NCSM Magnificent (CVL 21)

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NCSM Magnificent (CVL 21)
Image illustrative de l'article NCSM Magnificent (CVL 21)

Autres noms HMS Magnificent
Histoire
A servi dans Pavillon de la marine canadienne Forces canadiennes
Quille posée 29 juillet 1943
Lancement 16 novembre 1944
Armé 21 mars 1948
Statut Désarmé en juillet 1956
démoli en 1965
Caractéristiques techniques
Type Porte-avions
Longueur 211,84 m (pont d'envol inclus)
Maître-bau 24,38 m (pont d'envol inclus)
Tirant d'eau 7,16 m
Déplacement 14 224 t
Propulsion Turbines à vapeur Parosons à simple réduction, 4 chaudières Parsons Admiralty 3-drum type 350 psi (2.4 MPa), 2 hélices
Puissance 30 MW
Vitesse 25 nœuds
Caractéristiques militaires
Blindage aucun
Armement 24 canons de 2 livres
19 canons Bofors de 40 mm
Aéronefs 37 Fairey Firefly
Hawker Seafury
Grumman Avenger
Sikorsky HO4S Horse
Autres caractéristiques
Équipage 1 100
Chantier naval Harland and Wolff, Belfast
Port d'attache Halifax, Canada

Le NCSM Magnificent est un porte-avions canadien de la classe Majestic qui a servi dans la Marine royale canadienne de 1948 à 1956. Il est le quatrième porte-avions du Canada et son deuxième depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Historique[modifier | modifier le code]

Le troisième navire de classe Majestic, le Magnificent, fut lancé en novembre 1944 et pris en charge par la Royal Navy. Il est acquis par le Canada sous forme de location-achat peu après pour remplacer le NCSM Warrior (alors en service dans la MRC). Servant dans la flotte de l'Atlantique dans de nombreux rôles, notamment pour la lutte anti-sous-marine.

Le 20 mars 1949, durant des manœuvres de la flotte dans les Caraïbes, les mécaniciens de maintenance des avions ont brièvement refusé de retourner à leur postes pour protester contre certains griefs (ce qui sera plus tard appelé « les mutineries de 1949 »). Le capitaine a agi avec une grande sensibilité pour dénouer la situation et prenant soin d'utiliser le terme « incident » au lieu de « mutinerie ». Ce qui aurait pu avoir des conséquences très graves pour les protagonistes de cet acte de protestation.

À peu près au même moment des incidents du même genre s'étaient produits sur d'autres navires de la MRC en Chine et au Mexique[1].

En octobre 1951 le Magnificent embarque une partie de l'escadron 410 de la RCAF sur son pont, soit 48 chasseurs à réaction Canadair Sabre, pour les convoyer jusqu'en Europe où ils seront déployés.

Un AD-4B Skyraider sur le Magnificent suite au « Mariner Miracle »

Un épisode de la carrière du Magnificent qui a bien failli tourner au cauchemar s'est déroulé le 23 septembre 1953 lors de l'exercice « Mariner ». Les porte-avions USS Wasp, USS Bennington et le NCSM Magnificent ont alors envoyé 42 avions en l'air pour l’exercice et peu après le brouillard s'est levé. Laissant les avions sans possibilité de retourner à leurs porte-avions respectifs. Alors que tout semblait perdu la brume se leva, aussi vite qu'elle était venue, et les avions presque à court de carburant se ruèrent vers les porte-avions, peu importe lequel c'était, et heureusement tous les pilotes rentrèrent sains et saufs par la suite sur leur porte-avions désigné. L'événement sera surnommé le « Mariner Miracle ».

Un TBM-3 Avenger du Magnificent en vol au-dessus de ce dernier

Peu avant la fin de sa carrière le CVL-21 interviendra lors de la Crise du canal de Suez en 1956. En effet le ministre canadien des affaires extérieures de l'époque, Lester B. Pearson ainsi que l'Assemblée générale des Nations unies adoptèrent des résolutions prévoyant l'intervention des Forces d'urgence des Nations unies à partir du 15 novembre 1956, pour remplacer les forces franco-britanniques, dans le but de restaurer la paix[2].

Trois Hawker Sea Fury du Magnificent en vol

M. Pearson recevra d'ailleurs le prix Nobel de la paix pour avoir joué un rôle dans le retour de la paix et ainsi que pour son initiative de déployer une force onusienne neutre entre les parties belligérantes. Dès que la résolution est adoptée le Magnificent est réquisitionné pour servir de transport aux Forces canadiennes de Maintien de la Paix, transportant ainsi dans son hangar et sur son pont les véhicules et les hommes de l'ONU jusqu'en Égypte.

Sur la fin de 1956 le Magnificent est déclassé de la MRC mais sert encore quelques mois en 1957 comme transport entre le Canada et ses bases en Europe puis est finalement rendu à la Royal Navy à la mi-57. Il est remplacé par le NCSM Bonaventure adapté à l'ère du « jet », doté d'une piste oblique et plus moderne. Le Magnificent est mis est réserve par la Royal Navy jusqu'en juillet 1965 quand il est ferraillé à Faslane[3].

Engagements[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dr Richard Gimblett, Research Fellow with Dalhousie University's Centre for Foreign Policy Studies, Dissension in the Ranks,'Mutinies' in the Royal Canadian Navy [1]
  2. http://daccessdds.un.org/doc/UNDOC/GEN/NR0/752/20/IMG/NR075220.pdf?OpenElement Résolutions 996 à 1003 des Nations unies concernant le cessez-le-feu et l'envoi de Casques bleus
  3. http://www.hazegray.org/navhist/carriers/canada.htm#cvl21

Sources[modifier | modifier le code]

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