Statuts des étudiants-athlètes en NCAA

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Le statut des étudiants-athlètes en NCAA est une particularité concernant les joueurs universitaires de National Collegiate Athletic Association aux États-Unis, notamment en basket-ball et football américain, en fonction de leur ancienneté scolaire.

Un joueur universitaire ne peut disputer que quatre saisons, durant lesquelles on le qualifie successivement de :

  1. Freshman
  2. Sophomore
  3. Junior
  4. Senior

Cependant, il y a des cas particuliers, le terme anglais Redshirt s'applique aux étudiants-athlètes qui ne disputent pas de match officiel pendant une saison et permet au joueur de rester cinq années à l'université.

Ce statut peut être volontaire, dans le cas d'un jeune joueur qui ne pourrait prétendre à un rôle majeur dans l'équipe, alors qu'il étudie à l'université notamment s'il est intellectuellement précoce. Enfin, ce statut peut être accordé pour raisons médicales à un joueur ayant été blessé toute une saison ou sur dérogation.

Parfois on parle également de True freshman, indiquant que l'athlète est vraiment dans sa première année universitaire et n'a donc pas bénéficié de dérogation ou une blessure lui donnant le statut de Redshirt.

Le statut s'applique aux joueurs changeant d'équipe, qui doivent passer un an sans jouer en NCAA. Cela a été le cas d'Olivier Saint-Jean et de nombreux autres joueurs connus, mécontents de leur rôle dans leur première équipe. Cette règle est faite pour décourager les transferts. Elle ne s'applique toutefois pas aux joueurs changeant de ligue, comme ceux ayant fait leurs deux années de junior college et poursuivant dans un college de NCAA.