
Nom complet Auckland Blues
Fondation 1996
Statut professionnel 1996
Couleurs Bleu
Stade Eden Park
(48 000 places)
Siège Auckland (Nouvelle-Zélande)
Championnat actuel Super Rugby
Entraîneur Drapeau : Nouvelle-Zélande Tana Umaga
Site web www.theblues.co.nz

Maillots

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Domicile
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Extérieur

Actualités

Pour la saison en cours, voir :
Saison 2016 de Super Rugby
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Dernière mise à jour : 26 avril 2016.

Les Blues, anciennement les Auckland Blues, sont une franchise de rugby néo-zélandaise, basée à Auckland. Ils représentent les équipes de NPC d'Auckland, North Harbour et Northland. Ils participent au Super Rugby et ont remporté trois fois cette compétition en 1996, 1997 et 2003.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les frontières de la franchise[modifier | modifier le code]

Lorsqu'en 1995 il faut regrouper les 26 équipes du National Provincial Championship en cinq franchises, les quatre équipes de la région d’Auckland (Northland, North Harbour, Auckland et Counties Manukau) fournissent la majorité des joueurs de l’équipe nationale néo-zélandaise. Afin d'équilibrer les franchises, et de ne pas faire des Auckland Blues une équipe d'All Blacks, les fédérations de Northland et North Harbour sont représentées par les Waikato Chiefs tandis que les Blues peuvent compter sur les joueurs de Thames Valley, pourtant plus proche d'Hamilton que d'Auckland.

Fin des années 1990, le nombre de All Blacks provenant de ces équipes diminue, principalement en raison des départs à la retraite de joueurs comme Sean Fitzpatrick, et cette anomalie géographique n'a plus lieu d'être. Ainsi, depuis 1999, les Blues représentent toute la partie septentrionale de l’île : Northland, North Harbour et Auckland. Counties Manukau et Thames Valley sont récupérées par les Chiefs, il s'agit de l'organisation que nous connaissons aujourd’hui.

Carte des franchises
Le territoire des Blues depuis 1999

Ceci fut néanmoins considéré comme un échange inéquitable étant donné que les performances de Northland et North Harbour, lors des années précédant l'échange, étaient bien meilleures que celles de Counties Manukau et Thames Valley. Cela permit au moins d'obtenir des franchises représentant au mieux l'espace géographique dont elles se réclament, même si le territoire désigné populairement comme Auckland-Sud, qui fait partie de l'aire urbaine d'Auckland, ne fait plus partie des Blues depuis cet échange.

En 2000, les franchises néo-zélandaises du Super 12 abandonnent toute référence régionale dans leur nom officiel.

Lorsque le National Provincial Championship est scindé en deux divisions en 2006 (Air New Zealand Cup et Heartland Championship), les Blues sont la seule franchise à avoir toutes ses fédérations en première division. L'équipe d'Auckland, qui fournit la grande majorité des joueurs des Blues, est de loin l'équipe la plus performante du NPC avec 14 titres depuis l'inauguration de la compétition en 1976.

Parcours en Super 12 puis Super 14[modifier | modifier le code]

Les premières années des Auckland Blues en Super 12 sont exceptionnelles. Emmenés par les All Blacks Sean Fitzpatrick, Jonah Lomu, Michael Jones, Zinzan Brooke ou encore Carlos Spencer, et entraînés par le futur sélectionneur des de l’équipe néo-zélandaise Graham Henry, ils remportent les deux premières éditions et ne s’inclinent qu’en finale lors de la troisième.

Lors du premier Super 12, en 1996, les Auckland Blues finissent la saison régulière à la deuxième place derrière les Queensland Reds. Ils battent successivement à l'Eden Park les équipes sud-africaines du Northern Transvaal en demi-finale (48-11) et du Natal en finale (45-21) pour s'adjuger le titre. L'année suivante, ils terminent en tête du classement avec dix victoires et un nul puis terminent la compétition invaincus en battant, toujours à domicile, le Natal en demi-finale (55-36) puis les ACT Brumbies en finale (23-7). En 1998, ils atteignent une nouvelle fois la finale en battant les Otago Highlanders en demie, mais se font battre en finale à Auckland par les Canterbury Crusaders (20-13).

Neuvièmes en 1999, sixièmes en 2000 et 2002, onzièmes en 2001, les Blues ne retrouvent le succès que lors de la saison 2003. Avec une ligne arrière composée de Rupeni Caucaunibuca, Joe Rokocoko et Doug Howlett, ils dominent la saison régulière avec une seule défaite (22-11, contre les Highlanders) et inscrivent près de 5 essais par match. Leur victoire en demi-finale face aux Brumbies (42-21) leur permet de prendre leur revanche de 1998 en finale, à l'Eden Park, face aux Crusaders (21-17). Ils remportent ainsi leur troisième titre de Super 12.

Depuis 2004, les Blues naviguent entre la quatrième et la huitième place au classement, n’atteignant les demi-finales qu’en 2007 (défaite à Durban contre les Sharks sur le score de 34 à 18).

Parcours en Super Rugby[modifier | modifier le code]

Soucieux de retrouver leur gloire des années Super 12, les Blues retournent aux fondamentaux de leur rugby, et pour la 1re édition du Super Rugby en 2011, ils terminent 2e de la nouvelle conférence néo-zélandaise (derrière les Crusaders), et 4e du classement général. Ils battent les Waratahs 26-13 en barrage, mais sont stoppés en demi-finale à Brisbane par les futurs vainqueurs, les Queensland Reds, 30 à 13.

2012 voit notamment l'arrivée des stars All Blacks Piri Weepu et Ma'a Nonu, et les Blues sont parmi les grands favoris de la compétition[1].

Palmarès[modifier | modifier le code]

Parcours dans le Super rugby[modifier | modifier le code]

Effectif[modifier | modifier le code]

Effectif Super Rugby 2017[modifier | modifier le code]

Nom Poste Date de naissance Nationalité sportive Sélections
(pts)
Province ou club Club précédent Année d'arrivée au club
Epalahame Faiva Talonneur Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Waikato Début au club 2017
Matt Moulds Talonneur Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Northland Début au club 2015
James Parsons Talonneur Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 2 (0) North Harbour Début au club 2012
Alex Hodgman Pilier Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Canterbury Drapeau : Nouvelle-Zélande Crusaders 2017
Sione Mafileo Pilier Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - North Harbour Début au club 2015
Pauliasi Manu Pilier Drapeau des Tonga Tonga - Counties Manukau Drapeau : Nouvelle-Zélande Chiefs 2017
Sam Prattley Pilier Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Auckland Début au club 2013
Ofa Tu'ungafasi Pilier Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 4 (0) Auckland Début au club 2013
Gerard Cowley-Tuioti Deuxième ligne Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - North Harbour Début au club 2016
Josh Goodhue Deuxième ligne Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Northland Début au club 2017
Brandon Nansen Deuxième ligne Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - North Harbour Début au club 2017
Scott Scrafton Deuxième ligne Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Auckland Début au club 2016
Patrick Tuipulotu Deuxième ligne Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 12 (10) Auckland Début au club 2014
Blake Gibson Troisième ligne Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Auckland Début au club 2015
Akira Ioane Troisième ligne Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Auckland Début au club 2015
Jerome Kaino Troisième ligne Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 77 (60) Auckland Drapeau : Japon Toyota Verblitz 2014
Steven Luatua Troisième ligne Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 15 (10) Auckland Début au club 2012
Kara Pryor Troisième ligne Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Northland Début au club 2016
Murphy Taramai Troisième ligne Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - North Harbour Début au club 2017
Jimmy Tupou Troisième ligne Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Counties Manukau Drapeau : Nouvelle-Zélande Crusaders 2017
Billy Guyton Demi de mêlée Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Tasman Drapeau : Nouvelle-Zélande Crusaders 2016
Sam Nock Demi de mêlée Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Northland Début au club 2016
Augustine Pulu Demi de mêlée Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 2 (0) Counties Manukau Drapeau : Nouvelle-Zélande Chiefs 2017
Piers Francis Demi d'ouverture Drapeau de l'Angleterre Angleterre - Counties Manukau Drapeau : Angleterre Doncaster Knights 2016
Ihaia West Demi d'ouverture Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Hawke's Bay Début au club 2014
Michael Collins Centre Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Otago Drapeau : Pays de Galles Llanelli Scarlets 2017
TJ Faiane Centre Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Auckland Début au club 2017
Rieko Ioane Centre Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 2 (5) Auckland Début au club 2016
Rene Ranger Centre Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 6 (5) North Harbour Drapeau : France Montpellier 2016
Matt Vaega Centre Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - North Harbour Début au club 2015
Sonny Bill Williams Centre Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 33 (45) Auckland Drapeau : Nouvelle-Zélande Chiefs 2017
Matt Duffie Ailier Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - North Harbour Drapeau : Australie Melbourne Storm 2016
George Moala Ailier Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 4 (15) Auckland Début au club 2012
Melani Nanai Ailier Drapeau des Samoa Samoa - Auckland Début au club 2015
Declan O'Donnell Ailier Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Taranaki Début au club 2017
Stephen Perofeta Arrière Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Taranaki Début au club 2017
Jordan Trainor Arrière Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Auckland Début au club 2017

Joueurs victorieux de la finale de Super 12 en 1997[modifier | modifier le code]

Entraîneurs : Graham Henry et Mac McCallion

Joueurs emblématiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Nicolas Bouchet, « 2012 : la Conférence néo-zélandaise », sur www.planeterugby.net, (consulté le 21 février 2012)

Liens externes[modifier | modifier le code]