LaDainian Tomlinson

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LaDainian Tomlinson

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Tomlinson à l'entraînement, 2008

Nom complet LaDainian Tomlinson
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Date de naissance 23 juin 1979
Lieu de naissance Rosebud (Texas)
Taille 1,78 m (5 10)
Poids 98 kg (216 lb)
Surnom LT2, Lightning And Thunder
Numéro 21
Position Running back
Carrière universitaire ou amateur
1998-2000 Horned Frogs de TCU
Carrière professionnelle
Choix draft NFL 5e au total en 2001 par les
Chargers de San Diego
2001 - 2009
2010 - 2011
Chargers de San Diego
Jets de New York
Pro Bowl 2002, 2004, 2005, 2006, 2007
MVP (AP) 2006
Carrière pro. 20012012

(en) Statistiques sur NFL.com

LaDainian Tomlinson est un ancien joueur américain de football américain né le 23 juin 1979 à Rosebud (Texas) ayant évolué au poste de running back en National Football League.

Biographie[modifier | modifier le code]

Carrière universitaire[modifier | modifier le code]

Malgré ses capacités, il n'a pas eu les faveurs des recruteurs universitaires de par son choix tardif de jouer running back, au lycée. Il rejoint ainsi en 1997 les modestes Horned Frogs de TCU de la Texas Christian University, jouant en Western Athletic Conference.

Il aide, en 1998, son équipe à remporter son premier Bowl en plus de 40 ans, le Sun Bowl contre les USC Trojans. En 1999, au cours d'une rencontre contre UTEP, il devient le recordman NCAA du plus grand nombre de yards parcourus en un seul match, avec 406, record qu'il détient d'ailleurs encore.

En 2000, après avoir couru 2158 yards et inscrit 22 touchdowns, il est nationalement reconnu, et termine finaliste et quatrième du trophée Heisman. Son équipe retire d'ailleurs son numéro 5 quelques années plus tard.

Carrière professionnelle[modifier | modifier le code]

Avec les Chargers de San Diego[modifier | modifier le code]

Tomlinson, sous le maillot des Chargers

Il est sélectionné à la 5e place (1er tour) de la draft 2001 par les San Diego Chargers.

Il devient le running back titulaire des Chargers dès sa saison rookie, au cours de laquelle il court pour 1236 yards et inscrit 10 touchdowns. En 2003, il devient le premier joueur à courir pour plus de 1000 yards, tout en accumulant plus de 100 réceptions. Ses statistiques s'améliorent d'années en années, et en 2005, il engrange pour 1462 yards à la course et inscrit 18 touchdowns, ce qui lui vaut d'être reconnu comme l'un des meilleurs running back de l'année, avec Shaun Alexander. Il égale en même temps le record du nombre de matchs consécutifs avec au moins un touchdown marqué : 18.

Most Valuable Player (2006)[modifier | modifier le code]

La saison 2006 est l'occasion pour lui de faire exploser son talent. Finissant la saison 1815 yards à la course, 28 touchdowns courus et seulement 2 fumbles, il parvient à mener son équipe au meilleur bilan de son histoire avec 14-2.

Il bat à cette occasion de nombreux records, comme le record de matchs pour atteindre 100 touchdowns, avec 89, dépassant donc l'ancien record détenu par les légendes Jim Brown et Emmitt Smith de 94 matchs. Un autre record remarquable est celui du plus grand nombre de touchdowns marqués durant une saison, à la fois seulement à la course (28) et au nombre total de touchdowns (31), grâce à trois touchdowns marqués sur réception de passe (dépassant à cette occasion le record de 28 établi par Shaun Alexander l'année précédente).

Malgré une défaite en play-offs contre les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, cette saison impressionnante lui vaut l'honneur d'être largement élu Most Valuable Player, c'est-à-dire meilleur joueur de cette saison, par 44 voix sur 50 par le panel de journalistes et de spécialistes sportifs. Il reçoit ensuite d'autres honneurs, comme celui d'être le Joueur Offensif de l'année, le codétenteur du Walter Payton Man of the Year Award, ou même désigné Sportif masculin de l'année par ESPY.

En 2007, avec 1474 yards au compteur, il devient le premier joueur depuis Edgerrin James en 2000 à être le meilleur coureur en termes de yards deux saisons de suite. Après une bonne saison, son équipe aborde les play-offs avec confiance, mais il est sérieusement blessé au genou au cours de la victoire contre les Colts d'Indianapolis lors du match de division. Cela l'empêche de participer correctement à la Finale de Conférence, où les Chargers se font défaire 21-12 par les Patriots.

Atteint par la blessure, il ne peut participer au camp d'entraînement de son équipe en 2008, bien qu'il réussisse à commencer la saison. Toutefois, son niveau est en baisse, et même s'il réussit à finir la saison avec plus de 1000 yards au compteur pour la 8e fois consécutive, ses 1110 yards parcourus sont alors le total le plus faible de sa carrière. Lors du dernier match de la saison, il se blesse, ce qui l'empêche une fois de plus de pouvoir participer complètement aux play-offs.

De nouveau sujet à des blessures, il rate ensuite les premiers matchs de la saison 2009. Sa production décline alors considérablement, et si son total de touchdowns par exemple est encore satisfaisant, il souffre de l'une des plus petites moyennes de yards gagnés par course (3,3 yards). Il finit d'ailleurs la saison avec seulement 730 yards amassés. Si son équipe réalise encore une bonne saison, avant d'être éliminée en play-offs par les Jets de New York, c'est pour une fois sans s'appuyer sur son jeu de course. Une fois la saison terminée, les Chargers préfèrent mettre fin à son contrat.

Avec les Jets de New York[modifier | modifier le code]

Le 14 mars 2010, il signe avec les Jets un contrat de deux ans, pour 5,2 millions de dollars. Malgré la volonté de LaDainian de rester un running back de premier plan, la faiblesse du contrat marque clairement son statut de remplaçant, ou de soutien d'un running back principal. Il est pourtant utilisé auant que Shonn Greene durant la saison 2010.

Le 3 octobre, il réalise son premier match à plus de 100 yards avec sa nouvelle équipe. Puis le 31 octobre 2010, il devient le seul joueur, avec Walter Payton, à totaliser 13 000 yards à la course et 4 000 yards à la réception. Il termine avec 914 yards parcourus, dépassant Greene sur cette statistique.

Pour la saison 2011, Tomlinson est officiellement désigné comme remplaçant ou soutien de Shonn Greene, et apparaît désormais surtout lors des 3rd downs, où il se voit être plus utilisé comme receveur que comme coureur. Le 25 septembre, suite à la réception d'un touchdown, il devient le troisième joueur après Emmitt Smith et Jerry Rice à inscrire au moins 160 touchdowns durant sa carrière.

Finalement, à l'issue de la saison, il déclare son intention d'arrêter sa carrière. Le 17 juin 2012, il signe un contrat non rémunéré d'une journée avec la franchise des Chargers de San Diego afin d'annoncer sa retraite sportive en tant que joueur de cette équipe.

Il termine sa carrière 5e au rang du joueur ayant parcouru le plus de yards à la course (13,684), deuxième au nombre de touchdowns inscrits à la course (145) et troisième au nombre total de touchdowns inscrits (162).

Palmarès[modifier | modifier le code]

Universitaire[modifier | modifier le code]

NFL[modifier | modifier le code]

  • MVP de la NFL en 2006
  • Sélectionné cinq fois pour le Pro Bowl : 2002, 2004, 2005, 2006, 2007
  • Joueur offensif de l'année : 2006
  • Deux fois leader de la NFL en termes de yards courus : 2006, 2007

Statistiques NFL[modifier | modifier le code]

Année Équipe Nombre de Courses Yards Moyenne Touchdown
2001 Chargers de San Diego 339 1236 3.6 10
2002 Chargers de San Diego 372 1683 4.5 14
2003 Chargers de San Diego 313 1645 5.3 13
2004 Chargers de San Diego 339 1335 3.9 17
2005 Chargers de San Diego 339 1462 4.3 18
2006 Chargers de San Diego 348 1815 5.2 28
2007 Chargers de San Diego 315 1474 4.7 15
2008 Chargers de San Diego 292 1110 3.8 11
2009 Chargers de San Diego 223 730 3.3 12
2010 Jets de New York 219 914 4.2 6
2011 Jets de New York 75 280 3,7 1
Total -- 3'174 13'684 4,3 145

Records NFL[modifier | modifier le code]

  • Record de touchdowns en une saison : 31
  • Record de touchdown couru en une saison : 28
  • Record de points en une saison : 186
  • Plus grand nombre de matchs avec 2 TD courus (38) et 3 TD courus (12)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]