Étalon (modèle)

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En métrologie, un étalon est la matérialisation d'une grandeur donnée dont on connait la valeur avec une grande exactitude, par exemple le mètre étalon, une cale étalon de 10 mm, etc.

Dans les systèmes monétaires, un étalon est un modèle de mesure qui sert de point de référence, par exemple l'étalon-or

Un étalon peut servir à étalonner d'autres étalons de moindre exactitude ou des équipements de mesure de la même grandeur [1].

Par extension, le mot étalon est synonyme d'unité de mesure, même si celle-ci n'est pas basée sur un objet réel[réf. nécessaire].

Unités de mesure[modifier | modifier le code]

Hiérarchisation des étalons[modifier | modifier le code]

Étalons internationaux[modifier | modifier le code]

Un étalon international est un « étalon reconnu par les signataires d'un accord international pour une utilisation mondiale
EXEMPLE 1 Le prototype international du kilogramme.
EXEMPLE 2 Gonadotrophine chorionique, 4e étalon international de l'Organisation mondiale de la santé (OMS).
EXEMPLE 3 Eau océanique moyenne normalisée de Vienne (VSMOW2), distribuée par l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) pour des mesurages différentiels des rapports molaires d'isotopes stables. »
[1]

C'est un étalon reconnu au niveau international et à partir duquel toutes les mesures effectuées de par le monde découlent. C'est-à-dire que tous les instruments de mesure et étalons utilisés sont raccordés à cet étalon.

Étalons nationaux[modifier | modifier le code]

Un étalon national est un « étalon reconnu par une autorité nationale pour servir, dans un état ou une économie, comme base à l'attribution de valeurs à d'autres étalons de grandeurs de la même nature. »[1]

Par exemple, l'étalon national français de la grandeur masse est le prototype national n° 35[2]. Il est détenu par le Laboratoire national de métrologie et d'essai (LNE), qui étalonne les masses étalons des laboratoires accrédités, qui étalonnent, eux, les masses étalons et balances des industriels (pour simplifier les choses).

Étalons primaires[modifier | modifier le code]

Un étalon primaire est un « étalon établi à l'aide d'une procédure de mesure primaire ou créé comme objet par convention
...
EXEMPLE 4 Étalon primaire de température thermodynamique constitué d'une cellule à point triple de l'eau
EXEMPLE 5 Le prototype international du kilogramme en tant qu'objet choisi par convention. »
[1]

Étalons secondaires[modifier | modifier le code]

Un étalon secondaire est un « étalon établi par l'intermédiaire d'un étalonnage par rapport à un étalon primaire d'une grandeur de même nature. »[1]

Étalons de référence[modifier | modifier le code]

Un étalon de référence est un « étalon conçu pour l'étalonnage d'autres étalons de grandeurs de même nature dans une organisation donnée ou en un lieu donné. »[1]

Étalons de travail[modifier | modifier le code]

Un étalon de travail est un « étalon qui est utilisé couramment pour étalonner ou contrôler des instruments de mesure ou des systèmes de mesure. »[1]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f et g JCGM - Joint Committee for Guides in Metrology, « Vocabulaire international de métrologie — Concepts fondamentaux et généraux et termes associés (VIM) »,‎ 2008. « Un étalon est une réalisation de la définition d'une grandeur donnée, avec une valeur déterminée et une incertitude de mesure associée, utilisée comme référence »
  2. « Site de la Métrologie française »