Île René-Levasseur

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Île René-Levasseur
Vue satellite de l'île René-Levasseur au centre du réservoir Manicouagan.
Vue satellite de l'île René-Levasseur au centre du réservoir Manicouagan.
Géographie
Pays Drapeau du Canada Canada
Localisation Réservoir Manicouagan
Coordonnées 51° 23′ 00″ N, 68° 42′ 00″ O
Superficie 2 020 km2
Point culminant Mont Babel (952 m)
Géologie Île continentale
Administration
Province Drapeau : Québec Québec
Autres informations
Découverte Années 1960 (remplissage du lac de barrage)
Fuseau horaire UTC-5
Géolocalisation sur la carte : Canada
(Voir situation sur carte : Canada)
Île René-Levasseur
Île René-Levasseur
Île au Canada

L'île René-Levasseur, deuxième plus grande île du Québec (après Anticosti), est une île artificielle créée par la montée des eaux provoquée par la construction du barrage Daniel Johnson en 1970. Elle se trouve donc entourée des eaux du réservoir Manicouagan.

Toponymie[modifier | modifier le code]

L'île René-Levasseur doit son nom à René Levasseur, ingénieur en chef pour Hydro-Québec du chantier du barrage maintenant nommé barrage Daniel-Johnson qui devait former le réservoir Manicouagan, et donc faire apparaître l'île. Il meurt à l'âge de 35 ans quelques jours avant l'inauguration du barrage.

On surnomme l'ensemble du réservoir et son centre non submergé « L'Œil du Québec ».

Géographie[modifier | modifier le code]

L'île René-Levasseur.

L'île, d'une superficie de 2 020 km2[N 1] , comprend deux zones protégées, soit la réserve écologique Louis-Babel ainsi que la réserve de biodiversité de la Météorite.

Géologie[modifier | modifier le code]

La forme caractéristique de l'île est due à un impact d'une météorite de cinq kilomètres de diamètre qui frappa la Terre, au Trias de l'ère mésozoïque il y a 214 millions d'années, à une vitesse d'environ 17 kilomètres par seconde. Il s'agit du quatrième plus fort impact que la planète ait connu. L'impact a formé un cratère météoritique d'environ 100 kilomètres de diamètre, le centre se soulevant pour former l'île telle qu'elle apparaît actuellement. Ce n'est cependant qu'à la suite de la mise en eau du réservoir Manic-5 que l'île acquiert son aspect annulaire, ce qui confirme la nature météoritique du réservoir comme le laissaient déjà supposer des roches « choquées » qui y ont été découvertes.

Exploitation forestière de l'île[modifier | modifier le code]

Aperçu des coupes effectuées par Kruger sur l'île René-Levasseur (photo prise à l'été 2007).

L'île René-Levasseur est depuis le début des années 2000 au centre d'une bataille juridique opposant la communauté innue de Pessamit (située à 50 km de Baie-Comeau) et l'organisme SOS-Levasseur au gouvernement du Québec, du Canada et la compagnie forestière Kruger inc. Le chef de la communauté, Raphaël Picard, fonde sa requête sur le manque de consultation de sa communauté et leur volonté de préserver leur territoire ancestral.

Le territoire de l'île a été concédé à la compagnie forestière en 1997, qui l'exploite depuis 2002. Il s'agit du point de coupe le plus septentrional du Québec ainsi que le plus coûteux à exploiter en tenant compte de l'insularité du territoire. Néanmoins, les droits de coupe, beaucoup moins élevés dans cette région que dans les zones plus au sud ainsi que la grande maturité des forêts de l'île font en sorte que l'exploitation y demeure rentable.

En , la Cour supérieure du Québec a donné raison à la communauté de Pessamit et a temporairement ordonné l'arrêt des coupes sur l'île en attendant une décision plus approfondie du dossier. Ce jugement est renversé par la Cour d'appel au mois d' et autorise la compagnie Kruger à reprendre ses travaux forestiers.

En , un documentaire de Julien Fréchette concernant les enjeux entourant l'île René-Levasseur, Le Doigt dans l'Œil, sort en salle.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Plus grande que 24 des 193 pays membres de l’ONU.

Références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]