John Philip Sousa

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John Philip Sousa

John Philip Sousa (né le 6 novembre 1854 à Washington, D.C. – mort le 6 mars 1932 à Reading en Pennsylvanie) est un compositeur américain.

Il était également chef d'orchestre, composa de nombreuses et célèbres marches militaires (The Stars and Stripes Forever, High School Cadets, Semper fidelis, The Washington Post March, King Cotton, El Capitan…). Son nom a été donné à une variété de tuba populaire dans les fanfares et le jazz Nouvelle-Orléans : le soubassophone, à grand pavillon dirigé vers l'avant et dominant l'orchestre.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sousa est le fils d'un émigrant portugais (Antonio Sousa, lui-mème musicien) (mais avait aussi des ascendants espagnols et bavarois). Après avoir appris à jouer de tous les instruments à vent, il s'est produit dans des orchestres de théâtre à Washington.

À 26 ans, il devient directeur de la United States Marine Band. Il s'efforce d'adoucir le son criard des fanfares de l'époque.

En 1892, il forme son propre orchestre et diminue le nombre des cuivres et percussions en les remplaçant par des bois et en y introduisant une harpe. Son orchestre est alors capable d'exécuter des programmes aussi variés qu'un orchestre symphonique.

Ses tournées aux États-Unis et dans le monde furent appréciées.

Il a essentiellement composé des marches, mais écrit aussi des poèmes symphoniques, des suites, des opéras et des opérettes. Sousa sera connu à son époque comme le roi de la marche. Il a écrit une autobiographie intitulée Marching Along.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Fichier audio
« Stars and Stripes Forever » (info)

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Marches[modifier | modifier le code]

Sousa a écrit 136 marches dont les plus populaires :

  • Transit of Venus March (1883)
  • Semper fidelis (1888)
  • The Washington Post March (1889)
  • The Thunderer (1889)
  • The Liberty Bell (1893) connue pour avoir été utilisé pour le générique du Monty Python's Flying Circus.
  • Manhattan Beach March (1893)
  • King Cotton (1895)
  • The Stars and Stripes Forever (1896)
  • El Capitan (1896)
  • Hands Across the Sea (1899)
  • Fairest of the Fair (1908)
  • U.S. Field Artillery (1917)
  • The Gallant Seventh (1922)
  • The Black Horse Troop (1924)
  • Daughters of Texas (1929)
  • Bullets and bayonets (1919)
  • The High school cadets (1890)

Opérettes[modifier | modifier le code]

Sousa a écrit de nombreuses opérettes dont :

  • The Smugglers (1882)
  • Désirée (1883)
  • The Queen of Hearts (1885), connue aussi sous le titre Royalty and Roguery
  • El Capitan (1896)
  • The Bride Elect (1897), libretto by Sousa.
  • The Charlatan (1898), connue aussi sous le titre The Mystical Miss, lyrics de Sousa[1]
  • Chris and the Wonderful Lamp (1899)
  • The Free Lance (1905)
  • The American Maid (1909), connue aussi sous le titre The Glass Blowers.

Reprises[modifier | modifier le code]

The Residents ont enregistré en 1986 un album de reprises de Sousa et Hank Williams : Stars and Hank forever.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Vocal score of The Charlatan », Archive.org,‎ 2001-03-10 (consulté le 2012-04-07)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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