Poisson-pierre

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Synanceia verrucosa

Le Poisson-pierre ou Synancée (Synanceia verrucosa) est une espèce de poisson de la famille des Scorpaenidae, réputé pour être le plus venimeux au monde.

Description[modifier | modifier le code]

Le poisson-pierre adulte mesure entre trente et quarante centimètres. Son corps globuleux et plus ou moins informe, flasque, boursouflé et est couvert d'excroissances cutanées verruqueuses. Il est d'une couleur blanche à violette (mais le plus souvent brune, jaunâtre ou rosâtre) qui est difficilement définissable parce qu'il présente la particularité de se confondre avec son environnement. Irrégulière, sa peau dépourvue d'écailles sécrète en effet un mucus capable de retenir les débris coralliens et les algues emportés par le courant : ce camouflage le rend généralement presque parfaitement indétectable au milieu des roches couvertes de d'algues. Ses nageoires pectorales, en position très basse, sont très développées et arrondies, d'un diamètre presque égal à celui du corps, et renforcées par de grands rayons robustes et pointus. Sa tête énorme se termine par une bouche bien camouflée et s'ouvrant vers le haut. Les yeux sont en position dorsale, séparés par une dépression[1].

Le poisson-pierre est surtout doté au sommet de son corps de 13 courtes épines dorsales reliées à des glandes à venin, qu'il peut dresser très rapidement pour piquer un éventuel agresseur et injecter ses toxines extrêmement puissantes[1].

Il peut aisément être confondu avec d'autres poissons de sa famille comme le « faux-poisson pierre » (Scorpaenopsis diabolus), mais aussi les Poissons-scorpions (comme les Scorpaenopsis et Pterois), ou certaines rascasses. Ceux-ci sont également venimeux, mais légèrement moins dangereux que le vrai poisson-pierre[1].

Galerie[modifier | modifier le code]

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Répartition[modifier | modifier le code]

Le poisson-pierre peuple la Mer Rouge et l'Indo-Pacifique[1] : il est commun à la Réunion, à l'île Maurice ou en Australie occidentale, il se rencontre également en Polynésie, en Nouvelle-Calédonie et sûrement dans d'autres régions du monde mais semble peu connu à Madagascar quoique présent.

Habitat[modifier | modifier le code]

Le poisson-pierre est un poisson côtier benthique, qui vit généralement posé sur le fond à faible profondeur (de la surface à 50 m de profondeur), confondu parmi les roches[1]. Il se rencontre de jour dans les zones rocheuses et les épaves, où il vit généralement caché dans des anfractuosités. On peut également le trouver dans des zones sableuses : il s'enterre alors dans le sable[1].

Comportement[modifier | modifier le code]

Il se nourrit la nuit de petits poissons et de crevettes qu'il aspire avec sa gueule dans un mouvement réputé être un des plus rapides du monde animal[1].

Dangerosité[modifier | modifier le code]

Ses 13 épines dorsales reliées à une glande à venin et le camouflage qu'il pratique rendent le poisson-pierre extrêmement dangereux pour l'homme, spécifiquement pour des baigneurs qui marcheraient sur lui dans le lagon[1].

C'est le poisson le plus venimeux au monde, et ses épines sont si fortes et pointues qu'elles peuvent même percer une semelle de chaussure[1]. La piqûre provoque un gonflement qui peut être important et parfois accompagnée d'une coloration noirâtre ou bleuâtre et de brûlures localisées. La douleur intense qu'elle suscite remonte dans tout le membre touché, pouvant entraîner une perte de conscience et dans certains cas la mort par arrêt cardiaque ou noyade. Son venin est un puissant neurotoxique qui paralyse les muscles et attaque le système nerveux[1]. Pas d'incision ni de succion, en revanche, le venin délivré par le poisson étant thermolabile, il est utile de chauffer la zone piquée : on pourra par exemple la tremper dans de l'eau chaude, la rapprocher d'une cigarette ou utiliser un sèche-cheveux. Le venin reste ensuite au moins un mois dans le corps, ce qui laisse une gêne plus ou moins forte. Les bandages et garrots sont déconseillés.


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Notes et références[modifier | modifier le code]