Lithosphère continentale

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Le concept de lithosphère continentale est apparu avec le modèle de la tectonique des plaques, qui découpe la surface du globe en grandes plaques lithosphériques. La lithosphère continentale est composée de la croûte continentale et du manteau lithosphérique. Elle correspond, grosso modo, à la portion de la plaque lithosphérique qui est émergée, a contrario de la lithosphère océanique qui correspond à la partie submergée (sous la surface des océans).

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

La lithosphère continentale est caractérisée par une épaisseur variant de 150 à 200 km suivant les endroits et une densité de l'ordre de 2,7 à 2.8.

Elle est composée de la croûte continentale (≈ 30 km d'épaisseur) et d'une partie du manteau supérieur : le manteau lithosphérique. La discontinuité qui sépare ces deux compartiments s'appelle la discontinuité de Andrija Mohorovičić (généralement abrégée Moho). Cette discontinuité caractérise un changement de vitesse des ondes sismiques.

La base de la lithosphère est située au toît de la LVZ (Low Velocity Zone)qui correspond à une zone de faible vitesse de propagation des ondes sismiques entre 125 et 235 km de profondeur dans le manteau lithosphérique.Le toît de la LVZ sépare d'une part la lithosphère rigide du reste du manteau supérieur ductile appelé asthénosphère. La transition entre l'asthénosphère et le reste du manteau(dit manteau inférieur ou mesophère)se situe elle vers 670 km de profondeur.

Notes et références[modifier | modifier le code]