Julius Peppers

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Julius Peppers

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Nom complet Julius Frazier Peppers
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Date de naissance 18 janvier 1980
Lieu de naissance Wilson (Caroline du Nord)
Taille 2,01 m (6 7)
Poids 138 kg (304 lb)
Numéro 90
Position Defensive end
Carrière universitaire ou amateur
1999-2002 Tar Heels de Caroline du Nord
Carrière professionnelle
Choix draft NFL 2e au total en 2002 par les
Panthers de la Caroline
2002-2010
2010-2013
2014-
Panthers de la Caroline
Bears de Chicago
Packers de Green Bay
Pro Bowl 2004, 2005, 2006, 2008, 2009, 2010
Carrière pro. 2002 – aujourd'hui

(en) Statistiques sur NFL.com

Julius Frazier Peppers est un joueur américain de football américain, né le 18 janvier 1980 à Wilson (Caroline du Nord), qui évolue au poste de « defensive end » pour les Packers de Green Bay. Surnommé « The Freak Of Nature », il fut drafté par les Panthers de la Caroline au 1er tour, 2e choix du draft NFL 2002. Il a joué sa carrière universitaire chez les Tar Heels de Caroline du Nord.

Biographie[modifier | modifier le code]

Julius Peppers, dernier de sa fratrie, est né à Wilson en Caroline du Nord. À sa première année au lycée Southern Nash Senior Highschool, il mesurait déjà 1,96 m pour 102 kg. Ray Davis, entraîneur des Firebirds de Southern Nash, sentit que Peppers pourrait être un atout pour l'équipe bien qu'il n'ait jamais joué au football américain auparavant. Durant ses années de lycée, Peppers joua running back et lineman défensif, finissant avec 3 501 yards à la course et 46 touchdowns, et considéré l'un des linemen les plus dangereux de l'état. Il joua aussi dans l'équipe de basketball du lycée et fut élu dans les All-Stars de la conférence 4 années consécutives. En 1998, Southern Nash gagna le championnat de l'état en athlétisme pour la première fois de son histoire, grâce à Peppers qui remporta le relai 4x200m et le triple saut. Durant sa dernière année au lycée il fut nommé dans l'équipe All-Star du pays en football américain et également Athlète Masculin de l'Année par l'Association des Athlètes des Lycées de Caroline du Nord. En 2005, Peppers fut nommé un des 50 meilleurs athlètes du comté de Twin.

Carrière universitaire[modifier | modifier le code]

Football américain[modifier | modifier le code]

Peppers joua defensive end pour les Tar Heels de la Caroline du Nord où il gagna le Chuck Bednarik Award récompensant le meilleur défenseur du pays et le Lombardi Award récompensant le meilleur lineman défensif en 2001. Il gagna également le tropée Bill Willis récompensant le meilleur lineman défensif du pays. Peppers fut redshirt durant sa première saison. Durant les trois saisons suivantes, il joua fut titulaire dans 33 des 34 matchs qu'il joua. Il est actuellement classé deuxième dans l'histoire de l'Université de Caroline du Nord en nombre de sacks avec 30,5 sacks. Il accumula 53 tacles derrière la ligne de scrimmage, 167 tacles au total, 5 interceptions, 5 fumbles forcés, 2 fumbles récupérés, 13 passes défendues et 43 pressions sur le quaterback, retournant 2 interceptions et un fumble pour des touchdowns.

Basketball[modifier | modifier le code]

Peppers était aussi un membre de l'équipe de basketball de l'université. La raison qui le fit choisir l'université de Caroline du Nord au lieu de Duke (Duke le voulait pour son équipe de basketball) est que la Caroline du Nord était d'accord pour le laisser jouer dans les deux sports. Il était remplaçant en 1999-2000 lorsque les Tar Heels arrivèrent au Final Four. Dans le Tournoi NCAA, Peppers marqua 18 points et 10 rebonds dans une défaite face à Penn State au deuxième tour. Peppers décida ensuite de se concentrer sur le football américain et les études et ne joua pas au basketball durant sa dernière année.

Carrière professionnelle[modifier | modifier le code]

Panthers de la Caroline[modifier | modifier le code]

Durant le draft 2002, Peppers fut le deuxième joueur sélectionné derrière le quaterback David Carr. Peppers courut le 40 yards en 4,68 secondes à 130 kg et fit 22 répétitions au bench press durant son Pro Day. Peppers eut un impact immédiat aux Panthers de la Caroline et fut nommé le rookie Défensif de l'Année. Durant sa saison rookie, il cumula 36 tacles, 12 sacks, 1 interception et 5 fumbles forcés. Le 13 octobre 2002, Peppers devint le troisième joueur de l'histoire à avoir 3 sacks et une interception dans un même match.

En 2003, l'année où les Panthers atteignirent le Super Bowl, il amassa 46 tacles, 7 sacks et 3 fumbles forcés. L'année suivante, Peppers fut sélectionné pour son premier Pro Bowl avec 65 tacles, 11 sacks, 2 interceptions, 4 fumbles forcés et 2 touchdowns. Le 15 octobre 2006, Peppers devint le leader en nombre de sacks dans l'histoire des Panthers.

Peppers est connu comme l'un des joueurs les plus athlétiques et polyvalents de la NFL. Peppers a à son actif 10 kicks bloqués, le classant second dans l'histoire de la NFL. En 2008, Peppers fut sélectionné pour le Pro Bowl durant lequel il fit une interception.

Après la retraite de Mike Minter, Peppers devint un des capitaines des Panthers. Avec Donovan McNabb, ils sont les deux seuls joueurs à avoir joué les Final Four universitaires et un Super Bowl.

Le 16 janvier 2009, Peppers annonça à ESPN ne pas vouloir signer de nouveau contrat avec les Panthers et aimerait jouer dans une défense suivant un schéma en 3-4. Il exprima aussi son désir de passer de defensive end à outside linebacker. Malgré cela, les Panthers placèrent le franchise tag sur lui le 19 février 2009. Les Panthers annoncèrent le 22 février 2010 qu'ils laisseraient partir Peppers.

Bears de Chicago[modifier | modifier le code]

Le 5 mars 2010, les Bears de Chicago signèrent Peppers pour 6 ans et 91,3 millions de dollars. Peppers eut un impact dès la première semaine contre les Lions de Détroit, forçant un fumble de Matthew Stafford à 29 secondes de la mi-temps. Le tacle eut également pour effet de blesser Stafford. En semaine 5, Peppers joua contre son ancienne équipe, les Panthers, chez eux. Il intercepta une passe de Jimmy Clausen en plongeant sous la balle. Il termina la saison avec 42 tacles et 8 sacks. Sa contribution fut surtout de mettre la pression sur le quaterback, d'influer sur la direction des courses et d'assister les tacles.

Packers de Green Bay[modifier | modifier le code]

En 2014, il signe aux Packers de Green Bay.

Palmarès[modifier | modifier le code]

NCAA[modifier | modifier le code]

  • 1999 : Sporting News Freshman All-American
  • 2000 : All-ACC, première équipe
  • 2000 : AP All-American, seconde équipe
  • 2000 : Football News All-American, seconde équipe
  • 2001 : Consensus All-ACC, première équipe
  • 2001 : Consensus All-American, première équipe
  • 2001 : finaliste du Bronko Nagurski Trophy
  • 2001 : Vince Lombardi Trophy
  • 2001 : Chuck Bednarik Award

NFL[modifier | modifier le code]

  • octobre 2002 : Rookie NFL du Mois
  • 2002 : Rookie Défensif de l'Année
  • 2002 : Pro Football Weekly All-Rookie
  • 2005/2006/2007/2009/2010 : NFC Pro-Bowl Team
  • 2004/2006/2010 : All-Pro Team
  • novembre 2004/novembre 2008/novembre 2010 : Joueur Défensif NFC du Mois

Liens externes[modifier | modifier le code]