Wes Montgomery

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Wes Montgomery

Nom John Leslie « Wes » Montgomery
Naissance 6 mars 1923
Indianapolis
Décès (à 45 ans)
Indianapolis, États-Unis
Genre musical Jazz, bebop, swing, West-Coast blues
Instruments guitare
Labels Verve, Riverside
Site officiel wesmontgomery.com

John Leslie « Wes » Montgomery (né à Indianapolis le 6 mars 1923 - mort à Indianapolis le 15 juin 1968) est un guitariste de jazz américain

Éléments biographiques[modifier | modifier le code]

Wes Montgomery a 19 ans quand il écoute Solo Flight, de Charlie Christian : il court s'acheter une guitare électrique. Il commence à jouer en imitant son idole. Un an plus tard il rejoue les solos de Charlie Christian dans des clubs locaux... C'est un autodidacte qui n'aura pas le temps d'acquérir une formation musicale.

Ses deux frères sont également musiciens : Monk est bassiste, Buddy vibraphoniste. Ils forment un trio, les "Montgomery Brothers" qui se produit dans les clubs d'Indianapolis et enregistre quelques disques.

En 1948, Wes est engagé dans l'orchestre de Lionel Hampton : il passera deux ans en tournée avec lui avant de rentrer à Indianapolis rejouer avec ses frères.

Marié jeune, il doit nourrir une famille nombreuse de huit personnes. Il travaille le jour comme soudeur dans une usine de composants électroniques : à 15 heures il rentre se reposer, puis il joue dans les bars, puis sur la scène de clubs de jazz presque toute la nuit. Ce rythme l'épuisera et sera sans doute[précision nécessaire] la cause de son décès précoce.

En 1959 il est découvert par Cannonball Adderley, qui produit deux de ses disques : The Wes Montgomery Trio, accompagné de l'organiste Melvin Rhyne, puis The Incredible Jazz Guitar of Wes Montgomery, ce dernier étant jugé par la critique comme étant l'un de ses meilleurs.

Il joue avec les meilleurs musiciens de jazz de l'époque : Milt Jackson, Johnny Griffin, John Coltrane, Wynton Kelly, Cannonball Adderley, Jimmy Smith, Jimmy Cobb, etc...

Certains amateurs[Qui ?] considèrent ses derniers disques plus commerciaux[Quoi ?]. Ceux-ci sont à l'origine du mouvement smooth jazz. C'est à ce moment de sa carrière qu'il est engagé par le label A&M.

Il meurt à 45 ans à la suite d'une crise cardiaque.

Technique[modifier | modifier le code]

La technique de jeu de Wes Montgomery se distingue de celle des autres guitaristes de jazz par l'usage du pouce de la main droite en lieu et place du médiator. Selon la légende, il aurait appris et développé cette technique pour ne pas gêner sa femme qui se plaignait du bruit. Plus précisément, sa femme se plaignait essentiellement du fait qu'il puisse réveiller les enfants (nombreux). Ce qui a eu pour conséquence qu'il mette au point une technique au toucher d'une légèreté rarement, voire jamais, égalée.

Il utilisait son pouce avec une rapidité surprenante, et frottait les cordes dans les deux sens : de haut en bas et aussi de bas en haut. Il en ressort un style unique et facilement reconnaissable.

Par ailleurs, il fut le guitariste de jazz qui popularisa le jeu en octaves (en doublant la note à l'octave ou en double octave), bien que Django Reinhardt ait largement abordé la technique dès l'avant guerre. Il a aussi initié avec succès la technique du comping (jeu en accords des pianistes).

Materiel[modifier | modifier le code]

Wes Montgomery a toujours utilisé les guitares de marque Gibson. Il jouera principalement sur le modèle "L5 CES" à table massive mais utilisera aussi de temps à autre la Gibson ES-175 surtout au début de sa carrière.

Discographie[modifier | modifier le code]

Riverside (1958–1964)[modifier | modifier le code]

  • 1958: Fingerpickin'
  • 1958: Far Wes
  • 1959: The Wes Montgomery Trio
  • 1959: Yesterdays
  • 1959: Pretty Blue
  • 1960: The Incredible Jazz Guitar of Wes Montgomery
  • 1960: Cannonball Adderley and the Poll-Winners
  • 1960: Movin' Along
  • 1961: So Much Guitar
  • 1961: Wes and Friends
  • 1961: Bags Meets Wes! (avec Milt Jackson)
  • 1962: Full House
  • 1963: Fusion!: Wes Montgomery with Strings (arrangé par Jimmy Jones)
  • 1963: Boss Guitar
  • 1963: Portrait of Wes
  • 1963: Guitar on the Go
  • 1963: The Alternative Wes Montgomery
  • 1964: Panorama

Verve (1964–1966)[modifier | modifier le code]

  • 1964: Movin' Wes
  • 1965: Bumpin' (arrangé et conduit Don Sebesky)
  • 1965: Smokin' at the Half Note (avec Wynton Kelly Trio)
  • 1965: Goin' Out of My Head (arrangé et conduit par Oliver Nelson)
  • 1966: California Dreaming (arrangé et conduit par Don Sebesky)
  • 1966: Further Adventures of Jimmy and Wes (avec Jimmy Smith)
  • 1966: Tequila (arrangé et conduit par Claus Ogerman)
  • 1966: Jimmy & Wes: The Dynamic Duo (avec Jimmy Smith)
  • 1969: Willow Weep for Me
  • 1970: Eulogy

A&M (1967–1968)[modifier | modifier le code]

  • 1967: A Day in the Life (arrangé et conduit par Don Sebesky) (A&M Records/CTI Records)
  • 1968: Down Here on the Ground (arrangé et conduit par Don Sebesky) (A&M/CTI)
  • 1968: Road Song (arrangé et conduit par Don Sebesky) (A&M/CTI)

En tant que sideman[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

(en) discographie

(en) Enregistrements inédits de 1957-1958