Larry Williams

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Larry Williams

Nom de naissance Lawrence E. Williams
Naissance 10 mai 1935
Drapeau des États-Unis États-Unis (La Nouvelle-Orléans)
Décès 2 janvier 1980
Drapeau des États-Unis États-Unis (Los Angeles)
Genre musical Rock'n roll, rhythm and blues
Instruments Piano

Larry Williams (de son vrai nom Lawrence E. Williams) est un chanteur, pianiste et compositeur de rock n' roll et de rhythm and blues américain (10 mai 1935, La Nouvelle-Orléans - 2 janvier 1980, Los Angeles), dans un style proche de celui de Little Richard. Connu pour les titres Bony Moronie et Dizzy Miss Lizzy, il est une influence importante pour les Beatles.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfant, il est élevé à La Nouvelle-Orléans où il apprend le piano. Sa famille s'installe ensuite à Chicago, puis à Oakland, où il fait ses débuts en 1951 comme bassiste du groupe The Teardrops, puis comme pianiste au sein des Lemon Drops, qui interprète des standards de Fats Domino ou Ray Charles.

Engagé en 1954 dans l'orchestre de Lloyd Price, il devient son concurrent pour le label Specialty, reprenant Just Because ou Lawdy Miss Clawdy. Il est ensuite choisi par Robert "Bumps" Blackwell pour pallier l'absence de Little Richard entré dans les ordres. Il obtient un certain succès avec Short Fat Fanny, Bony Moronie et Dizzy Miss Lizzy, avant de sortir l'album Here's Larry Williams en 1958. Puis il est renvoyé par Specialty en 1959 après avoir été condamné pour trafic de stupéfiants.

Il enregistre un nouvel album chez Chess Records, puis signe chez Mercury Records, mais n'obtient plus aucun hit. C'est d'Angleterre que vient la reconnaissance. Les Beatles enregistrent trois de ses titres (Dizzy Miss Lizzy, Slow Down et Bad Boy), et She Said Yeah est repris par les Rolling Stones et les Animals. Il fait alors une tournée en Grande-Bretagne en 1965 en compagnie de Johnny « Guitar » Watson, dont sont issus deux albums live. Il travaille par la suite pour les compagnies Okeh Records, Venture et Bell.

Larry Williams est retrouvé mort à son domimile de Laurel Canyon avec une balle dans la tête à l'âge de quarante-quatre ans. La thèse du suicide est contestée par certains.

Reprises[modifier | modifier le code]

Outre celles citées plus haut, les chansons de Larry Williams sont interprétées par de nombreux artistes.