Río Nuevo

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Río Nuevo
(New River)
Illustration
Caractéristiques
Longueur 125 km
Bassin ?
Débit moyen 18 m3/s
Cours
Source aux environs du volcan Cerro Prieto
· Coordonnées 32° 22′ 45″ N 115° 14′ 37″ O / 32.379164, -115.243664 (Source - Río Nuevo)  
Embouchure Mer de Salton
· Altitude -65 m
· Coordonnées 33° 07′ 53″ N 115° 41′ 40″ O / 33.131316, -115.694479 (Embouchure - Río Nuevo)  
Géographie
Pays traversés Drapeau du Mexique Mexique
Drapeau des États-Unis États-Unis
Principales villes Mexicali

Sources : en.wiki

Le Río Nuevo (en espagnol) ou New River (en anglais) est une rivière qui prend sa source au Mexique et se jette dans la mer de Salton en Californie.

Cours et pollution[modifier | modifier le code]

Le Rio Nuevo à la frontière, véhiculant une pollution composée de mousses et de mélanges toxiques divers mêlés avec des eaux usées provenant du canal international.
Les cours de la New River et de l'Alamo River aux États-Unis
La mer de Salton et ses affluents dans la Vallée impériale, vu de la navette spatiale Shuttle

Le Rio Nuevo prend sa source, au Mexique, aux environs du volcan Cerro Prieto, dans un lac volcanique qui alimente la station de géothermie de Cerro Prieto.

Le Río Nuevo, d'une longueur totale de 125 km, coule vers le Nord traversant la ville de Mexicali au Mexique après avoir parcouru 25 km à travers la Basse-Californie. Devenu New River, la rivière, entre aux États-Unis à Calexico, et poursuit sa route en traversant Brawley avant de se jeter dans la mer de Salton après avoir parcouru 100 km. Le débit à la frontière est d'environ 6 m3/s, et environ trois fois plus de débit à l'embouchure de la Salton Sea en raison de rejets agricoles recueilli.

Le débit de la New River est composé de déchets de ruissellement des terres agricoles et chimiques provenant de l'irrigation industrie agricole des États-Unis (18,4 %) et du Mexique (51,2 %), des eaux usées de Mexicali (29 %) et des usines de fabrication implantées au Mexique (1,4 %). Quand la New River traverse la frontière États-Unis/Mexique, près de Calexico, en Californie, la rivière contient un ragoût d'environ 100 contaminants:

La voie d'eau est également titulaire des agents pathogènes qui causent la tuberculose, l'encéphalite, la poliomyélite, le choléra, l'hépatite et la fièvre typhoïde. Le niveau de plusieurs de ces contaminants sont en violation avec la règlementation de l'United States Environmental Protection Agency, dépassant parfois et les normes de plusieurs centuple.
Les coliformes fécaux sont à des niveaux de 100 000 à 16 millions de colonies par millilitre au poste frontière (peut-être plus, car c'est le seuil de capacité de mesure), niveaux bien au-dessus de la limite américano-mexicaine qui sont de de 240 colonies.

Les effets combinés de l'augmentation, des afflux très polluée de la New River et du ruissellement agricole ont abouti à des niveaux élevés de bactéries et des proliférations d'algues dans la mer de Salton. L'absence de courant a augmenté la salinité d'environ 1 % par an. En 1986, en raison des niveaux élevés de sélénium, il était conseillé au public de limiter la consommation de poisson de la Salton Sea en raison des risques pour la santé.
L'augmentation de température de l'eau, la salinité et les niveaux de bactéries conduit à morts massives de poissons comme en 1992, 1994, 1996, 1999, 2006 et 2008,créant ainsi des aires de reproduction idéales pour le botulisme, le choléra et la maladie de Newcastle, qui a également conduit à des épidémies massives de grippe aviaire d'épizooties de 1992 à 2008.
Actuellement, la Salton Sea a une salinité de 4,4 % (4,4 parties par 100), ce qui la rend plus salée que l'eau de l'océan (3,5 % pour le Pacifique), et de nombreuses espèces de poissons ne sont plus capables de se reproduire ou à survivre avec un tel taux. On suppose désormais que le tilapia est peut-être la seule espèce de poissons à pouvoir y persister pendant un temps limité.
Sans actions de traitement, la mer va probablement augmenter la toxicité, restant un piège écologique pour les espèces aviaires.

Principaux affluents[modifier | modifier le code]

  • Le Pinto Wash qui prend sa source au Mexique et rejoint la New River aux États-Unis.
  • Le Coyote Wash qui prend sa source et rejoint la New River aux États-Unis.

Historique[modifier | modifier le code]

Le lit de la rivière a existé depuis les temps préhistoriques, mais la rivière, comme on le sait aujourd'hui, a été formé à partir d'un effondrement de digue qui ont entraînées des inondations massives qui recrée la Salton Sea. Aujourd'hui, le débit de la rivière n'est pas naturel. Il s'agit principalement des eaux de ruissellement agricoles, des rejets municipaux et industriels. La rivière a été désignée comme le fleuve le plus gravement polluées par sa taille aux États-Unis.
Plusieurs projets ont commencé à réduire et à atténuer les niveaux de pollution dans la rivière, y compris l'amélioration des infrastructures de traitement des eaux et incluant la rivière.

La création de la New River, de l'Alamo River, et de la mer de Salton tel que connus aujourd'hui a commencé à l'automne 1904, lorsque de fortes pluies et la fonte des neiges ont fait gonfler le fleuve Colorado qui a créé une brêche qui a débordé dans canal Alamo (en) qui lui-même a débordé.
Ces débordements ont provoquées des effondrements de digues et l'inondation de la Vallée impériale.
L'afflux soudain de l'eau et de l'absence de drainage du bassin ont abouti à la formation de la mer de Salton, les rivières avaient recréés une grande mer intérieure dans l'endoréisme Salton, un secteur qui a souvent été inondés auparavant. Près de deux ans de travaux ont été nécessaires avant de pouvoir contrôler le débit du fleuve Colorado et arrêter l'inondation, mais la rivière qui était barrée au début de 1907 a repris son cours normal. L'inondation a considérablement élargie les canaux de la New River et de l'Alamo Rivers. L'eau a, toutefois, continuée de couler, même après la réparation de la digue, et elle a été recueillie par les canaux et mis ruissellement à travers les terres agricoles jusqu'à la mer de Salton.

Bien que la documentation complète de la pollution d'avant 1960 ne sont pas disponibles, les dossiers montrent que la New River est identifié comme un problème important de pollution de l'eau depuis les années 1940. Les concentrations de coliformes fécaux étaient tellement élevées qu'on sentait une puanteur énorme lors de l'entrée aux États-Unis. En vertu des dispositions du traité de 1944 avec le Mexique, les gouvernements des États-Unis et du Mexique sont convenus d'accorder une attention particulière pour trouver une solution aux problèmes d'assainissement tout le long de la frontière. La International Boundary and Water Commission (en) (IBWC) a été autorisé par les deux gouvernements à étudier la pollution du Rio Nuevo en provenance du Mexique.

Des études menée en 1947 et 1948 pour corriger le problème de la pollution de la New River a abouti à la recommandation de l'IBWC que la construction commune d'une usine traitement des eaux usées des villes de Calexico et Mexicali était nécessaire sur le territoire des États-Unis.

L'explosion de l'augmentation de la population de Mexicalidans les années 1970, a augmenté les niveaux de pollution en raison d'une infrastructure d'égouts insuffisants. Dans les décennies 1980 et 1990, les mexicains ont fait plusieurs tentatives de dépollution du fleuve.

Depuis l'adoption de l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) dans les années 1990, la production industrielle est devenue un contributeur de plus en plus important de la pollution de la rivière. Le Mexique relativement laxiste sur les réglementations environnementales concernant les usines de fabrication ou maquiladoras a permis d'utiliser la New River comme un système d'évacuation des déchets industriels et agricole. Mexicali est devenue une ville frontalière animée avec plus d'une centaine maquiladoras.

Dans les années 1990, un projet commun a été mis en œuvre pour améliorer l'infrastructure des eaux usées de Mexicali. Le projet du traitement des eaux usées et la rénovation des équipements, de Mexicali d'un coût de plus de 50 millions de dollars, payé à 55 % par l'Environmental Protection Agency, ne permet toujours pas de traiter tous les rejets de déchets dans la rivière. Les deux pays n'ont pas encore pris le temps de s'attaquer à la pollution résiduelle qui affecte le Mexique et qui est transportée à travers la frontière par l'Imperial Valley puis déposée dans la mer de Salton.

Environnement[modifier | modifier le code]

La puanteur de la New River près de la frontière est souvent insupportable, en particulier la nuit ou l'été, lorsque la température atteint environ 50° (120°F). La New River est si polluée que les techniciens portent habituellement deux séries de gants, de tabliers et d'autres vêtements de protection lors des tests de l'eau. Avec les pneus usagés, les déchets, les cadavres d'animaux et autres déchets provenant des zones résidentielles Calexico et de son centre-ville, les moustiques et autres parasites se développent durant la saison estivale. Tous ces facteurs élèvent le risque d'une contagion.

Des dizaines de clandestins sont également exposés, car ils utilisent la rivière pour entrer aux États-Unis. Ceux qui réussissent à traverser ne reçoivent que rarement des soins médicaux appropriés ou de dépistage. Porteurs de maladies provenant de la 'New River ils prennent souvent des emplois dans les industries de services agricoles ou alimentaires, qu'ils véhiculent ensuite dans leur diverses destinations en Californie ou à travers les États-Unis. Le problème de la pollution devrait s'aggraver si la population de Mexicali, d'environ 1,3 million d'habitants, continue à se développer sans infrastructure adéquate.

En 2006, grâce à un autre projet binational, Mexicali a pu terminer la construction d'une seconde installation de traitement d'eau pour traiter, quotidiennement, les 76 000 m3 d'eaux usées brutes ou partiellement traitées, déversés dans la rivière.

Futur[modifier | modifier le code]

Selon le Colorado River Regional Water Quality Control Board, une fois que l'usine de traitement des eaux usées sera pleinement opérationnelle, elle pourra traiter, chaque jour, les 38 000 à 76 000 m3 d'eaux usées brutes déversées dans la New River. Bien que cela devrait se traduire par une meilleure qualité de l'eau mesurable de la New River à la frontière, en particulier en ce qui concerne les agents pathogènes et des nutriments, les projets binationaux ne parviennent pas à régler d'autres problèmes qui ont des impacts négatifs importants sur la qualité de l'eau de la New River à la frontière. Plus précisément, les projets ne traitent pas des déversements sauvages d'ordures dans la New River et ses affluents, les nutriments et les pathogènes des lagunes, du traitement des eaux usées de Mexicali, des rejets non traités ou partiellement traités de déchets industriels, du ruissellement agricole de la vallée de Mexicali, et des eaux de ruissellement urbain de la municipalité.

Par ailleurs, le Mexique a l'intention de récupérer l'effluent de l'usine de traitement pour irriguer ses coulées vertes. Cela se traduira par une baisse de débit de 76 000 m3 par jour de la New River à la frontière. Cette perte de débit, couplée avec les 38 000 m3 par jour qui seront utilisés par InterGen et les plantes Sempra Energy Power ainsi qu'a d'autres projets et le transfert d'eau entre Imperial Irrigation District et l'Autorité San Diego County Water aura des effets dévastateurs sur la qualité de l'eau de mer de Salton.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]