Pithecellobium dulce

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Tamarin (arbre).

Pithecellobium dulce est une espèce d'arbres de la famille des Fabacées, sous-famille des Mimosoidées. A La Réunion, l'arbre est appelé Tamarin d'Inde et parfois Tamarin de l'Inde. En Nouvelle-Calédonie il est appelé Campèche. L'espèce est native du Mexique, d'Amérique centrale et du nord de l'Amérique du Sud. Elle a été introduite et naturalisée dans les Caraïbes, la Floride, Guam et dans des pays d'Asie du Sud-Est comme aux Philippines. Elle est considérée comme invasive à Hawaii.

Elle ne doit pas être confondue avec le tamarinier, appartenant à la sous famille des Cesalpinoidées et dont la traduction littérale du nom scientifique (Tamarindus indica) pourrait induire en erreur. Les deux espèces peuvent coexister dans les mêmes lieux.

Description[modifier | modifier le code]

Fleurs
Gousse entrouverte montrant l'arille autour des graines

C'est un arbre de 5 à 15 m de haut, à feuilles trifoliées, aux fruits en forme de gousses spiralées, vertes et rouges, dont les graines sont entourées d'une arille comestible de couleur blanche à rosée.

Distribution[modifier | modifier le code]

L'aire de distribution naturelle se situe entre 3° et 28° de latitude nord. Depuis les côtes près de l'océan Pacifique au Mexique et le sud de la Californie, à travers l'Amérique centrale jusqu'au nord de la Colombie et du Venezuela. Au Mexique, l'arbre pousse également naturellement dans la péninsule du Yucatán et dans une zone qui comprend une partie du Tamaulipas, San Luis Potosí, Querétaro, Hidalgo, Puebla et le nord du Veracruz. L'espèce a été introduite aux Philippines au début de l'histoire du commerce colonial, puis en Inde, où l'espèce fut décrite pour la première fois et nommée botaniquement en 1795. L'arbre s'est naturalisé et a été planté dans divers régions en dehors de sa distribution naturelle, y compris le sud de la Floride, Cuba, la Jamaïque, Porto Rico, Hawaï et l'Afrique de l'Est.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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