Johnny « Guitar » Watson

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Johnny « Guitar » Watson

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Johnny « Guitar » Watson le 8 décembre 1976 au Bataclan à Paris

Informations générales
Naissance 3 février 1935
Houston, Texas
Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès 17 mai 1996 (à 61 ans)
Yokohama
Drapeau du Japon Japon
Activité principale Musicien
Activités annexes Auteur-compositeur-interprète
Genre musical Blues, soul, disco, funk
Années actives 19521996

Johnny « Guitar » Watson (3 février 1935 à Houston, Texas, États-Unis17 mai 1996 à Yokohama, Japon) est un musicien américain dont la longue carrière a influencé le développement du blues, de la musique soul, du Rhythm and blues, du funk, du rock et du rap.

Carrière[modifier | modifier le code]

John Watson Jr. naît à Houston au Texas[1]. Son père, John Watson Sr., est pianiste et enseigne le piano à son fils. Mais John Watson Jr. est attiré par la guitare électrique telle qu'elle est pratiquée par les guitaristes du Texas, T-Bone Walker et Clarence Gatemouth Brown.

Surnommé « Guitar », Johnny Watson grandit à Los Angeles au son du jazz blues de Lowell Fulson, Dexter Gordon, B.B.King, Dizzy Gillespie, T-Bone Walker, Charlie Parker, Count Basie ou encore Clarence Brown. Il se lance sous le nom de Young John Watson, d'abord au piano puis à la guitare après avoir trouvé son style en tournée avec Guitar Slim.

Dans les années soixante-dix, il s'associe à Larry Williams avant de passer au disco-funk.

Décès[modifier | modifier le code]

Johnny « Guitar » Watson donne un concert au Blues Cafe de Yokohama au Japon, quand le 17 mai 1996 il s'écroule sur scène victime d'un malaise. Transporté à l'hôpital, il succombe.

Héritage[modifier | modifier le code]

Frank Zappa le considérait comme l'un des guitaristes l'ayant le plus influencé. Johnny « Guitar » Watson participa à plusieurs enregistrements de Zappa : One Size Fits All (1975), Thing-Fish (1984) et Frank Zappa Meets the Mothers of Prevention (1986), notamment.

En France, Johnny Hallyday a repris deux titres de Watson : en 1963 Excuse-moi partenaire (Cuttin' In) et en 1964 Pour moi tu es la seule (Sweet Lovin' Mama). Johnny Hallyday enregistre une version alternative de ce titre en 1970 ; restée inédite jusqu'en 1992, elle figure sur le CD Inédits & Raretés 1970-1979, du coffret Johnny History.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

  • 1957 : Gangster of Love
  • 1963 : I Cried for You
  • 1963 : Johnny Guitar Watson [King]
  • 1964 : The Blues Soul of Johnny Guitar Watson
  • 1965 : Larry Williams Show with Johnny Guitar Watson
  • 1967 : Bad
  • 1967 : In the Fats Bag
  • 1967 : Two for the Price of One
  • 1973 : Listen
  • 1975 : I Don't Want to Be a Lone Ranger
  • 1975 : The Gangster Is Back
  • 1976 : Ain't That a Bitch
  • 1976 : Captured Live
  • 1977 : A Real Mother for Ya
  • 1977 : Funk Beyond the Call of Duty
  • 1978 : Giant
  • 1978 : Gettin' Down with Johnny "Guitar" Watson
  • 1979 : What the Hell Is This?
  • 1980 : Love Jones
  • 1981 : Johnny "Guitar" Watson and the Family Clone
  • 1982 : That's What Time It Is
  • 1984 : Strike on Computers
  • 1985 : Hit the Highway
  • 1986 : 3 Hours Past Midnight
  • 1992 : Plays Misty
  • 1994 : Bow Wow

Album live[modifier | modifier le code]

  • 1999 : Live in Panama City October 1990

Singles[modifier | modifier le code]

  • 1973 : Like I'm Not Your Man / You Bring Love
  • 1975 : It's Too Late / Tripping
  • 1976 : I Don't Want To Be A Lone Ranger / You Can Stay But The Noise Must Go
  • 1976 : I Need It / Since I Met You Baby
  • 1976 : Superman Lover / We're No Exception
  • 1977 : A Real Mother For Ya / Nothing Left To Be Desired
  • 1977 : It's A Damn Shame / Love That Will Not Die
  • 1977 : The Real Deal / Tarzan
  • 1977 : Lover Jones / Tarzan
  • 1978 : Gangster Of Love / You Can Stay But The Noise Must Go
  • 1978 : Master Funk / The Institute
  • 1978 : Miss Frisco (Queen Of The Disco) / Tu Jours Amour
  • 1979 : What The Hell Is This ? / Can You Handle It
  • 1980 : Booty Ooty / Jet Plane
  • 1980 : Lone Ranger / Telephone Bill
  • 1980 : Love Jones / Asante Sana
  • 1981 : Ain't Movin / Come And Dance With Me
  • 1981 : I Miss Your Kiss / First Timothy Six
  • 1982 : The Planet Funk / First Timothy Six
  • 1984 : Strike On Computers (vocal/instrumental)
  • 1994 : Bow Wow
  • 1995 : Hook Me Up

Bibliographie[modifier | modifier le code]

La première biographie et discographie est publiée en avril 2009 par CreateSpace/Amazon, États-Unis : The Gangster of Love - Johnny "Guitar" Watson: Performer, Preacher, Pimp[2], écrite par le journaliste économique Vincent Bakker (Amsterdam, 1948). Beaucoup d'interviews avec des musiciens, amies et maîtresses, 280 chants, 470 références, 117 photos historiques et privées, 322 pages.

Une édition complétée ("extended edition") de 476 pages, comprenant 300 illustrations, est publiée en mars 2014 par CreateSpace/Amazon et Google Play, ISBN 978-1495337321, www.createspace.com/4638720.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Johnny « Guitar » Watson », The Rockabilly Hall of Fame (consulté le 11 septembre 2013)
  2. (en) détail du livre et auteur www.createspace.com/4638720

www.createspace.com/4638720