Larry Adler

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Larry Adler, de son nom complet Lawrence Cecil Adler (né le 10 février 1914 à Baltimore (Maryland) et décédé le 7 août 2001 à Londres) est un harmoniciste, pianiste et compositeur américain.

Larry Adler, 1947 (photo : William P. Gottlieb)

Biographie[modifier | modifier le code]

Dans sa jeunesse, Larry Adler étudie la musique et le piano à la « Peabody School of music ». Il apprend l'harmonica en autodidacte. C'est sur cet instrument cependant, qu'encore adolescent, il commence sa carrière professionnelle. Sa virtuosité le fait vite remarquer et dès les années 1930, il est un musicien très demandé travaillant dans les studios, pour le cinéma (il est sous contrat avec la Paramount Pictures), sur les scènes de « vaudevilles »… Il se produit aussi sur des scènes prestigieuses, dont le célèbre « Carnegie Hall », et fait des tournées en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique du Sud. Adler est aussi compositeur. George Gershwin, dont il est un ami, est son principal modèle. Toute sa vie, Adler cherchera à promouvoir la musique de ce dernier. Dans les années 1930-40, Adler est une « personnalité » importante de la scène artistique américaine et fréquente des acteurs comme Charlie Chaplin, Greta Garbo, Gloria Swanson, Salvador Dalí, Fred Astaire… La presse à potin lui prête même une liaison avec Ingrid Bergman.

Après guerre, lors de la « chasse aux sorcières » lancée par le sénateur Joseph McCarthy, ses « sympathies pour le communisme » le font mettre sur la « liste noire ». En 1949, il est obligé de s'exiler au Royaume-Uni. Il est, dans les années 1950-60, un musicien en vogue jouant aussi bien de la « variété », du jazz et de la musique classique. Il écrit aussi plusieurs musiques de films, dont en 1953 celle de Geneviève d'Henry Cornelius. Cette partition obtient en 1954 un « Academy award » mais, pour cause de Maccarthisme, le prix revient à un « prête-nom », Muir Mathieson. Il travaille aussi pour la télévision (« Midnight Men »…) et la radio.

Après les années 1970, il ralentit son activité musicale. Ce qui ne l'empêche pas d'enregistrer avec des musiciens aussi différents que Sting, Elton John, Kate Bush, Robert Palmer, Jon Bon Jovi, Carly Simon, Elvis Costello, Peter Gabriel, Lisa Stansfield, Sinéad O'Connor ou Meat Loaf. Pour anecdote, il est aussi critique gastronomique pour la revue Harpers and Queen et auteur de textes et chroniques humoristiques. En 1998, Larry Adler enregistre pour le label « Mercury » son dernier grand album The Glory Of Gershwin. Souffrant d'un cancer, il décède en août 2001 à l'Hôpital St Thomas de Londres.

Sa carrière d'harmoniciste de jazz est assez mince. Il a cependant enregistré avec des musiciens comme Paul Whiteman, Duke Ellington, Django Reinhardt

Plusieurs compositeurs « classiques » ont composé des œuvres pour lui : Ralph Vaughan Williams (Romance For Mouth-Organ, Piano And Strings, 1952), Malcolm Arnold, Darius Milhaud, Arthur Benjamin, Gordon Jacobs

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Larry Adler. It ain't necessecary so : an autobiography. Grove press, 1987. ISBN. 0394557573
  • Larry Adler. Me and my big mouth. Blake Publishing, 1994. ISBN. 1857820878

Recueil de textes humoristiques :

  • Larry Adler. Jokes And How To Tell Them . Doubleday, 1963
  • Larry Adler. Have I ever tell you ?. Delancey Press, 2001. ISBN. 0953911918

Liens externes[modifier | modifier le code]