Olbia du Pont

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Olbia du Pont
Image illustrative de l'article Olbia du Pont
Localisation
Pays Drapeau de l'Ukraine Ukraine
Coordonnées 46° 41′ 31″ N 31° 54′ 05″ E / 46.692, 31.90150446° 41′ 31″ Nord 31° 54′ 05″ Est / 46.692, 31.901504  

Géolocalisation sur la carte : Ukraine

(Voir situation sur carte : Ukraine)
Olbia du Pont
Olbia du Pont
Olbia ainsi que les autres colonies grecques le long de la côte nord de la mer Noire au Ve siècle av. J.-C.

Olbia du Pont (aussi connue sous le nom de Olvia) est une ancienne colonie grecque fondée par les habitants de Milet sur les berges de l'estuaire du Boug méridional (Grec: Hypanis), à l'opposé de l'Île de Berezan. Son port était l'un des plus importants débouchés sur la Mer Noire pour l'exportation des céréales, de poissons et d'esclaves vers la Grèce, et pour l'importation des biens de l'Attique en Scythie[1].

Situation[modifier | modifier le code]

Le site triangulaire de la colonie grecque couvrait une aire d'environ 50 hectares. La basse-ville — maintenant presque entièrement submergée par les eaux du Boug — était occupée principalement par le quartier des artisans et par les docks du port. Dans la haute-ville se trouvait le quartier résidentiel principal composé de blocs, centré autour de l'agora et avec plusieurs temples éparpillés à proximité. La ville était entourée par un mur de pierre avec des tours.

Histoire[modifier | modifier le code]

La colonie grecque, très importante du point de vue commercial, perdura pendant un millénaire. Pendant le Ve siècle av. J.-C., lorsque la colonie fut visitée par Hérodote, elle frappait sa propre monnaie de bronze qui avait la forme de dauphins[2]. Inhabituelles dans leur forme en comparaison des pièces rondes communes dans le monde grec, cette forme de monnaie avait pour origine les jetons sacrificiels utilisés dans le Temple d'Apollon.

Le spécialiste de l'histoire classique Martin Litchfield West spécule que la religion grecque antique, en particulier les mystères orphiques, a été fortement influencée par les pratiques chamanistes d'Asie centrale. Un grand nombre de graffitis orphiques découvert à Olbia semblent témoigner que la colonie était un point de contact important entre les Grecs et les peuplades d'Asie centrale[3]

Après que la ville eut adopté une constitution démocratique, ses relations avec la colonie du Milet furent régies par un traité qui permirent aux deux États de coordonner leurs opérations contre Zopyrion, un général d'Alexandre le Grand au IVe siècle av. J.-C.. Vers la fin du IIIe siècle, la ville connut un déclin économique et accepta de se soumettre à Scilurus, roi des Scythes. Elle connut un regain de prospérité sous Mithridate VI mais fut pillée par les Gètes, tribu dace de Burebista. Cette catastrophe mit fin à la prééminence économique d'Olbia dans la région.

Après avoir perdu les deux tiers de son territoire, Olbia fut rétablie par les Romains mais dans des proportions réduites et avec une forte population barbare. Dion de Pruse visita la ville qu'il décrivit dans ses « Discours Borysthèniques » (la ville était alors souvent appelée Borysthène, du nom du fleuve voisin). La colonie, incorporée dans la province de Mésie, fut finalement abandonnée au IVe siècle, après avoir été incendiée au moins deux fois lors des guerres gothiques ou scythiennes.

Fouilles[modifier | modifier le code]

Le site d'Olbia, désignée comme réserve archéologique, est situé près du village de Parutino dans le raïon d'Otchakiv en Ukraine. Avant 1901, le site appartenait aux comtes Musin-Pouchkines, qui ne permettaient aucune fouille sur leur propriété. Les premières fouilles professionnelles eurent lieu en 1901-15 et en 1924-26 et furent dirigées par Boris Farmakovsky. Comme le site n'avait jamais été réoccupé, les découvertes archéologiques — en particulier les inscriptions et les sculptures — furent importantes. Aujourd'hui, les archéologues sont sous pression pour explorer le site qui est en voie d'érosion par la mer Noire.

Lectures supplémentaires[modifier | modifier le code]

  • Classical Olbia and the Scythian World: From the Sixth Century BC to the Second Century AD (Proceedings of the British Academy, 142). Edited by David Braund and Kryzhitskiy, Sergei Dmitrievich|S.D. Kryzhitskiy. Oxford: Oxford University Press/British Academy, 2007 (hardcover, ISBN 978-0-19-726404-1).
  • Valentina Krapivina, Pavel Diatroptov, « An Inscription of Mithradates VI Eupator's Governor from Olbia », Ancient Civilizations from Scythia to Siberia, vol. 11, 2005, no 3-4, p. 167–180.

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Encyclopedia Of Ancient Greece (ed. by Nigel Guy Wilson). Routledge (UK), 2005, p. 510. ISBN 0-415-97334-1.
  2. Odessa Numismatics Museum : Olbian Coins
  3. M.L. West, The Orphic Poems, 1983, p. 146.