Posidonie

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Les posidonies (du genre Posidonia) sont des plantes aquatiques de la famille des Posidoniaceae. Bien qu'elles vivent sous l'eau, ce ne sont pas des algues, mais des plantes à fleurs (angiospermes) monocotylédones sous-marines. Comme toutes les plantes à fleurs, elles ont des racines, et se reproduisent grâce aux fruits qu'elles produisent.

Dans les eaux moins chaudes de l'Atlantique nord européen elles sont remplacées par les zostères qui constituent des herbiers jouant les mêmes fonctions écologiques.

Le nom générique Posidonia dérive de « Poséidon » (dieu des Mers et des Océans dans la mythologie grecque).

Les fibres des feuilles de posidonies, difficilement dégradables, sont rassemblées par les mouvements de la mer en boule feutrées, appelées aegagropiles, souvent rejetées sur les plages de Méditerranée.

Caractéristiques générales[modifier | modifier le code]

Les Posidonies sont des Trachéophytes Phanérogames.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

On a identifié 9 espèces que nous listons dans l'ordre chronologique de leur identification :

Ensuite, quatre espèces ont été décrites à partir de ce que Kuo et Cambridge (1984) [1] ont appelé le « Posidonia ostenfeldii Complex » :

Cependant, il semble y avoir controverse quant à la pertinence des quatre espèces identifiées en 1984[2] :

« Récemment, Kuo et Cambridge (1984) ont décrit quatre nouvelles espèces de posidonies en Australie, en utilisant des caractères de la feuille, morphologie et anatomie, comme discriminants primaires. La largeur de la feuille était d'importance secondaire, mais ils ont observé que les largeurs se chevauchent entre ces 4 espèces. Par prudence, nous ne reconnaissons pas ces 4 nouvelles espèces dans cet article, convaincus que, pour être utile, la taxonomie devrait inclure tant des caractères macroscopiques que microscopiques pouvant être reconnus sur le terrain. »

Notons que Posidonia coriacea et Posidonia robertsoniae ne figurent pas dans AlgaeBase[3].

Mais ITIS reconnait les 9 espèces précitées.

Synonymie[modifier | modifier le code]

  • Posidonia australis
    • Alga australis (Hook.f.) Kuntze, 1891
    • Caulinia australiana F.Muell., 1868
    • Caulinia oceanica R.Br., 1810
  • Posidonia oceanica
    • Aegle fragilis Dulac, 1867
    • Alga oceanica (L.) Kuntze, 1891
    • Caulinia oceanica (L.) DC., 1806
    • Kernera oceanica (L.) Willd., 1806
    • Posidonia caulini K.D.Koenig, 1805
    • Taenidium acuminatum Targ.Tozz., 1826
    • Taenidium oceanicum (L.) Targ.Tozz., 1826
    • Zostera oceanica L., 1770

Espèces fossiles[modifier | modifier le code]

Toutes les espèces citées descendent probablement des espèces fossiles qui prospéraient il y a quelque 65 millions d'années dans la Téthys à savoir :

  • Posidonia cretacea Hosius and von der Mark
  • Posidonia perforata de Saporta & Marion
  • Posidonia parisiensis (Brongniart) Fritel[4]

Distribution[modifier | modifier le code]

Seule Posidonia oceanica, est endémique de la Méditerranée, les autres espèces ne se trouvent que sur les côtes australiennes.

Répartition du genre Posidonia

On explique la présence de deux populations de Posidonia dans deux région antipodes comme suit :
pendant des millions d'années, les côtes des actuels continents européen, africain et australien se sont séparées et donc les espèces d'origine, qui vivaient dans la mer Téthys et composaient les populations de Posidonia du crétacée, se sont retrouvées séparées les unes des autres par des milliers de kilomètres. Chaque population a évolué indépendamment constituant les espèces actuelles. Les populations intermédiaires se sont éteintes[5].

Écologie[modifier | modifier le code]

Tirant son nom du dieu de la mer grec Poséidon, elle joue plusieurs rôles fondamentaux pour le milieu marin littoral.

Les herbiers qu'elle forme sont des lieux de frayère et de nurserie pour de nombreuses espèces animales. Elle constitue également une source de nourriture, parfois importante, pour certaines espèces herbivores (oursins, saupes, etc.). Une partie de la production de feuilles d'un herbier va se retrouver exportée, sous forme de litière, vers d'autres écosystèmes éloignés (plage, canyon sous-marin,...) où elle constituera une source de carbone importante pour le fonctionnement de ces écosystèmes. Elle permet de fixer les fonds marins grâce à l'entrelacement de ses rhizomes. Ceux-ci s'empilent d'une année sur l'autre, contribuant à augmenter progressivement le niveau du fond (environ un mètre par siècle. Elle « piège » des particules en suspension et du sédiment, contribuant ainsi au maintien de la clarté des eaux. Les herbiers à Posidonia oceanica sont considérés comme des formations essentielles dans le stockage du carbone atmosphérique et l'oxygénation du milieu.

Récif barrière[modifier | modifier le code]

Lorsque les herbiers de posidonie se développent au fond de criques de très faible profondeur, les plantes affleurent la surface et peuvent créer un récif barrière, par analogie aux récifs coralliens, contribuant à la formation d'un biotope particulier.

Laisses de mer[modifier | modifier le code]

Les mouvements de la mer ont parfois tendance à lacérer les feuilles mortes et à les regrouper en boules de la taille d'une balle de ping-pong ou de tennis que l'on retrouve fréquemment sur les plages.

Protection du littoral[modifier | modifier le code]

Les feuilles mortes de posidonies sont souvent ramenées sur les bords de plages, où elles s'entassent, formant parfois des tas compacts et imputrescibles (« laisses de mer »). Ces tas empêchent alors l'érosion du sable par les vagues. Néanmoins, comme ces plages, naturellement protégées, ne sont pas propices au développement du tourisme, les municipalités les font souvent retirer, exposant ainsi le littoral aux caprices de la mer.

La posidonie fait partie des cinq espèces protégées sur les côtes méditerranéennes françaises, tout comme l'oursin noir, la grande nacre, le mérou brun et la cigale de mer.

Projets de réintroduction[modifier | modifier le code]

Selon F. Dubaul [6], le 15 novembre 2013, dans le cadre d'un projet de banque de graine et de "pépinière" de plantes à fleur marines, dit "Graines de mer" [7], une réintroduction de posidonies a commencé avec la restauration expérimentale d'un petit herbier sur les fonds marins réimplanté face à la ville de la La-Grande-Motte, commune ayant été retenue dans le cadre d'un appel à projets de restauration écologique en milieu marin. Le test a commencé avec la réimplantation de plantules de 15 cm (sur deux mètres carrés, puis 10) de posidonies (prélevées en Provence et en Corse) à une profondeur d'environ 6 - 8 m sur une zone située à 2 à 3 milles nautiques (3,7 km à 5,6 km) du trait de côte, sur des fonds sableux où l'espèce a disparu ou fortement régressé à cause de la pollution marine, de la concurrence d'espèces invasives et d'arrachages fréquents par les ancres ou engins de pêche (chaluts notamment).

En Ligurie (Italie), l’herbier a perdu de 10 et 30% de sa surface par rapport au début du XXe siècle, mais à Alicante (Espagne), plus de la moitié de l'herbier a disparu et A Marseille il n'en resterait qu'environ 90% par rapport à sa surface en 1883)

Divers[modifier | modifier le code]

Un herbier situé entre les îles de Formentera et d'Ibiza (Baléares) aurait l'âge de 80 000 ans ce qui en ferait l'organisme vivant le plus ancien jamais découvert.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Kuo, J., and M.L. Cambridge. 1984. A Taxonomic Study of the Posidonia ostenfeldii Complex (Posidoniaceae) with Description of Four New Australian Seagrasses. Aquatic Botany, 0:267-295.
  2. (en) Ronald C. Phillips and Ernani G. Mehez. Seagrasses. Washington, D.C., Smithsonian Institution Press, 1988, 116p
  3. (en) Posidonia sur AlgaeBase
  4. (en) Larkum & Hartog 1989; Hartog & Kuo 2006 in Boudouresque C.F. & Verlaque M., « Does the seagrass Posidonia really occur in Madagascar? », Phycologia, vol. 47, no 4,‎ 2008, p. 435–436 (ISSN 0031-8884, lire en ligne)
  5. « Life - Posidonia andalucia », sur http://www.lifeposidoniandalucia.es/en/praderas.aspx (consulté le 4 avril 2014)
  6. F. Dubaul FR3 languedoc-roussillon 16/11/2013, repris par Tela botanica : Brève de Tela Botanica ; Implantation d’un herbier de posidonie au large de l’Hérault 2013-12-12
  7. "Graines de mer" , projet soutenu depuis 2011 par le Pôle Mer et la ville de La Grande-Motte et l’Agence de l'eau (qui doit contribuer au bon état écologique des masses d'eau), (dossier de presse)