Lanterne céleste

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Lâcher de lanternes célestes à l'occasion du festival de Loy Kratong à Phuket, Thaïlande.

Les lanternes célestes (également appelées lanternes volantes ou lanternes chinoises) sont des ballons à air chaud traditionnels utilisés depuis plusieurs siècles en Asie du Sud-Est. Fonctionnant sur le même principe que la montgolfière, les lanternes célestes ressemblent à de gros lampions capable de s'envoler. Elles sont conçues à partir de papier de riz fixé sur un cercle de bambou, et disposent d'un brûleur en papier de cire, relié au cercle de bambou par deux ou quatre fils de métal. Une fois allumée, la flamme chauffe l'air contenu dans la lanterne, abaissant ainsi sa densité, ce qui a pour effet de faire s'élever la lanterne dans les airs. Les lanternes célestes sont conçues pour voler tant que le brûleur reste allumé, après quoi elles redescendent lentement vers le sol.

Hormis la structure métallique, la surface des lanternes célestes est biodégradable (le papier de riz se désagrège au contact de l'eau après quelques mois). Mais, par souci de sécurité, certaines sont entièrement traitées contre le feu (traitement ignifuge) afin d'éviter au papier de s'enflammer au décollage ou pendant le vol. Ce traitement les rend moins biodégradables.

Les lanternes retombent au sol ou s'accrochent dans les arbres dans un rayon de 3 km du lancé et présentent le même niveau de pollution de des déchets abandonnés dans la nature..

Histoire[modifier | modifier le code]

Une lanterne moderne
Festival Loy Kratong à Mae Jo, près de Chiang Mai

D'après la tradition populaire chinoise, la lanterne Kongming (孔明燈), premier ballon à air chaud de l'histoire, fut inventée par l’un des plus brillants tacticiens de l’époque des Trois Royaumes Zhuge Liang (181-234 ap. J.C.) (諸葛亮, alias 諸葛孔明) plus connu sous le prénom social de Kongming[1]. Au début du IIIe siècle après J.-C., Zhuge Liang eut l'idée d'utiliser des lanternes volantes pour la signalisation militaire.

Il est possible que l'attribution de cette invention soit exagérée, en raison de la tradition chinoise d'attribuer les grandes inventions à des personnages historiques emblématiques plutôt qu'à leurs inventeurs réels. D'après le sinologue et historien scientifique Joseph Needham, les Chinois utilisaient déjà les ballons à air chaud au IIIe siècle av. J.-C..

Fêtes traditionnelles[modifier | modifier le code]

Dans l'ensemble des territoires formant la Chine historique, les lanternes célestes sont devenues populaires chez les enfants, furent par la suite employées à des applications non-militaires à l'occasion de fêtes populaires. Les lanternes célestes sont notamment utilisées en grandes quantités à l'occasion de festivals tel que celui de Pingsi à Taïwan.

Les thaïlandais utilisent également des lanternes célestes connues sous le nom de Khoom Loy. Les habitants du nord de la Thaïlande utilisent les lanternes célestes tout au long de l'année pour célébrer toute type d'occasions (mariages, anniversaires ...).

Au mois de novembre, lors de la pleine lune, a lieu le festival de Loy Kratong, célèbre pour ses lâchers spectaculaires de lanternes célestes. À l'occasion de cette fête, des milliers d'amoureux se réunissent sur les berges des fleuves, y disposent des lanternes flottantes, lancent des feux d'artifices et lâchent ensemble une lanterne céleste. Ce geste est symbole de chance, la tradition voulant que les problèmes de chacun s'envolent au vent avec les lanternes.

En France, les lanternes célestes ont surtout fait parler d'elles au printemps 2008 suite à des observations d'OVNI à l'Île-d'Yeu qui se sont avérés être des lanternes célestes lâchées par des touristes de retour de Thaïlande[2]

En août 2010, de nombreuses observations d'objets lumineux ont été rapportées dans le nord de la France. La Voix du Nord a levé le voile sur ce mystère en prouvant qu'il s'agissait de lanternes célestes[3] .

Sécurité[modifier | modifier le code]

Les lanternes fonctionnant grâce à un brûleur, leur utilisation doit être faite avec prudence (risques d'incendie). L'utilisation de lanternes traitées contre le feu permet d'éliminer une part importante de ce danger. Elles sont faites pour être utilisées à l'air libre. Il est important de ne pas les utiliser en cas de pluie ou de vents forts (>8 km/h). En effet, la pluie alourdit sérieusement la lanterne. Aussi, en présence de vents forts, l'air chaud s'échappe de la lanterne. Dans les deux cas, la lanterne risque de voler bas et peut représenter un danger. Toutefois, en respectant les consignes de sécurité, les lanternes célestes restent relativement peu dangereuses comparées aux feux d'artifice par exemple, dont la nature explosive peut causer des blessures.

Références[modifier | modifier le code]

Voir Aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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