Ram (album)

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Ram est le deuxième album solo de Paul McCartney, paru le 17 mai 1971 aux États-Unis, et le 21 mai en Grande-Bretagne. Enregistré entre novembre 1970 et janvier 1971, il est officiellement crédité comme un album de Paul et Linda McCartney ; c’est la seule fois où l’œuvre de McCartney est cocréditée avec sa femme.

C'est un succès commercial certain, en tête des charts britanniques et en deuxième place aux États-Unis. La critique, à l'époque très peu séduite par cet album, le considère parfois, quarante ans après, comme un des meilleurs de l'artiste. L'album a également un impact sur la relation qu'entretient McCartney avec John Lennon : l'entourage de John distingue dans les textes plusieurs piques à son encontre et John Lennon y répondra violemment dans Imagine, notamment dans la chanson "How do you sleep".

C'est le dernier album solo de McCartney avant McCartney II, paru en 1980. En effet, il formera, quelques mois après la sortie de Ram, un nouveau groupe nommé Wings, avec Denny Seiwell — qui joue sur cet album —, Denny Laine, et sa compagne Linda McCartney.

Historique[modifier | modifier le code]

Contexte[modifier | modifier le code]

L'année 1970 a vu les débuts de Paul McCartney en solo avec son album McCartney, enregistré par l'artiste seul, qui a connu un succès non négligeable[1]. Elle voit également George Harrison triompher avec All Things Must Pass qui fait clairement de lui le Beatle rencontrant le plus de succès en solo[2]. Sur une note bien plus négative, McCartney est troublé par les soucis judiciaires qui l'opposent aux autres membres des Beatles au sujet de la dissolution du groupe. Dans cette atmosphère tendue, il décide donc de se retirer un temps en famille avec son épouse Linda dans sa ferme écossaise. Il y compose alors les chansons du futur Ram[3].

Tous se rendent finalement dans la famille de Linda, à New York, et c'est dans ce nouveau cadre que McCartney s'attaque à l'enregistrement de ses nouvelles chansons, en débutant par son premier single, Another Day. Sorti en février 1971, il s'assure une position confortable dans les charts[4].

Enregistrement[modifier | modifier le code]

Les sessions de Ram se déroulent donc en décembre 1970 et janvier 1971 à New York, puis à Los Angeles en février et mars[5].

Après son escapade en solo sur McCartney, l'ex-Beatles décide de s'entourer de nouveaux musiciens, et pose ici les bases de ce qui deviendra plus tard les Wings[6]. Denny Seiwell, David Spinozza, Hugh McCracken et Marvin Stamm l'accompagnent, ainsi qu'un orchestre philharmonique et Linda McCartney[4]. Celle-ci partage par ailleurs les crédits des chansons avec son époux, pour la seule fois de leur carrière, non pas pour des raisons artistiques, mais pour permettre au couple d'avoir des revenus à cause du problème judiciaire impliquant les Beatles[4].

Parution et réception[modifier | modifier le code]

Ram sort en mai 1971 et fait à l'époque l'objet de sévères critiques de la part de la presse musicale[6]. Il atteint pourtant la première place des charts britanniques en délogeant l'album de l'année précédente, Bridge over Troubled Water par Simon et Garfunkel. Il se classe aussi deuxième dans les charts américaines[6]. Si la critique est déçue à la sortie de l'album et déclare attendre plus de Paul McCartney, elle reconnaît rétrospectivement l'album comme une belle pièce[7]. Stephen Thomas Erlewine du site Allmusic parle même de ce qui est « peut-être son disque le plus précieux[8] ».

Plusieurs singles sont issus de l'album. The Back Seat of My Car, sorti au Royaume-Uni, ne connaît qu'un succès limité, tandis que le single Uncle Albert/Admiral Halsey atteint la tête des charts américaines et devient un hit durable aux États-Unis[9]. Eat at Home sort également en single en France et en Allemagne[10]. McCartney prépare également, dès l'été 1971, une version orchestrale de son album, avec l'aide de Richard Anthony Hewson. L'album est publié sous pseudonyme en 1977 sous le titre Thrillington[11].

Contenu[modifier | modifier le code]

Analyse musicale[modifier | modifier le code]

Conflit avec John Lennon[modifier | modifier le code]

Outre son contenu musical, Ram s'illustre par le conflit entre Paul McCartney et John Lennon qui s'affirme clairement dans ses textes et le graphisme de l'album. Ainsi, Too Many People parle des quêtes et expériences dans la vie de plusieurs personnes mais avec des allusions peu définies, ce qui pousse à trouver des liens avec le vécu de l'auteur. Son ex-partenaire John Lennon y voit une attaque. Niant que la chanson était spécifiquement dirigée vers Lennon, McCartney admet en entrevue : « Je trouvais que John et Yoko disaient à tout le monde ce que l'on devait faire, d'où la phrase Too many people preaching practices. Ça m'enrageait de les voir agir ainsi. Enfin, c'est la seule attaque[12] ». Les paroles de 3 Legs, « When I thought that I could call you my friend, but you let me down » (« je pensais pouvoir te considérer comme mon ami mais tu m'as laissé tomber ») peuvent également prêter à toutes sortes d'interprétations. De même, faut-il voir dans les « Well well well well well » du début de Long Haired Lady un écho à Well Well Well de Plastic Ono Band? Enfin, une photographie de scarabées copulant, allusion à peine voilée aux Beatles, orne le verso de la pochette[13].

Lennon, lui, n'a aucun doute et sa réponse est virulente, avec sa chanson How Do You Sleep? sur l'album Imagine, véritable règlement de compte avec son ancien partenaire (la chanson Another Day y est citée: "The only thing you done was Yesterday, and now you're just Another Day". Une photographie, format carte postale, est également incluse dans l'album, montrant Lennon chevauchant un cochon qu'il tient par les oreilles ; parodie directe de la pochette de Ram sur laquelle McCartney saisissait un bélier par les cornes[13].

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Liste des chansons[modifier | modifier le code]

Face A
No Titre Auteur(s) Durée
1. Too Many People Paul McCartney 4:10
2. 3 Legs Paul McCartney 2:48
3. Ram On Paul McCartney 2:29
4. Dear Boy Paul McCartney, Linda McCartney 2:16
5. Uncle Albert/Admiral Halsey Paul McCartney, Linda McCartney 4:55
6. Smile Away Paul McCartney 3:54
Face B
No Titre Auteur(s) Durée
7. Heart of the Country Paul McCartney, Linda McCartney 2:23
8. Monkberry Moon Delight Paul McCartney, Linda McCartney 5:25
9. Eat at Home Paul McCartney, Linda McCartney 3:24
10. Long Haired Lady Paul McCartney, Linda McCartney 6:05
11. Ram On (reprise)[n 1] Paul McCartney 0:55
12. The Back Seat of My Car Paul McCartney 4:27
Bonus (réédition CD de 1993)
No Titre Auteur(s) Durée
13. Another Day Paul McCartney, Linda McCartney 3:40
14. Oh Woman, Oh Why Paul McCartney 4:34
Bonus (disque 2 de la réédition CD de 2012)
No Titre Auteur(s) Durée
1. Another Day Paul McCartney, Linda McCartney 3:40
2. Oh Woman, Oh Why Paul McCartney 4:34
3. Little Woman Love Paul McCartney 2:08
4. A Love For You (John Kelly Mix) Paul McCartney 4:08
5. Hey Diddle (Dixon Van Winkle Mix) Paul McCartney 3:49
6. Great Cock and Seagull Race (Dixon Van Winkle Mix) Paul McCartney 2:35
7. Rode All Night Paul McCartney 8:44
8. Sunshine Sometime (Earliest Mix) Paul McCartney 3:20

Le disque 3 de la réédition CD de 2012 contient une version mono de l'album original, le disque 4, la version instrumentale intitulée Thrillington et le disque 5 est un DVD contenant un documentaire et des vidéos promotionels. Deux téléchargements sont également disponibles; Eat at Home / Smile Away (enregistrés en 1972 devant public à Groningue aux Pays-Bas) et Uncle Albert Jam.

Interprètes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Cette pièce se termine avec les premiers vers de la chanson Big Barn Bed du disque Red Rose Speedway.

Références[modifier | modifier le code]

  1. François Plassat 2010, p. 99
  2. Daniel Ichbiah 2009, p. 205
  3. François Plassat 2010, p. 101
  4. a, b et c François Plassat 2010, p. 102
  5. (en) « 1971 », The McCartney Recording Sessions. Consulté le 26 juin 2011
  6. a, b et c François Plassat 2010, p. 103
  7. François Plassat 2010, p. 109
  8. (en) « Ram », Allmusic. Consulté le 27 juin 2011
  9. François Plassat 2010, p. 108
  10. (en) « Eat At Home / Smile Away », Paul McCartney Singles. Consulté le 27 juin 2011
  11. François Plassat 2010, p. 540
  12. Louis-Philippe Ouimet, Paul McCartney: Les années 1970-2002, Montréal, Québecor,‎ 2003 (ISBN 978-2-7640-0642-9, OCLC 52072202), p. 38
  13. a et b François Plassat 2010, p. 107

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Daniel Ichbiah, Et Dieu créa les Beatles, Les Cahiers de l'Info,‎ 2009, 293 p. (ISBN 978-2-9166-2850-9)
  • François Plassat, Paul McCartney : l'empreinte d'un géant, Paris, JBz & Cie,‎ 2010, 544 p. (ISBN 978-2-75560-651-5)