Lac Texcoco

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Lac Texcoco
Le lac Texcoco et la vallée de Mexico vers 1519
Le lac Texcoco et la vallée de Mexico vers 1519
Administration
Pays Drapeau du Mexique Mexique
Géographie
Coordonnées 19° 25′ 10″ N 99° 08′ 00″ O / 19.4194, -99.13333 ()19° 25′ 10″ Nord 99° 08′ 00″ Ouest / 19.4194, -99.13333 ()  
Superficie 2 000 km2
Altitude 2 236 m

Géolocalisation sur la carte : Mexique

(Voir situation sur carte : Mexique)
Lac Texcoco

Le lac Texcoco est un ancien lac salé du Mexique, situé dans la vallée de Mexico, à plus de 2000 mètres d'altitude. Ce lac fermé, sans cours d'eau émissaire, formait avec les lacs Xaltocan, Zumpango, Chalco et Xochimilco un grand bassin endoréique d'une surface d'environ 2 000 km².

Il a été asséché afin de contrer le problème des inondations et il ne subsiste aujourd'hui du lac Texcoco qu'un marais salant de quelques kilomètres carrés et quelques petits lacs dans les régions de Xochimilco, Chalco, et Zumpango.

Époque précolombienne[modifier | modifier le code]

L'ancien lac Texcoco en 1847

L'agriculture autour du lac remonterait à plus de 7 000 ans. On retrouve ensuite les traces de plusieurs villages précolombiens datés entre 1100 et 1700 av. J.-C. comme par exemple le site archéologique de Cuicuilco situé au sud du lac. Cet important centre culturel aurait atteint son apogée en 800 av. J.-C., c’est-à-dire dans l'époque préclassique de mésoamérique, et aurait été détruite par le volcans Xitle aux alentours de 200 av. J.-C. Cette destruction pourrait être à l'origine de la montée en puissance de Teotihuacan située un peu plus au nord, en raison d'une migration des sinistrés vers ce centre urbain.

Après la chute de Teotihuacan entre 600 et 800 ap. J.-C., plusieurs autres villes sont apparues autour du lac, comme Xoloc, Azcapotzalco, Tlacopan, Coyohuacan, Culhuacán, Chimalpa et Chimalhuacán d'influence Toltèque et Chichimèque. Elles coexistèrent, plus ou moins en paix, pendant plusieurs siècles et aucune ne prédomina réellement. Cette période est décrite comme l'âge d'or dans l'histoire aztèque.

Vers 1300, la cité tépanèque d'Azcapotzalco aurait alors commencé à dominer la région.

Tenochtitlan[modifier | modifier le code]

Vers 1325, Les Aztèques fondèrent Tenochtitlán sur un petit îlot à l'ouest du lac Texcoco. Ils créèrent également plusieurs barrages qui leur permettaient de contrôler le niveau d'eau et d'obtenir dans le même temps de l'eau potable grâce à la séparation de l'eau de pluie et de l'eau salée du lac.

Ils créèrent également autour de l'île centrale, un système de canaux et d'îles artificielles, les chinampas, qui leur permettaient de pratiquer l'agriculture et qui participaient également à la maîtrise des inondations.

Lorsque Hernán Cortés arriva et fit le siège de Tenochtitlan, il détruisit ces barrages. C'est pourquoi pendant la période coloniale au XVIIe siècle, la ville de Mexico fut soumise à de nombreuses inondations.

Époque moderne[modifier | modifier le code]

À partir du XVIIIe siècle, on commença à assécher le lac par l'intermédiaire de canaux et d'un tunnel en direction du fleuve Pánuco. Ceci n'endigua pas immédiatement les inondations car la majeure partie de la ville était alors située sous le niveau phréatique.

On ne stoppa réellement les inondations qu'à partir du XXe siècle et de la construction du Drenaje Profundo. En effet, en 1967 a commencé le construction d'un réseau de plusieurs centaines de kilomètres de tunnels, entre 30 à 250 mètres de profondeur. Le tunnel central a un diamètre de 6,5 mètres et évacue l'eau de pluie hors de la vallée.

Cependant, les conséquences écologiques de l'assèchement sont énormes et Mexico souffre désormais d'un manque d'eau. De plus, avec son développement (tout comme de nombreuses villes du Mexique) et le pompage de l'eau potable en profondeur, la ville s'enfonce peu à peu dans le sol par subsidence, de plusieurs centimètres chaque année.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]