Stanley Rous

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Stanley Rous

Sir Stanley Rous, né le 25 avril 1895 dans le Suffolk et décédé le 18 juillet 1986 à Guilford, était un arbitre de football et un dirigeant sportif. Ses actions à la tête de la FIFA de 1961 à 1974 et ses écrits sur le jeu et les lois du jeu influencèrent grandement le football au XXe siècle.

Carrière[modifier | modifier le code]

Professeur de sport au Watford Grammar School de 1921 à 1934, Stanley Rous joue au football au niveau amateur au poste de gardien de but. Choisissant par la suite de devenir arbitre, il grimpe dans la hiérarchie et arbitre régulièrement en 3ème division anglaise en Football League Third Division North et Football League Third Division South et au 2ème échelon en Football League Second Division. Par la suite, il acquiert le statut d'arbitre FIFA et arbitre son premier match international à Anvers au Bosuilstadion lors d'une rencontre opposant la Belgique à la Hollande le 13 mars 1927 (victoire des locaux 2 à 0). Durant sa carrière, il arbitre 36 matches internationaux.

Désigné pour être l'arbitre central de la Finale de la FA Cup en 1934, le 28 avril, à Wembley dans une rencontre opposant Manchester City à Portsmouth Football Club (2-1 pour les Mancuniens), il décide le lendemain, après un match international qu'il doit superviser en Belgique de déposer le sifflet à seulement 39 ans.

Commence alors une grande carrière de dirigeant pour Stanley Rous.

Ami de longue date d'un des membres fondateur de la FIFA, Ivo Schricker, Stanley Rous décide de s'investir et devenir acteur du Monde du foot mais cette fois-ci comme dirigeant. Dès la fin de sa carrière d'arbitre, il devient secrétaire de la Fédération anglaise succédant à Sir Frederick Wall en 1934. Il reste à ce poste durant 28 ans, de 1934 à 1962. Durant cette période, il parvient à faire revenir la Fédération anglaise de Football, The Football Association au sein de la FIFA suite à une brouille datant d'avant la Seconde Guerre Mondiale. Il participe également en tant que dirigeant à la réussite des Jeux olympiques d'été de 1948 de Londres et voit son investissement dans le sport reconnu par son anoblissement par le Roi d'Angleterre Georges VI dès 1949.

Acteur de la vie sportive anglaise, il est également l'un des principaux théoriciens de son sport. Il est ainsi le premier à théoriser le système diagonal d'arbitrage, méthode encore appliquée par les arbitres actuels et surtout le principal coordinateur de la réécriture des lois du jeu du football à la fin des années 1930. Avant 1938 et la décision de confier cette mission à Rous, les 17 lois du football apparaissaient en effet extrêmement désordonnés et complexes pour ses pratiquants et ses amateurs. Il commence à éliminer les toiles d'araignée dans ces règles et à reclasser ces lois dans un ordre rationnel. Le travail de Sir Stanley est à ce point méticuleux et efficace que les lois ne furent pas réecrites avant 60 ans (au début des années 1990).

Suite au décès d'Arthur Drewry, président de la FIFA de 1955 à 1961, Stanley Rous, devenu un des personnages influents du Monde sportif devient le 6ème Président de cette association le 28 septembre 1961 à Londres quelques mois avant la Coupe du monde de football de 1962 au Chili. Sous sa présidence, la FIFA coordonna et organise trois tournois olympiques et quatre Coupes du Monde dont une remportée par le pays natal de Rous, l'Angleterre, en 1966. Déjà sport roi au début des années 1960, le football va connaître une nouvelle exposition grâce aux retransmissions télévisées des Coupes du Monde. Les petits fédérations du Monde demandent alors en masse leur affiliation à son organisateur, la FIFA, qui s'autofinance (difficilement) grâce à l'organisation de ces compétitions. Le début de la présidence de Stanley Rous est également marqué par le conflit entre la FIFA et la Confédération africaine de football qui pointait du doigt le manque de places accordés à ses membres par la FIFA pour les phases finales de Coupes du Monde. Depuis la création des Coupes du Monde en 1930, les pays africains sont en effet dans l'obligation de disputer des phases éliminatoires avec les vainqueurs d'autres Confédérations pour qualifier ses membres, la FIFA refusant de leur accorder une place entière. Accusé d'être pro-européen, et face à la menace des pays africains de ne pas disputer les phases éliminatoires pour la Coupe du Monde 1966, Rous cède et décide après ces pressions, de leur accorder ce sésame direct mais seulement pour la Coupe du monde de football de 1970.

Suite à son retrait de la Présidence de la FIFA le 11 juin 1974, Sir Stanley Rous est désigné Président honoraire de la FIFA lors d'une cérémonie organisé à Francfort. Après sa mort, une compétition porta son nom, la Rous Cup, opposant originellement les équipes d'Angleterre et d'Écosse avant de voir s'opposer ces deux équipes et diverses sélections d'Amérique du Sud.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]