Roche sédimentaire

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Les roches sédimentaires proviennent de l'accumulation de sédiments qui se déposent en couches, appelées strates.

Ce sont des roches éxogènes, c'est-à-dire qui se forment à la surface de l'écorce terrestre. Les roches sédimentaires affleurent sur 75 % de la surface des continents, mais en considérant l'ensemble de la croûte terrestre (depuis la surface jusqu'à 35 km de profondeur sous un relief plat), elles ne constituent plus que 5 % de son volume total.

Sur cette falaise on voit clairement différentes couches sédimentaires.

Classification[modifier | modifier le code]

Triassic Utah.JPG

Selon leur mode de formation[modifier | modifier le code]

  • les roches détritiques terrigènes (ex : silicoclastiques) : elles proviennent de l'érosion de roches préexistantes continentales, comme le grès, le sable, le limon, le lœss, l'argile. Les constituants (sédiments) de ces roches ont d'abord été transportés par les cours d'eau jusqu'aux mers et océans dont ils tapissent ensuite le fond.
  • les roches organogènes ou biogènes (ex : carbonées, siliceuses) : elles sont liées à l'activité des organismes vivants. Les organismes forment des squelettes minéralisés qui vont pouvoir être fragmentés pour former des bioclastes (débris de squelette d'organisme). Il peut y avoir transport mais il existe aussi des organismes constructeurs qui construisent eux-mêmes la roche, comme les récifs coralliens. Exemples : le charbon, le pétrole, le calcaire, la craie ;
  • les roches chimiques (ex : carbonatées, évaporites) : elles proviennent de la précipitation d'une solution chimique :
    • les roches évaporitiques : le sel ou le gypse ;
    • les roches résiduelles dont les latérites (ex : alumino-ferrugineuses, magnésifères, phosphatées) : elles sont formées par concentration en un lieu donné de solution quasi « insoluble ». Elles se forment lors d'une altération chimique très forte d'une roche préexistante, la majorité des constituants sont solubilisés mais il reste une phase très peu soluble qui précipite in situ.

Selon leur nature[modifier | modifier le code]

Du fait de leur formation, les roches sédimentaires se présentent généralement impures et en plusieurs couches.

L 'affleurement des roches sédimentaires[modifier | modifier le code]

Les roches sédimentaires sont portées en surface dans le cadre des grands mouvements tectoniques qui affectent l'écorce terrestre. Le choc des plaques continentales a entraîné l'émergence des fonds marins, qui apparaissent, aujourd'hui, sous forme de bassins ou de formations d'altitude.

Lors de ces mouvements tectoniques, ces roches ont pu être soumises, localement, à des pressions très fortes et à de très hautes températures. Il en est résulté une transformation de ces roches en roches métamorphiques. Les calcaires se métamorphisent en marbres et les argiles en schistes, voire en gneiss.

Les régions sédimentaires sont riches en ressources minérales, en particulier en charbon, pétrole et fer. Le charbon formé par décomposition de forêts au fond des marécages et le pétrole formé de vies marines ensevelies au fond des mers, et certains minerais de fer formés par précipitation en présence d’oxygène, sont généralement piégés entre des couches d'argiles ou de calcaires.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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