Ota Benga

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Ota Benga en 1904
Ota Benga en 1906
Buste en plâtre, 1906 (American Museum of Natural History)

Ota Benga, né vers 1883 et mort le , était un pygmée congolais qui a été exposé au zoo du Bronx de New York en 1906.

Biographie[modifier | modifier le code]

Benga est arrivé aux États-Unis à cause de l'homme d'affaires et missionnaire Samuel Phillips Verner. Avec un contrat pour l'exposition universelle de 1904, Verner négocia la libération de Benga auprès de marchands d'esclaves, suite à sa capture par la Force publique, laquelle a également attaqué son village, tuant l'épouse et deux enfants de Benga.

Benga pouvait parcourir librement son enclos et était encouragé à interagir avec les clients, il fut par la suite exhibé comme un animal dans le zoo Monkey House dans le cadre d'une exposition destinée à promouvoir les concepts de l'évolution humaine et le racisme scientifique.

Les protestations du public ont finalement conduit au retrait de Benga du zoo, et il fut confié à la garde du clergé afro-américain. Il vécut dans un orphelinat local jusqu'à son transfert à Lynchburg en Virginie en 1910. Là, il fut éduqué au mode de vie américain, on le vêtit dans le style occidental et il alla à l'école primaire. Lors du déclenchement de la Première Guerre mondiale, il réalisa que son retour au Congo était impossible et il devint dépressif. En 1916, il se suicida avec un revolver qu'il avait volé.

Postérité[modifier | modifier le code]

En 1906 le sculpteur américain Casper Mayer (1871-1931), également l'auteur de plusieurs autres bustes ethnographiques[1], réalise un buste en plâtre d'Ota Benga. Le socle porte l'inscription « Pygmy » en lieu et place de son nom. L'œuvre fait aujourd'hui partie des collections de l'American Museum of Natural History de New York. On a pu la voir en France dans le cadre de l'exposition Exhibitions. L'invention du sauvage, présentée au Musée du quai Branly en 2012[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Facing the Museum », Brown University [1]
  2. Voir l'article « Ota Benga » par Lilian Thuram dans Pascal Blanchard, Gilles Boëtsch et Nanette Jacomijn Snoep (dir.), Exhibitions : L'invention du sauvage, Actes Sud/Musée du quai Branly, Paris, 2011, p. 148-149 (ISBN 978-2-330-00260-2)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • (en) Katherine M. Hadley, Ota Benga : one man's survival in life and in death, Lynchburg College, 1994 (thèse)
  • (fr) Ngimbi Kalumvueziko, Le pygmée congolais exposé dans un zoo américain. Sur les traces d'Ota Benga, Éditions L'Harmattan, Paris, 2011, 136 p. (ISBN 9782296447660)
  • (fr) Phillips Verner Bradford et Harvey Blume, Ota Benga : un Pygmée au zoo (trad. de l'américain par Bernard Ferry), Belfond, Paris, 1993, 308 p. (ISBN 2-7144-3103-8)

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Ota Benga, a Pygmy in America, court-métrage documentaire de Alfeu França, États-Unis, 2002, 16 min

Liens externes[modifier | modifier le code]