Taanit Esther

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Shalom2.svg Cette page contient des caractères hébreux. En cas de problème, consultez Aide:Unicode ou testez votre navigateur.

Le jeûne d’Esther (en hébreu : תענית אסתר (Ta’anit Esther)) est un jeûne mineur du judaïsme, observé de l’aube au crépuscule du 13 Adar, à la veille de la fête de Pourim, en commémoration du jeûne de trois jours prescrit par la reine Esther aux Juifs de Suse (Est 4,16 : « Va, rassemble tous les Juifs qui se trouvent à Suse, et jeûnez pour moi, sans manger ni boire pendant trois jours, ni la nuit ni le jour »).

L'instauration du jeûne[modifier | modifier le code]

Contrairement à une croyance populaire, le jeûne d’Esther ne célèbre pas les jours anniversaires du jeûne. En effet, ce jeûne eut lieu, selon la tradition rabbinique le 13, le 14 et le 15 Nissan, c’est-à-dire à la veille de Pessa’h et ses deux premiers jours[1]. L’interdit de jeûner à Pessa’h aurait été outrepassé car, aurait dit Esther, s’il n’y avait plus d’Israël, à quoi servirait Pessa’h[2] ? Toutefois, l’état d’urgence étant passé, et le Second Temple reconstruit, cet usage ne pouvait être maintenu[3] et le jeûne fut transféré au premier et second lundi ainsi qu’au premier jeudi suivant Pourim[4]

Ce fut selon toute vraisemblance au temps des Gueonim que fut institué le jeûne d’Esther à la date du 13 Adar, car dans le Talmud de Jérusalem[5], qui se basait sur la Meguilat Ta’anit[6], le 13 Adar était un jour de joie, appelé le « Jour de Nicanor », commémorant la victoire de Judas Maccabée sur le général hellène Nicanor (également mentionné dans 2 Macc. 15:35-36), et la coutume de jeûner le 13 Adar n’apparaît ni dans le Tanakh ni dans le Talmud. En revanche, Rachi[7], et Moïse Maïmonide la mentionnent[8].
La première occurrence du jeûne, ainsi que le calcul de la date se trouvent dans le She’iltot deRav A’haï Gaon (parashat Vayaqhel she’ilta 67:18) :

  • le jeûne s’était perpétué depuis, ainsi qu’il est écrit (Esther 9:31) : « Et ils acceptèrent sur eux et sur leurs enfants d’assumer leurs jeûnes et leurs pleurs »
  • or, selon le Gaon, Est 9,18 parle d’un treizième jour, et le Talmud de Babylone (Meguila 2a) enseigne que « le treizième jour était jour de rassemblement », ce rassemblement se serait fait dans un but de prière publique et de jeûne.
  • du fait de l’interdiction de jeûner le 13 Adar, le jeûne avait été repoussé après Pourim[9].

Rabbenou Tam (cet enseignement ne se trouve pas dans les Tossafot, mais est cité par le Rosh[10]), le plus éminent des Tossafistes (XIIe siècle) enseignait que le jeûne ne commémorait pas celui prescrit par Esther, mais était néanmoins suggéré dans la Meguila : zman qehila signifiait selon lui que le peuple se serait réuni à la veille de la bataille, le 13 Adar, afin de s’attirer la faveur divine. Afin d’appuyer ses dires, Rabbenou Tam faisait remarquer que Moïse jeûna lors de la bataille contre Amalek[11].

Ordonnances du jeûne[modifier | modifier le code]

Ce jeûne n’étant cependant pas l’un des quatre prescrits par la Torah et les prophètes[12], les restrictions sont moindres, et les femmes enceintes, les mères au foyer, toute personne trop malade ou affaiblie pour supporter ce jeûne, en sont dispensés[13].

Certains jeûnaient trois jours[14] mais de nos jours, seul le jeûne du 13 continue d’être observé[15].

Lorsque le 13 Adar tombe un jour de Shabbat (comme c’était le cas en 2007 et en 2013), le jeûne est repoussé au jeudi précédent, car le vendredi est nécessaire pour se préparer pour le Shabbat, et la fête de Pourim à venir.

Le jeûne d'Esther dans la Kabbale[modifier | modifier le code]

Selon Joseph Caro[16], le jeûne prescrit à la veille de Pourim, ainsi que celui à la veille de Pessa’h ont pour but de rappeler à l’homme que s’il lui est permis de boire du vin à volonté, ce n’est pas pour satisfaire son « mauvais penchant » (yetzer hara), mais pour honorer son Créateur.

De plus, le jeûne d’Esther ne célèbre pas seulement le passé mais aussi les jours à venir, la demande de libérer les Juifs de Haman s’appliquant aussi à l'exil[17].

Date du jeûne dans le calendrier grégorien[modifier | modifier le code]

Le jeûne d’Esther coïncide avec le mercredi 7 mars 2012, le jeudi 21 février 2013 et le 13 mars 2014.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. T.B. Meguila 15a, Yebamot 121b, Midrash Sho’har Tov 22.
  2. Meguila 15a ; Yalkout Shim’oni sur Esther, Remez 800-156.
  3. traité Soferim 21:1.
  4. id. 17:3.
  5. Yeroushalmi Ta’anit 2:13
  6. Rédigée peu avant la destruction du Second Temple. Néanmoins, les jours fériés, pendant lesquels il était interdit de jeûner, furent abolis après la destruction de Second Temple, raison pour laquelle il est possible de jeûner un 13 Adar.
  7. Responsum de Rachi rapporté dans le Sefer Pardes et le Mahzor Vitry.
  8. Maïmonide précise même que le 13 Adar est en commémoration, du jeûne tenu à l’époque de Haman - Mishneh Torah Hilkhot Ta'aniot 5:4.
  9. Ainsi qu’on le trouve dans le traité Soferim.
  10. Commentaire du Rosh sur le traité Meguila 1:1
  11. Exode 17:11.
  12. Rachi le considérait même comme un minhag ’alma, une coutume mondialement observée - op. cit.
  13. Moïse Isserles, Darkei Moshe sur le Tour, 786.
  14. Choulhan Aroukh, Orah Hayim 786.
  15. Selon l’Aroukh Hachoul’han ad loc, du fait de l’affaiblissement des générations.
  16. Maguid MeYsharim, parashat Vayaqhel.
  17. Rabbi Moshe ben Makhir, in ’Hemdat Hayamim.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]