Tony Gonzalez

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Tony Gonzalez

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Tony Gonzalez au Pro Bowl 2005

Nom complet Anthony David Gonzalez
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Date de naissance 27 février 1976
Lieu de naissance Torrance (Californie)
Taille 1,96 m (6 5)
Poids 112 kg (246 lb)
Numéro 88
Position Tight end
Carrière universitaire ou amateur
1994-1997 California Golden Bears
Carrière professionnelle
Choix draft NFL 13e au total en 1997 par les
Chiefs de Kansas City
1997-2008
2009-2013
Chiefs de Kansas City
Falcons d'Atlanta
Pro Bowl 1999, 2000, 2001, 2002, 2003, 2004, 2005, 2006, 2007, 2008, 2010, 2011, 2012, 2013
All-Pro 1999, 2000, 2001, 2002, 2003, 2004, 2006, 2007 2008, 2012
Carrière pro. 1997 – 2013

(en) Statistiques sur NFL.com

Anthony David « Tony » Gonzalez est un joueur américain de football américain, né le 27 février 1976 à Torrance (Californie), qui évolue au poste de tight end. Il a joué dans les rangs universitaires des Golden Bears de la Californie au sein de l'Université de Californie, et fut drafté en 1997 par les Chiefs de Kansas City au premier tour. Il finit sa carrière au sein des Falcons d'Atlanta.

Totalisant 14 sélections pour le Pro Bowl, il détient en date de sa retraite les records NFL de touchdowns marqués en réception (111) et de yards gagnés en réception (15 127) pour un tight end. Il est connu pour sa longévité, comme le témoigne l'absence en un seul match sur une carrière de seize ans. Depuis le début de la saison 2000, il comptabilise 1 145 réceptions pour un seul fumble, faisant de lui un des joueurs les plus fiables au jeu à la main[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Sa jeunesse[modifier | modifier le code]

Tony Gonzalez est né en Californie et fut élevé par sa seule mère. Selon un article de Sports Illustrated, il provient d'une famille aux origines nombreuses et variées: son père possède des descendants cap-verdiens, jamaïcains et écossais, alors que sa mère revendique des origines afro-américaines, caucasiennes, cubaines et amérindiennes. Il intégra la Huntington Beach High School d'Huntington Beach en Californie, où il étudia le football américain, le baseball et le basketball.

En tant que senior de football américain, il réceptionna 62 passes pour 945 yards et marqua 13 touchdowns. Il intégra une sélection All-America en tant que tight end et linebacker. Au basketball, il fut nommé MVP de la Sunset League avec une moyenne de 26 points par match[2].

À l'issue de sa dernière année, Gonzalez partagea le titre de Orange County High School Athlete of the Year avec Tiger Woods.

Carrière universitaire[modifier | modifier le code]

Gonzalez choisit d'intégrer l'Université de Californie à Berkeley où il se spécialisa en communication, tout en jouant à la fois au football américain et au basketball[2]. En tant que membre des Golden Bears de la Californie, il joua en tant que tight end sous la direction du futur entraîneur de NFL Steve Mariucci[2]. Il fit aussi partie des sélections Pacific-10 Conference et All-America.

Dans le même temps, il poursuivit sa carrière de basketteur. La première année, il joua 28 matchs, avec une moyenne de 6,8 points et 5,4 rebonds par match ; en cette année 1997, il fait partie avec les Golden Bears des 16 meilleures équipes du championnat NCAA[2].

Gonzalez doit alors faire un choix entre ces deux sports. Son choix se portera finalement sur le football[3], et se préparera pour la Draft de NFL.

Carrière professionnelle[modifier | modifier le code]

Draft[modifier | modifier le code]

Gonzalez est désigné comme l'un des meilleurs tight end de la Draft 1997 de la National Football League, alors que les prédictions le voient faire partie des quinze premiers sélectionnés. Les Chiefs échangent alors leur 18e choix de draft contre le 13e des Oilers pour pouvoir drafter Gonzalez[4].

Chiefs de Kansas City[modifier | modifier le code]

Gonzalez lors du camp d'entrainement des Chiefs de 2008.

Gonzalez commence sa carrière en 1997. Il achève sa première saison en tant que rookie avec 33 réceptions, deux touchdowns et un punt bloqué, aidant ainsi les Chiefs à finir leur saison avec le record de l'American Football Conference (AFC). Durant la saison 1998, Gonzalez vit ses performances grimper avec 59 réception pour 621 yards parcourus, et marqua aussi deux touchdowns après réception de passe pour la deuxième année consécutive.

L'année 1999 voit Gonzalez s'améliorer avec 76 passes attrapées pour 849 yards et 11 touchdowns à la réception, qui lui permettent alors de décrocher sa première sélection pour le Pro Bowl. De 2000 à 2006, il est le tight end le plus productif de NFL. Pendant ce laps de temps, ses statistiques sont en moyenne par saison de 79 réceptions, 968 yards et 6.5 touchdowns, et il participe à chaque édition du Pro Bowl. Sa saison la plus prolifique vient en 2004, durant laquelle il bat un record de NFL (pour un tight end) avec 102 passes pour 1258 yards, agrementés de 7 touchdowns; ce record de passes réceptionnées restera inviolé jusqu'en 2012 où il sera dépassé par Jason Witten[5].

À partir de 2006, Gonzalez commence à se rapprocher de nombreux autres records de ligue et d'équipe. Cette même année, il dépasse les records du wide receiver Otis Taylor du nombre de yards parcourus à la réception et de touchdowns marqués par un membre des Chiefs, ainsi que celui du running back Priest Holmes du nombre de yards gagnés par l'équipe sur un engagement.

En 2007, Gonzalez reste productif malgré le jeu appauvri proposé par l'attaque des Chiefs. Alors que ces derniers ont fini parmi les pires attaques de la saison, Gonzalez a surpassé le reste de son équipe ainsi que le reste des tight ends de NFL, avec 99 réceptions, 1172 yards à la réception, et une neuvième nomination pour le Pro Bowl.

Le 14 octobre 2007, Gonzalez brise le record de touchdowns à la réception pour un tight end sur sa carrière précédemment détenu par Shannon Sharpe[6], et dépasse par la même occasion celui de Ozzie Newsome de yards à la réception pour un tight end. Le 23 décembre, il totalise ainsi plus de 1000 yards à la réception sur l'ensemble d'une saison pour la troisième fois, et égalise ainsi les exploits de Kellen Winslow, Todd Christensen et Shannon Sharpe. Il continue peu après en dépassant le nombre de réception sur l'ensemble d'une carrière de tight end de Shannon Sharpe, le 30 décembre[7].

Durant la semaine 4 de la saison 2008, Gonzalez devient le leader de l'histoire de la NFL en termes de yards à la réception pour un tight end, surpassant à nouveau Shannon Sharpe, avec 10 064 yards. Il enregistra 96 réceptions pour 1058 yards sur cette saison et gagne un nouveau billet pour participer au Pro Bowl, pour la dixième fois, malgré le fait que Kansas City jongla entre trois quaterbacks différents pendant l'année. Au mois d'octobre, Gonzalez demande à être échangé dans une équipe prétendante au Super Bowl[8]; le manager général Carl Peterson affirma qu'aucune équipe concourant pour les play-offs n'avait formulé d'offre intéressante.

Gonzalez réitère par la suite sa demande lors de l'entre-saison. Le nouveau manager Scott Pioli laisse entrevoir un espoir et lui répond qu'il verra ce qu'il peut faire.

Falcons d'Atlanta[modifier | modifier le code]

Tony Gonzalez avec Roddy White, Chris Redman et Antoine Harris.
Tony Gonzalez au camp d'entraînement des Falcons de 2013.

Gonzalez est alors échangé aux Falcons d'Atlanta contre un draft du second tour de l'exercice 2010, le 23 avril 2009[9]. Pour son premier match officiel en tant que Falcon, il convertit une passe de Matt Ryan en touchdown et devient par la même occasion le 21e joueur de l'histoire de la NFL, ainsi que le premier à son poste, à dépasser les 11 000 yards à la réception. Il finit le match en menant Atlanta avec cinq réceptions pour 73 yards et un touchdown. Bien qu'il enregistra 83 réceptions pour 867 yards et 6 touchdowns, ces statistiques restent inférieures à ses performances chez les Chiefs, et Gonzalez n'est pas invité à jouer le Pro Bowl, pour la première fois depuis 10 ans.

À l'occasion du match d'ouverture de la saison 2010 contre les Steelers de Pittsburgh, Gonzalez fait la 1 000e réception de sa carrière, faisant de lui le 7e joueur et premier tight end de l'histoire de la NFL à dépasser ce seuil. Il délivre sa meilleure performance en tant que Falcon deux semaines plus tard contre les champions en titre, les Saints de La Nouvelle-Orléans, en rattrapant 8 passes pour 110 yards ainsi qu'un touchdown permettant à son équipe de l'emporter dans le temps additionnel. Ses performances de 2010 lui permettent de retrouver les projecteurs des play-offs; les Falcons ont en effet fini la saison régulière avec un bilan de 13-3 et un statut de tête de série. Une saison s'achevant malheureusement par une défaite infligée par les Packers de Green Bay, futurs champions.

À la suite de la grève de 2011 des propriétaires de franchises, Gonzalez songe à prendre sa retraite plutôt que d'attendre une saison entière avant de jouer[10]. Une fois le lockout achevé, il déclare qu'il pense fermement qu'il peut encore jouer trois saisons de plus, et qu'il attend avec impatience de défendre à nouveau les couleurs des Falcons, considérés alors comme des sérieux prétendants au Super Bowl[11].

Son contrat arrivant à son terme à l'issue de l'exercice sportif 2011, il signe le 1er janvier 2012 une extension de contrat d'un an pour 7 millions de dollars, annonçant son intention de jouer au moins une saison de plus[12]. Pour l'ouverture de la saison 2012, Gonzalez foule la pelouse de l'Arrowhead Stadium pour y affronter ses anciens coéquipiers pour la première fois depuis son départ, qui se conclura par une victoire des Falcons. Gonzalez inscrit durant l'année son 100e touchdown après réception le 11 novembre 2012, contre les Saints de La Nouvelle-Orléans durant la semaine 10, gagnant ainsi le statut de seul tight end de NFL à franchir ce seuil. Le 13 janvier 2013, Gonzalez gagne le premier match de play-off de sa carrière, avec la victoire des Falcons contre les Seahawks de Seattle sur le score de 30-28[13].

Tout au long de cette saison 2012, il semble décidé à prendre sa retraite. Décision qu'il changera, avec la signature de son nouveau contrat de deux ans pour 14 millions de dollars, malgré le fait qu'il avait annoncé par le passé se retirer après cette même saison[14]. Gonzalez dispute le dernier match de NFL de sa carrière contre les Panthères de Caroline le 29 décembre 2013[15]. Il bénéficie néanmoins d'un ultime sursis: le tight end Vernon Davis des 49ers de San Francisco ayant décliné l'invitation au Pro Bowl, Gonzalez est appelé à le remplacer dans l'effectif de l’événement[16]. Avec cette 14e et dernière participation[16], il égale ainsi le record de Bruce Matthews et Merlin Olsen de nombre de sélections au Pro Bowl.

Il est officiellement libéré de l'effectif des Falcons le 11 mars 2014[17].

Records[modifier | modifier le code]

Chiefs de Kansas City

  • Plus grand nombre de réceptions en carrière : 916
  • Plus grand nombre de yards gagnés en réception en carrière : 10 940
  • Plus grand nombre de touchdowns marqués en réception en carrière : 76
  • Plus grand nombre de yards gagnés à partir de la ligne de scrimmage en carrière : 10 954
  • Plus grand nombre de matchs consécutifs avec au moins une réception réussie : 130

NFL

  • Premier tight end à atteindre les 15 000 yards à la réception
  • Plus grand nombre de yards gagnés en réception en carrière en tant que tight end : 15 127
  • Plus grand nombre de réception en carrière en tant que tight end : 1325
  • Plus grand nombre de touchdowns marqués en réception en carrière en tant que tight end : 111
  • Plus grand nombre de saisons avec plus de 1000 yards gagnés en réception par un tight end : 4
  • Plus grand nombre de saisons consécutives avec plus de 2 touchdowns : 17 (1997-2013)
  • Plus grand nombre de saisons consécutives avec plus de 2 touchdowns marqués en réception : 17 (1997-2013)
  • Plus grand nombre de saisons consécutives avec plus de 30 réceptions : 17 (1997-2013)
  • Plus grand nombre de saisons consécutives avec plus de 40 réceptions : 16 (1998-2013)
  • Plus grand nombre de saisons consécutives avec plus de 50 réceptions : 16 (1998-2013)
  • Plus grand nombre de saisons consécutives avec plus de 60 réceptions : 15 (1999-2013)
  • Plus grand nombre de saisons consécutives avec plus de 70 réceptions : 11 (2003-2013)
  • Plus grand nombre de saisons avec plus de 70 réceptions : 14 (1999-2001, 2003-2013)
  • Plus grand nombre de saisons consécutives avec plus de 500 yards à la réception : 16 (1998-2013)
  • Plus grand nombre de saisons consécutives avec plus de 600 yards à la réception : 16 (1998-2013)
  • Plus grand nombre de titularisations consécutives en tant que tight end : 120
  • Plus grand nombre de sélections au Pro Bowl : 14
  • Plus grand nombre de réceptions sur l'ensemble des Pro Bowl : 42
  • Plus grand nombre de touchdowns sur l'ensemble des Pro Bowl : 6
  • Deuxième plus grand nombre de réceptions pour une carrière NFL
  • Deuxième plus grand nombre de matchs consécutifs avec au moins une réception : 211

Statistiques[modifier | modifier le code]

Année Équipe G Rec Yds Avg Lng TD
1997 Chiefs de Kansas City 16 33 368 11.2 30 2
1998 Chiefs de Kansas City 16 59 621 10.5 32 2
1999 Chiefs de Kansas City 15 76 849 11.2 73 11
2000 Chiefs de Kansas City 16 93 1203 12.9 39 9
2001 Chiefs de Kansas City 16 73 917 12.6 36 6
2002 Chiefs de Kansas City 16 63 773 12.3 42 7
2003 Chiefs de Kansas City 16 71 916 12.9 67 10
2004 Chiefs de Kansas City 16 102 1258 12.3 32 7
2005 Chiefs de Kansas City 16 78 905 11.6 39 2
2006 Chiefs de Kansas City 16 73 900 12.3 57 5
2007 Chiefs de Kansas City 16 99 1172 11.8 31 5
2008 Chiefs de Kansas City 16 96 1058 11.0 35 10
2009 Falcons d'Atlanta 16 83 867 10.4 27 6
2010 Falcons d'Atlanta 16 70 656 9.4 34 6
2011 Falcons d'Atlanta 16 80 875 10.9 30 7
2012 Falcons d'Atlanta 16 93 930 10.0 25 8
2013 Falcons d'Atlanta 16 83 859 10.3 25 8
Total - 271 1325 15127 11.4 73 111

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

Apparitions télévisées[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Tony Gonzalez - Career Stats », sur www.nfl.com, NFL (consulté le 4 janvier 2014)
  2. a, b, c et d (en) « Tony Gonzalez, #88, Tight End, Kansas City Chiefs », sur www.kcchiefs.com,‎ 31 juillet 2008 (consulté le 1er avril 2013)
  3. (en) « Why Tony Gonzalez Chose Football Over Basketball », sur www.stack.com,‎ 1er janvier 2010 (consulté le 4 janvier 2014)
  4. (en) Doug Tucker, « Chiefs grab Gonzalez with first pick », sur cjonline.com,‎ 19 avril 1997 (consulté le 1er avril 2013)
  5. (en) Todd Archer, « Jason Witten sets receptions record », sur www.espndallas.com, ESPN,‎ 23 décembre 2012 (consulté le 1er avril 2013)
  6. (en) Steve Wieberg, « Gonzalez grabs TD record as Chiefs get back to .500 », sur www.usatoday.com, USA Today,‎ 14 octobre 2007 (consulté le 2 avril 2013)
  7. (en) « Gonzalez breaks tight ends record for most catches », sur espn.com, ESPN,‎ 30 décembre 2007 (consulté le 2 avril 2013)
  8. (en) Kevin Allen, « Tony Gonzalez trade request enters final tense moments in Kansas City: Will they or won't they? », sur www.suntimes.com, Chicago Sun-Times,‎ 14 octobre 2008 (consulté le 4 janvier 2014)
  9. (en) Associated Press, « Chiefs trade Gonzalez for 2010 draft pick », sur espn.go.com, ESPN.com,‎ 24 avril 2009 (consulté le 4 janvier 2014)
  10. (en) Clifton Brown, « Lockout has Tony Gonzalez pondering future », sur www.sportingnews.com,‎ 31 mars 2011 (consulté le 2 avril 2013)
  11. (en) Chris Vivlamore, « Falcons' Gonzalez has unfinished business », sur www.ajc.com,‎ 4 août 2011 (consulté le 4 janvier 2014)
  12. (en) « Atlanta Falcons sign Tony Gonzalez to one-year extension », sur espn.go.com, ESPN.com,‎ 1er janvier 2012 (consulté le 4 janvier 2014)
  13. (en) Associated Press, « Atlanta Falcons withstand Seattle Seahawks' furious rally to advance », sur www.nfl.com, NFL,‎ 13 janvier 2013 (consulté le 4 janvier 2014)
  14. (en) « Tony Gonzalez, Atlanta Falcons agree to $14M contract », sur www.nfl.com, NFL,‎ 15 mars 2013 (consulté le 2 avril 2013)
  15. (en) Tobias Roth, « Tony Gonzalez Will Play His Final NFL Game On Sunday », sur www.webpronews.com,‎ 28 décembre 2013 (consulté le 4 janvier 2014)
  16. a et b (en) Vaughn McClure, « Tony Gonzalez added to Pro Bowl », sur espn.go.com, ESPN.com,‎ 22 janvier 2014 (consulté le 16 mars 2014)
  17. (en) Jay Adams, « Falcons release tight end Tony Gonzalez », sur www.atlantafalcons.com, Falcons d'Atlanta,‎ 11 mars 2014 (consulté le 16 mars 2014)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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